Uso de melatonina examinado entre niños en edad escolar

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Aunque se desconocen los efectos a largo plazo de la melatonina en niños en edad escolar, su uso es común en esta población, según los hallazgos de un estudio transversal recientemente publicado.

El estudio incluyó a niños del Estudio Generación R, que tuvo lugar en los Países Bajos y evaluó el uso de melatonina y su efecto sobre el sueño subjetivo y los parámetros del sueño.

Después de evaluar el uso de melatonina informado por los cuidadores, los autores utilizaron análisis de regresión logística para determinar las asociaciones entre el uso de melatonina y el sueño.

«Los cuidadores primarios indicaron el uso de medicamentos para dormir por parte de los niños (tipo y frecuencia a lo largo de 6 meses) cuando los niños tenían 11 años», explicaron los autores, y agregaron que «el cuidador principal informó los problemas de sueño utilizando la Lista de verificación del comportamiento del niño para edades de 6 a 18 (5 ítems) y por el niño usando la Escala de trastornos del sueño para niños (6 ítems) cuando los niños tenían 10 años «.

Además, se utilizaron un diario de sueño y acelerómetros de muñeca triaxiales para estimar el tiempo total de sueño, la latencia del inicio del sueño y el despertar después del inicio del sueño.

Del total de 871 niños incluidos en el estudio (edad promedio: 11,7 años; 52,2% mujeres), el 6,1% (n = 53; 1 de cada 17 niños) informó haber usado melatonina al menos una vez por semana durante los 6 meses anteriores. Los hallazgos del estudio también revelaron una asociación entre un mayor uso de melatonina y los problemas de sueño informados por los cuidadores y los niños.

En un análisis que excluyó a los niños con trastorno por déficit de atención / hiperactividad o trastorno del espectro autista (n = 15), no se observaron diferencias significativas en los resultados del estudio, excepto que el uso de melatonina ahora se asoció con el tiempo total de sueño estimado en el diario de sueño.

«Se necesitan con urgencia estudios longitudinales y bien controlados para identificar la eficacia y las posibles consecuencias negativas del uso de melatonina en los niños», afirmaron los autores. Agregaron: «Esto proporcionaría la evidencia para formular pautas clínicas para la indicación y dosis de melatonina en niños, que es un tema urgente ya que la melatonina está disponible gratuitamente en la actualidad».

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