Una manzana al día … podría salvarle la vida

Manzana

Recetar una manzana al día a todos los adultos mayores de 50 años evitaría o retrasaría miles de muertes, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, cada año.

Los hallazgos de un estudio publicado en el British Medical Journal muestran que este beneficio es similar a administrar estatinas a todas las personas mayores de 50 años que aún no las toman.

Los investigadores de la Universidad de Oxford y la Fundación Británica del Corazón concluyen que el mensaje de salud pública de hace 150 años: «Una manzana al día mantiene alejado al médico» puede igualar el uso más generalizado de medicamentos para reducir el colesterol como las estatinas, y es probable que tenga menos efectos secundarios.

En el Reino Unido, los cambios en el estilo de vida son el primer paso recomendado para prevenir las enfermedades cardíacas. Sin embargo, los datos de los ensayos sugieren que las estatinas pueden reducir el riesgo de eventos vasculares, independientemente del riesgo subyacente de enfermedad cardiovascular de una persona. Como tal, se están haciendo llamados para un mayor uso de estatinas a nivel de población, particularmente para personas de 50 años o más.

Las estatinas, sin embargo, están relacionadas con una variedad de efectos adversos como atrofia muscular, daño hepático y diabetes.

Estatinas versus manzanas

Así que los investigadores se propusieron probar cómo un proverbio de hace 150 años podría compararse con el uso más generalizado de estatinas en la población del Reino Unido. Analizaron el efecto sobre las causas más comunes de mortalidad vascular de recetar una estatina al día a quienes aún no la toman o una manzana al día a todas las personas mayores de 50 años en el Reino Unido.

Los investigadores asumieron una tasa de cumplimiento del 70% (que es el porcentaje de personas a las que se les recetan estatinas y que de hecho siguen el régimen de prescripción) y que la ingesta total de calorías se mantuvo constante.

Estiman que 5,2 millones de personas son actualmente elegibles para el tratamiento con estatinas en el Reino Unido y que se les ofrecería a 17,6 millones de personas que no están tomando estatinas si se recomendaran como medida de prevención primaria para todas las personas mayores de 50 años.

Según sus cálculos, ofrecer una estatina diaria a 17,6 millones de adultos más reduciría el número anual de muertes vasculares en 9.400, mientras que ofrecer una manzana diaria al 70% de la población total del Reino Unido de más de 50 años (22 millones de personas) evitaría 8.500 fallecidos.

Sin embargo, los efectos secundarios de las estatinas significan que se prevé que la prescripción de estatinas a todas las personas mayores de 50 años dará lugar a más de mil casos adicionales de enfermedad muscular (miopatía) y más de diez mil diagnósticos adicionales de diabetes.

Pero una conclusión cobarde

A pesar de los hallazgos, los autores se negaron a dejarse atraer por los beneficios de los alimentos sobre los medicamentos. Escriben:

“Esta investigación añade peso a los llamamientos para un mayor uso de medicamentos para la prevención primaria de enfermedades cardiovasculares, así como para perseverar en las políticas destinadas a mejorar la calidad nutricional de las dietas del Reino Unido”, concluyen.

Sin embargo, el autor principal, el Dr. Adam Briggs, del Grupo de Investigación de Promoción de la Salud de la Fundación Británica del Corazón de la Universidad de Oxford, dijo: “Los victorianos tenían razón cuando dieron su consejo de salud pública brillantemente claro y simple:“ Una manzana al día mantiene alejado al médico ”. Simplemente muestra cuán efectivos pueden ser los pequeños cambios en la dieta, y que tanto los medicamentos como una vida más saludable pueden marcar una diferencia real en la prevención de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Si bien ninguna de las estatinas recetadas actualmente debería reemplazarlas por manzanas, todos podríamos beneficiarnos simplemente de comer más fruta «.


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