Varios plásticos sin BPA liberan sustancias químicas estrogénicas

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La mayoría de la gente sabe que algunos aditivos plásticos, como el bisfenol A (BPA), pueden ser perjudiciales para la salud.

Pero un próximo estudio en la revista Environmental Health encuentra que clases enteras de plásticos, incluido el tipo comúnmente conocido como espuma de poliestireno y un tipo que se usa en muchos productos para bebés, se filtran en nuestros alimentos y bebidas de envases supuestamente seguros.

Los autores del estudio probaron 14 resinas plásticas diferentes sin BPA, las materias primas utilizadas para fabricar productos plásticos, y encontraron que cuatro de ellas liberaban sustancias químicas que imitan la hormona femenina estrógeno.

Eso no es sorprendente, ya que nueva evidencia ha demostrado que muchos productos de plástico sin BPA, desde biberones y vasitos para bebés hasta recipientes para almacenar alimentos, filtran sustancias químicas similares al estrógeno potencialmente dañinas.

Pero hasta ahora, no estaba claro qué papel desempeñaban las resinas. El nuevo estudio sugiere que a veces las propias resinas son parte del problema, aunque los aditivos como tintes y antioxidantes pueden empeorarlo.

En el caso del poliestireno, la resina utilizada en la espuma de poliestireno y productos similares, los autores probaron 11 muestras y encontraron consistentemente filtraciones de estrógeno después de la exposición a vapor intenso o rayos ultravioleta.

Styrofoam es una marca registrada de Dow. La empresa enfatiza que su producto se utiliza para artesanías y aislamiento de edificios, no para envases de alimentos y bebidas. («No hay una taza de café, una hielera ni material de empaque en el mundo hecho de espuma de poliestireno real», según el sitio web de Dow ) .

Pero la espuma de poliestireno genérico, que la mayoría de la gente llama poliestireno de todos modos, es omnipresente en la industria de servicios alimentarios, donde se encuentra en todo, desde bandejas de carne hasta envases para llevar.

La resina de poliestireno, que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Ha etiquetado como carcinógeno sospechoso, también se usa para fabricar artículos de plástico duro, incluidos utensilios y cepillos de dientes.

El estudio también analizó tres tipos diferentes de Tritan, un plástico novedoso comercializado como una alternativa segura y libre de estrógenos al policarbonato cargado de BPA, y descubrió que todos ellos lixiviaban sustancias químicas similares al estrógeno.

Es una mala noticia para los consumidores, dado que cientos de productos para el hogar, incluidas botellas de agua, jarras con filtro de agua, vasitos para bebés, licuadoras y recipientes de almacenamiento de alimentos para uso doméstico y de catering, están hechos de Tritan.

Un nuevo imitador de estrógenos

Como parte del estudio, los investigadores empaparon resinas plásticas en una variedad de solventes comunes y probaron los químicos que se filtraron usando una línea de células de cáncer de mama (MCF-7) que prolifera en presencia de estrógeno y una línea de células de cáncer de ovario ( BG-1) que se enciende cuando se expone a la hormona femenina.

Las más de 200 muestras de resinas Tritan que se probaron filtraron consistentemente sustancias químicas similares al estrógeno después de haber sido expuestas a un tipo de rayo ultravioleta que se encuentra en la luz solar (UVA) y otro tipo que algunos padres usan para esterilizar biberones (UVC).

En algunos casos, las muestras que ni siquiera habían estado expuestas a la luz ultravioleta también filtraron compuestos estrogénicos.

Si bien los autores no identificaron el químico específico que imita a las hormonas (o los químicos) que se filtraron de la resina, probaron un componente de Tritan, el fosfato de trifenilo (TPP), y descubrieron que era estrogénico.

Según un informe de Mother Jones , estos hallazgos son consistentes con los datos recopilados por el fabricante de Tritan, Eastman Chemical, con sede en Tennessee. En 2008, la empresa encargó un estudio que utilizaba modelos informáticos para predecir si varios ingredientes de Tritan podían imitar los estrógenos, basándose en sus estructuras químicas. Encontró que es probable que el TPP sea más estrogénico que el BPA.

Eastman, que nunca reveló estos hallazgos a sus clientes, posteriormente encargó otro estudio, éste con células de cáncer de mama. Nuevamente, los resultados iniciales parecieron positivos para la actividad estrogénica.

La compañía insiste en que Tritan no es estrogénico e insiste en que hay poco riesgo de que el TPP se filtre de los contenedores Tritan porque se descompone durante el proceso de fabricación.

Sin embargo, como señala el informe Mother Jones , varios estudios sugieren que este puede no ser el caso.

Y, por supuesto, con los imitadores de hormonas, como hemos escrito antes, la dosis no produce el veneno ; incluso pequeñas cantidades pueden causar estragos en la salud del cuerpo. Esto significa que realmente no existe una dosis segura de tales sustancias, especialmente para niños vulnerables y mujeres embarazadas.


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