Varicela: causas, síntomas y tratamientos

Varicela, sarampion

La varicela es una enfermedad infantil común caracterizada por muchas protuberancias rojas que pican en todo el cuerpo. Antes de que se inventara la vacuna contra la varicela, 4 millones de personas la recibían cada año, de las cuales 11.000 iban al hospital y 100 morían a causa de la infección, según la Clínica Mayo. Sin embargo, desde la invención de la vacuna contra la varicela y la primera vacunación pública en 1995, esos números se han reducido significativamente, y ahora el 90 por ciento de las personas aún la contraen después de ser vacunadas, según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

Síntomas y causas

La varicela es muy contagiosa y tiene tres etapas. Comienza con la aparición de pequeñas protuberancias que pican en todo el cuerpo y que pueden parecerse a las picaduras de insectos. Luego, esos bultos se convierten en ampollas llenas de líquido, seguidas de la etapa final, que es cuando se forman costras. Además de la picazón y las costras, la varicela también puede causar fiebre, dolor de cabeza, tos seca o pérdida del apetito.

Las pequeñas protuberancias aparecen inicialmente en el abdomen o la cara en racimos durante dos a cuatro días, según el Centro Nemours de Medios de Salud Infantil. Tienen menos de 0,635 cm.

La varicela es causada por el virus varicela-zoster, que está relacionado con el virus del herpes. Es muy contagioso, comienza dos días antes de que aparezcan las protuberancias, hasta que las ampollas forman una costra, según la organización sin fines de lucro Nemours Center for Children’s Health Media. Puede transmitirse por contacto con la viruela, o por una persona infectada que estornuda o tose sobre una persona no infectada y no vacunada.

Complicaciones

Los niños suelen tener varicela sin problemas importantes. Sin embargo, la varicela puede causar complicaciones a las mujeres embarazadas, los recién nacidos cuyas madres no fueron vacunadas o no han tenido el virus antes, los adolescentes y los adultos, las personas con sistemas inmunológicos deteriorados y las personas con eccema.
Las complicaciones que pueden surgir incluyen la infección bacteriana de la viruela, aunque las afecciones más graves pueden incluir neumonía o encefalitis.

Las mujeres embarazadas que nunca han tenido varicela deben tener especial cuidado con las personas infectadas, especialmente durante las primeras 20 semanas de embarazo, según Nemours. La infección podría potencialmente provocar defectos de nacimiento en sus bebés. Sin embargo, si una mujer ya ha tenido varicela, le transmitirá la inmunidad contra la varicela a su bebé durante los primeros meses.

Incluso las personas que han tenido varicela anteriormente pueden desarrollar una afección similar más adelante en la vida como adultos (e incluso a veces en niños), llamada culebrilla. El herpes zóster, causado por la parte «zoster» del virus, es un sarpullido doloroso que suele aparecer en un lado del cuerpo.

Diagnóstico y pruebas

La varicela generalmente se diagnostica solo por los síntomas visibles, sin embargo, también se puede realizar un análisis de sangre para estar completamente seguro del diagnóstico.

Los médicos también pueden realizar pruebas en madres embarazadas, recién nacidos, personas que están a punto de someterse a trasplantes de órganos y personas con VIH o SIDA. Las pruebas pueden determinar si es inmune o si ha tenido una infección reciente.

Hay dos tipos principales de pruebas: pruebas de anticuerpos y pruebas virales. La prueba de anticuerpos busca el anticuerpo IgM, que se libera en respuesta a una infección.
La prueba de anticuerpos también puede buscar el anticuerpo IgG, que es la inmunidad a largo plazo a la varicela. Las pruebas virales implican recolectar una muestra de líquido de la viruela, probar el ADN en una muestra o usar un microscopio para visualizar la infección, según la asociación de química clínica.

Tratamientos y medicamentos

Los médicos pueden recetar antihistamínicos para tratar los síntomas de picazón de la varicela. Sin embargo, si pertenece a uno de los grupos de alto riesgo mencionados anteriormente, un médico puede recetarle un antiviral como aciclovir o inmunoglobulina intravenosa, conocida como IGIV, para tomar dentro de las 24 horas posteriores a los síntomas de varicela. Para los adultos, también se puede recetar valaciclovir o famiciclovir.

La aspirina nunca debe administrarse a nadie con varicela porque el medicamento se ha relacionado con una afección potencialmente fatal llamada síndrome de Reye, que causa daño a los órganos.

Existen varios remedios caseros que pueden ayudar con un caso típico de varicela. Baños fríos, aplicar loción de calamina, descansar, comer alimentos que no irriten las llagas de la varicela que pueden estar dentro o alrededor de la boca y tomar acetaminofén o ibuprofeno, que reducen la fiebre. También es importante no rascarse para no dejar cicatrices.

Pero quizás la mejor manera de «tratar» la varicela es nunca contraerla. Las vacunas contra la varicela son una opción para los niños entre las edades de 12 y 18 meses, y nuevamente entre las edades de 4 y 6 años, según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia. También se recomienda que los adolescentes y adultos, maestros, estudiantes universitarios, militares, presos, mujeres adultas que aún no han tenido hijos, viajeros internacionales frecuentes y trabajadores de la salud que NO hayan tenido varicela antes reciban la vacuna.

Aquellos que no deben recibir la vacuna incluyen mujeres embarazadas, personas que actualmente tienen una enfermedad grave, personas que han sido alérgicas a la vacuna anteriormente, personas alérgicas a la gelatina o neomicina, personas con sistemas inmunológicos debilitados y personas que pueden haber tenido una transfusión de sangre. en los últimos cinco meses.


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