Una perspectiva naturopática sobre el gluten

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Si ha notado un aumento constante en la cantidad de personas que renuncian al gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno, la cebada y el tritcale (un híbrido de trigo y centeno), no está imaginando cosas.

Muchos pacientes tienen dificultades para tolerar el gluten. Pero, ¿por qué el aumento de la reactividad del gluten?

¿Qué significa ser «sensible» o «intolerante» al gluten?

En primer lugar, es importante comprender la diferencia entre la enfermedad celíaca y la sensibilidad o intolerancia al gluten. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta hasta al 1 por ciento de la población general. La reacción que tiene lugar en el caso de los celíacos es bastante grave: el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo en presencia de gluten que pueden provocar síntomas gastrointestinales, malabsorción, mayor riesgo de malignidad y mayor mortalidad general que la población general.

A diferencia de la enfermedad celíaca, la sensibilidad e intolerancia al gluten no son reacciones autoinmunes. Entonces, aunque una persona con sensibilidad o intolerancia al gluten puede experimentar incomodidad cuando se expone a la proteína, la reacción no es tan perjudicial.

Afortunadamente, contamos con pruebas de diagnóstico confiables para la enfermedad celíaca y es bastante rara en la población general. La sensibilidad y la intolerancia al gluten, por otro lado, son bastante comunes.

¿Qué es una “sensibilidad” o “alergia” al gluten versus una “intolerancia”?

Mucha gente usa la frase “alergia a los alimentos”, pero esto a menudo puede ser un nombre inapropiado. Una verdadera alergia alimentaria (también conocida como sensibilidad alimentaria) se refiere a una respuesta atípica del sistema inmunológico a un desencadenante dietético. Un ejemplo de una verdadera alergia / sensibilidad es cuando alguien come un maní y sufre un shock anafiláctico. Este tipo de reacción está mediada por un anticuerpo específico llamado IgE (el sistema inmunológico también puede producir reacciones no mediadas por IgE a los alimentos que pueden clasificarse como «alergias» o «sensibilidades», pero estas reacciones son más leves y difíciles de analizar para).

Otro tipo de reacción alimentaria es la intolerancia alimentaria. Esta reacción no es iniciada por el sistema inmunológico y a menudo resulta de la ausencia de sustancias químicas o enzimas específicas necesarias para digerir una sustancia dietética.

La diferencia entre alergias / sensibilidades e intolerancias son los mecanismos bioquímicos que las impulsan. En mi práctica, siempre que haya descartado una respuesta anafiláctica o potencialmente mortal, pongo más énfasis en la experiencia de mi paciente cuando se expone a un alimento que en el mecanismo bioquímico que impulsa la reacción. ¿Por qué? Porque independientemente del tipo de reacción, ¡el tratamiento es el mismo!

¿Cuáles son los signos y síntomas de la sensibilidad / intolerancia al gluten?

Las reacciones al gluten son bastante variables. Algunos síntomas típicos incluyen problemas digestivos como intestino irritable, hinchazón, flatulencia, estreñimiento o diarrea y reflujo ácido.

A menudo, estos síntomas van acompañados de otras molestias, como dolor en las articulaciones, problemas de la piel, asma, problemas del estado de ánimo y / o fatiga. Cuando este es el caso, y se ha descartado cualquier sospecha de una patología grave como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, considero sugerir una prueba de eliminación de alimentos. Muchos alimentos pueden desencadenar reacciones, pero el gluten y los lácteos se encuentran entre los más comunes.

¿Puede ayudar una dieta de eliminación?

La prueba estándar de oro para una reacción a un alimento se llama dieta de eliminación , que implica eliminar por completo la presunta causa de la reacción. Por lo general, se recomienda a los pacientes que eviten un posible alimento desencadenante durante un mes completo, evalúen cómo se sienten y luego intenten reintroducirlo para ver si provoca síntomas.

La verdadera dieta de eliminación excluye algo más que el gluten, pero puede modificarse para probar un alimento específico en cuestión. En el caso del gluten, recomiendo a los pacientes que lean las etiquetas con atención y se familiaricen con las fuentes ocultas de la proteína antes de sumergirse en un mes sin gluten.

Dicho esto, a menudo veo que las personas responden bien a una dieta sin trigo que no es 100% libre de gluten. Debido a que las reacciones e intolerancias alimentarias son tan variables, es útil trabajar con un médico naturópata o nutricionista experimentado para obtener orientación sobre la eliminación de alimentos.


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