Una dieta alta en fibra y vitamina A podría prevenir alergias

Alergias, asma, salud mental, naturaleza

Comer una dieta rica en fibra tiene el potencial de remodelar el sistema inmunológico para reducir las reacciones alérgicas a sustancias como el maní, según muestra una nueva investigación.

El estudio, publicado en la revista Cell Reports , sugiere que un simple tazón de salvado y algunos albaricoques secos por la mañana podría ser todo lo que se necesita. También profundiza en cómo funciona el sistema inmunológico con las bacterias buenas en el intestino para ayudar a proteger contra las respuestas alérgicas potencialmente mortales.

Existe una epidemia mundial de alergias y los niños australianos tienen la tasa más alta de alergias registrada en el mundo.

El estudio, dirigido por la Universidad de Monash en Victoria, Australia, reveló que puede ser la falta de fibra en nuestras dietas lo que está causando este aumento mortal de las alergias.

Un intestino sano

La investigación, realizada con ratones alérgicos al maní, encontró que los animales estaban protegidos contra la alergia cuando se alimentaban con una dieta rica en fibra. En particular, la fibra parece actuar produciendo cambios beneficiosos en la microbiota intestinal, las bacterias en el intestino que protegen contra las alergias alimentarias.

La microbiota del intestino ayuda al sistema inmunológico a resistir las alergias mediante la descomposición de la fibra en ácidos grasos de cadena corta. Esto abre una ruta potencial para la terapia con medicamentos para las alergias al administrar ácidos grasos de cadena corta como tratamiento.

Los científicos sugieren que los tratamientos para las alergias podrían utilizar probióticos (bacterias beneficiosas) que recolonizan el intestino, o prebióticos (alimentos saludables) que podrían trabajar juntos para prevenir o revertir las alergias.

Beneficios inesperados

Los científicos, del laboratorio del profesor Charles Mackay, desentrañaron aún más cómo una dieta alta en fibra protege contra las alergias. Descubrieron que los ácidos grasos de cadena corta estimulan un subconjunto particular del sistema inmunológico llamado células dendríticas, que controlan si ocurre una respuesta alérgica contra un alérgeno alimentario o no.

Efectivamente, los niveles elevados de ácidos grasos de cadena corta cambian estas células para detener la respuesta alérgica, mientras que la falta de fibra puede tener un efecto opuesto. Estas células dendríticas especializadas requieren vitamina A, otro factor que solo se puede obtener a través de la dieta, y es rico en verduras y frutas en forma de betacaroteno.

Si bien la deficiencia de vitamina A en adultos es inusual, los investigadores sugieren que niveles inferiores a los ideales de vitamina A, además de los ácidos grasos de cadena corta, podrían promover las alergias alimentarias en los bebés. Esto puede explicar por qué la mayor prevalencia de alergias ocurre en niños y bebés.

El investigador principal, Jian Tan, dijo que el estudio no solo había revelado cómo falla el sistema inmunológico cuando una persona se vuelve alérgica, sino también cómo se puede ayudar al sistema inmunológico a través de la dieta para prevenir o disminuir los efectos de las alergias. Dijo que el siguiente paso era realizar ensayos con humanos para determinar cómo una dieta alta en fibra puede proteger contra los desafíos de los alimentos alérgicos.


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