Una medicina herbal japonesa a base de zanahoria puede mejorar las complicaciones musculares asociadas con la EPOC

Una medicina herbal japonesa a base de zanahoria puede mejorar las complicaciones musculares asociadas con la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar causada por la inhalación prolongada de gases nocivos como el humo del cigarrillo. Los científicos han reconocido el deterioro del tejido muscular, conocido como efecto secundario de los pulmones dañados. Esta fragilidad dificulta a las personas moverse y hacer ejercicio, lo que a su vez empeora el estado de sus pulmones y provoca una espiral descendente sin fin en la salud general.

La terapia con ejercicios es el único tratamiento establecido para las complicaciones del músculo esquelético de la EPOC; sin embargo, dependiendo de la gravedad de la fragilidad de la sarcopenia en el paciente, tal tratamiento puede no ser posible. Este desequilibrio se ha convertido en un problema urgente a abordar.

Ninjin’yoeito es una medicina herbal japonesa a base de zanahoria que se administra comúnmente a personas que se recuperan de la anorexia y la debilidad física después de una enfermedad o cirugía por su efecto complementario en la restauración de la fuerza física. Además, se ha visto que el medicamento mejora la pérdida de masa muscular en ratones envejecidos mediante la activación de PGC-1α, una proteína involucrada en la mejora de la función muscular.

Dirigió un grupo de investigación para probar esta hipótesis al incluir a Ninjin’yoeito en la dieta de ratones que habían estado expuestos al humo del cigarrillo durante 12 semanas. Sus hallazgos fueron publicados en línea en la revista científica internacional International Journal of Chronic Obstructive Pulmonary Disease el 27 de noviembre de 2020.

El equipo del profesor Asai midió la masa muscular de la parte inferior de la pierna del grupo de ratones expuestos al humo con un microCT y notó que se habían atrofiado, como los pacientes humanos con EPOC. Sin embargo, no vio tal cambio en la masa muscular con el grupo experimental de ratones, lo que sugiere que la adición del medicamento rico en zanahoria anula los efectos de la fragilidad de la sarcopenia.

«Creemos que este es un hallazgo útil y que Ninjin’yoeito puede romper el círculo vicioso de la fragilidad de la sarcopenia en los pacientes con EPOC», añade el profesor asociado Asai. «Nos gustaría considerar ensayos clínicos en el futuro».

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