Vitamina K2: todo lo que necesita saber

Vitamina K2

La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de la vitamina K2.

Esta vitamina es rara en la dieta occidental y no ha recibido mucha atención generalizada.

Sin embargo, este poderoso nutriente juega un papel esencial en muchos aspectos de su salud.

De hecho, la vitamina K2 puede ser el eslabón perdido entre la dieta y varias enfermedades crónicas.

¿Qué es la vitamina K?

La vitamina K se descubrió en 1929 como un nutriente esencial para la coagulación de la sangre (coagulación de la sangre).

El descubrimiento inicial se informó en una revista científica alemana, donde se llamó «Koagulationsvitamin», que es de donde proviene la «K».

También fue descubierto por el dentista Weston Price, quien viajó por el mundo a principios del siglo XX estudiando la relación entre la dieta y la enfermedad en diferentes poblaciones.

Encontró que las dietas no industriales tenían un alto contenido de algún nutriente no identificado, que parecía brindar protección contra la caries dental y las enfermedades crónicas.

Se refirió a este nutriente misterioso como «activador X», que ahora se cree que fue vitamina K2.

Hay dos formas principales de vitamina K:

Vitamina K1 (filoquinona): se encuentra en alimentos vegetales como las verduras de hoja verde.

Vitamina K2 (menaquinona): se encuentra en alimentos de origen animal y alimentos fermentados.
La vitamina K2 se puede dividir en varios subtipos diferentes, siendo los más importantes MK-4 y MK-7.

¿Cómo actúan las vitaminas K1 y K2?

La vitamina K activa las proteínas que desempeñan un papel en la coagulación de la sangre, el metabolismo del calcio y la salud del corazón.

Una de sus funciones más importantes es regular la deposición de calcio . En otras palabras, promueve la calcificación de los huesos y previene la calcificación de los vasos sanguíneos y los riñones.

Algunos científicos han sugerido que las funciones de las vitaminas K1 y K2 son bastante diferentes, y muchos creen que deberían clasificarse como nutrientes completamente separados.

Esta idea está respaldada por un estudio en animales que muestra que la vitamina K2 (MK-4) redujo la calcificación de los vasos sanguíneos mientras que la vitamina K1 no lo hizo.

Los estudios controlados en personas también observan que los suplementos de vitamina K2 generalmente mejoran la salud ósea y cardíaca, mientras que la vitamina K1 no tiene beneficios significativos.

Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos antes de que se puedan comprender completamente las diferencias funcionales entre las vitaminas K1 y K2.

Puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas

La acumulación de calcio en las arterias alrededor del corazón es un factor de riesgo enorme de enfermedad cardíaca.

Por lo tanto, cualquier cosa que pueda reducir esta acumulación de calcio puede ayudar a prevenir enfermedades cardíacas.

Se cree que la vitamina K ayuda a evitar que el calcio se deposite en las arterias.

En un estudio que duró entre 7 y 10 años, las personas con la mayor ingesta de vitamina K2 tenían un 52% menos de probabilidades de desarrollar calcificación arterial y un 57% menos de riesgo de morir por una enfermedad cardíaca.

Otro estudio en 16,057 mujeres encontró que los participantes con la mayor ingesta de vitamina K2 tenían un riesgo mucho menor de enfermedad cardíaca: por cada 10 mcg de K2 que consumían por día, el riesgo de enfermedad cardíaca se reducía en un 9%.

Por otro lado, la vitamina K1 no tuvo influencia en ninguno de esos estudios.

Sin embargo, tenga en cuenta que los estudios anteriores son estudios observacionales, que no pueden probar causa y efecto.

Los pocos estudios controlados que se han realizado utilizaron vitamina K1, que parece ser ineficaz.

Se necesitan ensayos controlados a largo plazo sobre la vitamina K2 y las enfermedades cardíacas.

Aún así, existe un mecanismo biológico altamente plausible para su efectividad y fuertes correlaciones positivas con la salud del corazón en estudios observacionales.

Puede ayudar a mejorar la salud ósea y reducir el riesgo de osteoporosis

La osteoporosis, que se traduce como «huesos porosos», es un problema común en los países occidentales.

Prevalece especialmente entre las mujeres mayores y aumenta considerablemente el riesgo de fracturas.

Como se mencionó anteriormente, la vitamina K2 juega un papel central en el metabolismo del calcio, el principal mineral que se encuentra en los huesos y los dientes.

La vitamina K2 activa las acciones de unión al calcio de dos proteínas: la proteína de matriz GLA y la osteocalcina, que ayudan a formar y mantener los huesos .

Curiosamente, también hay evidencia sustancial de estudios controlados de que K2 puede proporcionar importantes beneficios para la salud ósea .

Un estudio de 3 años en 244 mujeres posmenopáusicas encontró que las que tomaban suplementos de vitamina K2 tenían disminuciones mucho más lentas en la densidad mineral ósea relacionada con la edad.

Los estudios a largo plazo en mujeres japonesas han observado beneficios similares, aunque en estos casos se utilizaron dosis muy altas. De 13 estudios, solo uno no logró mostrar una mejora significativa.

Siete de estos ensayos, que tomaron en consideración las fracturas, encontraron que la vitamina K2 redujo las fracturas de columna en un 60%, las fracturas de cadera en un 77% y todas las fracturas no vertebrales en un 81%.

De acuerdo con estos hallazgos, los suplementos de vitamina K se recomiendan oficialmente para prevenir y tratar la osteoporosis en Japón.

Sin embargo, algunos investigadores no están convencidos: dos grandes estudios de revisión concluyeron que la evidencia para recomendar suplementos de vitamina K para este propósito es insuficiente.

Puede mejorar la salud dental

Los investigadores han especulado que la vitamina K2 puede afectar la salud dental.

Sin embargo, ningún estudio en humanos ha probado esto directamente.

Según estudios en animales y el papel que desempeña la vitamina K2 en el metabolismo óseo, es razonable suponer que este nutriente también afecta la salud dental.

Una de las principales proteínas reguladoras de la salud dental es la osteocalcina, la misma proteína que es fundamental para el metabolismo óseo y es activada por la vitamina K2.

La osteocalcina desencadena un mecanismo que estimula el crecimiento de nueva dentina, que es el tejido calcificado debajo del esmalte de los dientes.

También se cree que las vitaminas A y D juegan un papel importante aquí, trabajando sinérgicamente con la vitamina K2.

Puede ayudar a combatir el cáncer

El cáncer es una causa común de muerte en los países occidentales.

Aunque la medicina moderna ha encontrado muchas formas de tratarlo, los nuevos casos de cáncer siguen aumentando.

Por lo tanto, es de suma importancia encontrar estrategias de prevención efectivas.

Curiosamente, se han realizado varios estudios sobre la vitamina K2 y ciertos tipos de cáncer.

Dos estudios clínicos sugieren que la vitamina K2 reduce la recurrencia del cáncer de hígado y aumenta los tiempos de supervivencia.

Además, un estudio observacional en 11,000 hombres encontró que una ingesta alta de vitamina K2 estaba relacionada con un 63% menos de riesgo de cáncer de próstata avanzado, mientras que la vitamina K1 no tuvo ningún efecto.

Sin embargo, se necesitan más estudios de alta calidad antes de poder hacer afirmaciones sólidas.

Cómo obtener la vitamina K2 que necesita

Varios alimentos ampliamente disponibles son fuentes ricas en vitamina K1, pero la vitamina K2 es menos común.

Su cuerpo puede convertir parcialmente la vitamina K1 en K2. Esto es útil, ya que la cantidad de vitamina K1 en una dieta típica es diez veces mayor que la de vitamina K2.

Sin embargo, la evidencia actual indica que el proceso de conversión es ineficiente. Como resultado, puede beneficiarse mucho más de consumir vitamina K2 directamente.

La vitamina K2 también es producida por bacterias intestinales en el intestino grueso. Alguna evidencia sugiere que los antibióticos de amplio espectro contribuyen a la deficiencia de K2 .

Aún así, la ingesta promedio de este importante nutriente es increíblemente baja en la dieta moderna.

La vitamina K2 se encuentra principalmente en ciertos alimentos animales y fermentados, que la mayoría de las personas no comen mucho.

Las fuentes animales ricas incluyen productos lácteos ricos en grasa de vacas alimentadas con pasto, yemas de huevo, así como hígado y otras vísceras.

La vitamina K es soluble en grasa, lo que significa que los productos animales bajos en grasa y magros no contienen mucha.

Los alimentos de origen animal contienen el subtipo MK-4, mientras que los alimentos fermentados como chucrut , natto y miso contienen más de los subtipos más largos, MK-5 a MK-14.

Si estos alimentos son inaccesibles, tomar suplementos es una alternativa válida.

Los beneficios de la suplementación con K2 pueden mejorarse aún más cuando se combinan con un suplemento de vitamina D, ya que estas dos vitaminas tienen efectos sinérgicos.

Aunque esto debe estudiarse con más detalle, la investigación actual sobre la vitamina K2 y la salud es prometedora.

De hecho, puede tener implicaciones para salvar la vida de muchas personas.

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