Zinc: el metal de la vida

Suplementos minerales y vitaminicos

El zinc ha sido identificado como uno de los metales traza esenciales más importantes en la nutrición y el estilo de vida humanos.

El zinc no es solo un elemento vital en varios procesos fisiológicos; también es un fármaco en la prevención de muchas enfermedades. El cuerpo de un adulto contiene alrededor de dos a tres gramos de zinc. Se encuentra en órganos, tejidos, huesos, líquidos y células.

Para subrayar la importancia de este elemento en nuestras dietas, un nuevo estudio publicado en la revista Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety , analizó la evidencia que respalda la relación entre el zinc y los procesos fisiológicos humanos vitales. encontró algunas cosas asombrosas:

Cerebro El nivel de zinc en sangre es menor en pacientes con Alzheimer y Parkinson. En un estudio con roedores, se observó que el zinc se comporta como un antidepresivo.

Sistema cardiovascular El zinc desempeña un papel destacado en la regulación de la presión arterial. Se informó que los hombres y las mujeres metabolizan el zinc de manera diferente cuando padecen hipertensión.

Hígado La deficiencia de zinc en el hígado ocurre no solo en personas con cirrosis hepática, sino también en enfermedades hepáticas alcohólicas y no alcohólicas menos avanzadas.

Embarazo Una deficiencia leve de zinc durante el embarazo puede causar un aumento de las enfermedades maternas, sensación anormal del gusto, embarazo prolongado, trabajo de parto ineficaz, sangrado posparto y un mayor riesgo para el feto.

Diabetes El zinc es muy importante en la síntesis, almacenamiento y secreción de insulina. Se ha demostrado que un nivel bajo de zinc desempeña un papel en los diabéticos con enfermedades asociadas, como enfermedad de las arterias coronarias y varios factores de riesgo relacionados, incluida la hipertensión, y niveles elevados de triglicéridos (grasas en sangre).

Sistema endocrino Los estudios muestran una correlación entre la deficiencia de zinc en pacientes de edad avanzada y una actividad reducida de la glándula del timo y las hormonas tímicas, una respuesta disminuida a las vacunas y una inmunidad reducida.

Neumonía El zinc puede acortar la duración de la neumonía grave y el tiempo en el hospital.

La curación de la deficiencia de zinc se ha relacionado con un retraso en la curación de las heridas y se ha descubierto que es crucial para la curación de las úlceras gástricas, especialmente en las primeras etapas.

Otros estudios han enfatizado que el zinc también es crucial para la función eficiente del sistema inmunológico y también puede desempeñar un papel en el retraso de la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad y la pérdida de la visión .

¿Cuánto?

Casi la mitad de la población mundial está en riesgo de ingesta inadecuada de zinc, aunque la verdadera deficiencia es rara en los países desarrollados.

Los hombres adultos necesitan alrededor de 11 mg por día, las mujeres adultas 8 mg (aunque durante el embarazo y la lactancia las necesidades diarias de una mujer están más en línea con las de los hombres).

Los niños de 1 a 3 años necesitan alrededor de 3 mg al día, de 4 a 8 años, 5 mg al día y de 9 a 14, 8 mg al día.

Una amplia variedad de alimentos contienen zinc. Las ostras contienen más de este elemento por porción que cualquier otro alimento, pero las carnes rojas y las aves de corral proporcionan la mayor parte del zinc en la dieta occidental. Otras buenas fuentes de alimentos incluyen frijoles, nueces, ciertos tipos de mariscos (como cangrejo y langosta), granos integrales, cereales para el desayuno fortificados y productos lácteos.

Los fitatos, que están presentes en los panes, cereales, legumbres y otros alimentos integrales, se unen al zinc e inhiben su absorción. Por tanto, la biodisponibilidad del zinc de los cereales y los alimentos vegetales puede ser menor que la de los alimentos de origen animal. Incluso muchos alimentos a base de cereales y vegetales siguen siendo buenas fuentes de zinc. La fermentación puede ayudar a descomponer parte del contenido de fitato de los granos , otra razón por la que el pan de masa madre es una mejor opción nutricional.

El cadmio, cuyos niveles están aumentando en el medio ambiente, también inhibe la absorción de zinc. Un estudio reciente encontró que los cultivos orgánicos contienen menos cadmio que los convencionales, por lo que cambiar a orgánicos también puede ser una buena idea.

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