Una proteína inhibidora única puede suprimir la formación de células cancerígenas

Estudio, investigacion

Investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU) identifican una función novedosa de una proteína, la vasohibina-1, en la prevención de la propagación de las células cancerígenas.

El cáncer a menudo se vuelve más difícil de tratar y tiene un peor pronóstico cuando se disemina por todo el cuerpo. Este proceso, llamado metástasis, es promovido por varios eventos celulares que no solo se descontrolan a través de mutaciones en las células cancerígenas, sino también por los efectos de muchos tipos de células que rodean al cáncer.

Uno de esos eventos es la angiogénesis tumoral: el desarrollo anormal de nuevos vasos sanguíneos en cánceres casi sólidos. Ahora, investigadores de la Universidad Médica y Dental de Tokio (TMDU) han descubierto recientemente una función inhibidora única de una proteína que puede ayudar a suprimir la formación de estos vasos tumorales en los tumores cancerígenos.

En un informe publicado en Angiogenesis , un grupo de investigadores de TMDU esclareció el mecanismo por el cual la proteína vasohibina-1, también conocida como VASH1, puede bloquear las células de composición vasucular para que no reciban señales y mensajes de las células cancerígenas circundantes o del microambiente canceroso para generar nuevos vasos, por lo que puede reducir la posible metástasis.

Anteriormente se desconocía cómo VASH1 logra bloquear la creación de nuevos vasos que conducen al resultado anticancerígeno.

En estudios anteriores, este grupo mostró que VASH1 puede reducir la actividad de movimiento de las células endoteliales, las células que forman los vasos sanguíneos. También examinaron cómo VASH1 afecta a los microtúbulos, que son estructuras celulares en forma de tubos que a veces sirven como un conjunto de vías de ferrocarril moleculares en las que diferentes componentes pueden viajar alrededor de la célula.

Debido a que las moléculas de la señal recibida también se transportan en los microtúbulos, las alteraciones en las condiciones de los microtúbulos pueden modular ciertas señales para que no ingresen a la célula desde su entorno exterior y cambien el comportamiento de la célula.

Sobre la base de sus hallazgos anteriores, los investigadores de TMDU investigaron más a fondo la capacidad de VASH1 para influir en las células endoteliales, los microtúbulos y la supresión de la angiogénesis.

«La angiogénesis es un proceso extremadamente importante que permite que las células tumorales obtengan oxígeno y nutrientes del flujo sanguíneo para promover el crecimiento del tumor», dice el autor principal del estudio Miho Kobayashi. «Sabíamos que VASH1 puede inhibir este proceso al afectar las células endoteliales, pero no estaba claro cómo exactamente esta proteína podía hacerlo».

Para responder a sus preguntas, los investigadores buscaron un cambio específico en la condición de los microtúbulos, llamado destirosinación, y examinaron cómo VASH1 afecta el transporte de moléculas importantes recibidas de señales hacia la célula a lo largo de los microtúbulos.

Determinaron el papel particular de VASH1 en estos procesos repitiendo sus experimentos con un mutante VASH1 o un inhibidor específico de VASH1 que no puede cambiar los microtúbulos.

«Descubrimos que VASH1 podría mediar la destirosinación de microtúbulos en vasos», describe Yasufumi Sato de la Universidad de Tohoku, colaborador de la investigación. «Esta función de la proteína es, en última instancia, cómo puede bloquear la angiogénesis».

Este cambio de condición evita que ciertas señales externas ingresen a la célula y viajen a lo largo de los microtúbulos.

Una mayor comprensión de la angiogénesis aumenta las ideas sobre cómo suprimir el crecimiento y la diseminación del cáncer. Este estudio proporciona un conocimiento vital que apoyará el desarrollo de nuevas estrategias para el tratamiento del cáncer.


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