Una dieta alta en azúcar puede empeorar la colitis

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Los ratones alimentados con dietas altas en azúcar desarrollaron una colitis peor, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), y los investigadores que examinaron su intestino grueso encontraron más bacterias que pueden dañar la capa protectora de moco del intestino.

«La colitis es un importante problema de salud pública en los Estados Unidos y en otros países occidentales», dice Hasan Zaki, Ph.D., quien dirigió el estudio que aparece en la actualidad Science Translational Medicine . «Esto es muy importante desde el punto de vista de la salud pública».

La colitis puede causar diarrea persistente, dolor abdominal y sangrado rectal. El número de adultos estadounidenses que padecen EII (que incluye la enfermedad de Crohn) aumentó de 2 millones en 1999 a 3 millones en 2015, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Además, la colitis está comenzando a aparecer en los niños, que históricamente no la padecían, dice Zaki, profesor de patología de UT Southwestern.

Debido a la prevalencia mucho más alta de la enfermedad en los países occidentales, los investigadores han considerado la dieta de estilo occidental, alta en grasas, azúcar y proteínas animales, como un posible factor de riesgo, dice Zaki. Si bien se ha descubierto que las dietas altas en grasas desencadenan la EII, el papel del azúcar ha sido más controvertido, dice.

Este nuevo estudio apunta al azúcar, particularmente la glucosa que se encuentra en el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa desarrollado por la industria alimentaria en la década de 1960 y que luego se usa cada vez más para endulzar refrescos y otros alimentos, como el principal sospechoso. «La incidencia de la EII también ha aumentado en los países occidentales, especialmente entre los niños, durante este mismo período», según el estudio.

Los investigadores de UT Southwestern alimentaron a los ratones con una solución de agua con una concentración del 10 por ciento de varios azúcares en la dieta (glucosa, fructosa y sacarosa) durante siete días. Descubrieron que los ratones que estaban genéticamente predispuestos a desarrollar colitis, o los que recibieron una sustancia química que induce la colitis, desarrollaron síntomas más graves si primero se les dio azúcar.

Luego, los investigadores utilizaron técnicas de secuenciación de genes para identificar los tipos y la prevalencia de bacterias que se encuentran en el intestino grueso de los ratones antes y después de recibir su régimen de azúcar. Después de recibir tratamientos con azúcar durante siete días, los que recibieron sacarosa, fructosa y, especialmente, glucosa, mostraron cambios significativos en la población microbiana dentro del intestino, según el estudio.

Las bacterias que se sabe que producen enzimas que degradan el moco, como Akkermansia , se encontraron en mayor número, mientras que algunos otros tipos de insectos considerados bacterias buenas y que se encuentran comúnmente en el intestino, como Lactobacillus , se volvieron menos abundantes.

Los investigadores vieron evidencia de un adelgazamiento de la capa de moco que protege el revestimiento del intestino grueso, así como signos de infección por otras bacterias. «La capa de moco protege el tejido de la mucosa intestinal de la infiltración de la microbiota intestinal», explica el estudio. «Una mayor abundancia de bacterias que degradan el moco, incluidas Akkermansia muciniphila y Bacteroides fragilis , en ratones tratados con glucosa es, por lo tanto, un riesgo potencial para la barrera del moco intestinal.

«Debido a la erosión de la capa de moco, las bacterias intestinales estaban muy cerca de la capa epitelial del intestino grueso en ratones tratados con glucosa», continúa el estudio. «La ruptura de la barrera epitelial es el evento clave que inicia la inflamación intestinal».

Aunque la glucosa tuvo el mayor efecto, «los tres azúcares simples alteraron profundamente la composición de la microbiota intestinal», informa el estudio. Estudios anteriores han demostrado que la microbiota intestinal de humanos y ratones puede cambiar rápidamente con un cambio en la dieta. «Nuestro estudio muestra claramente que tienes que preocuparte por la comida», dice Zaki.

Después de encontrar cambios en la microbiota intestinal en ratones alimentados con azúcar, los investigadores alimentaron con heces de los ratones tratados con azúcar a otros ratones. Esos ratones desarrollaron una colitis peor, lo que sugiere que la susceptibilidad a la colitis inducida por la glucosa puede transmitirse junto con la microbiota intestinal destructiva de los animales afectados.

Zaki dice que ahora planea estudiar si la ingesta alta de azúcar afecta el desarrollo de otras enfermedades inflamatorias como la obesidad, la enfermedad del hígado graso y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, y de qué manera.


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