Un virus común puede ser el desencadenante de la enfermedad celíaca

gluten

La infección con un virus común, pero por lo demás inofensivo, puede desencadenar la respuesta del sistema inmunológico al gluten que conduce a la enfermedad celíaca, según una nueva investigación

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune. Es causada por una respuesta inmune inadecuada a la proteína gluten, que se encuentra en el trigo, el centeno, etc., que daña el revestimiento del intestino delgado. No existe cura para la celiaquía y el único tratamiento eficaz es una dieta sin gluten.

El gluten es una proteína dietética que naturalmente se digiere mal y, por lo tanto, es más probable que active el sistema inmunológico que otras proteínas, incluso en personas sin celiaquía.

Sin embargo, la forma en que funcionan las respuestas inmunitarias inflamatorias al gluten sigue siendo poco conocida.

Dejando una ‘marca permanente’ en la inmunidad

Para este estudio en la revista Science , un equipo de investigación de la Universidad de Chicago y la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh encontró que, entre los ratones que fueron modificados genéticamente con predisposición a la enfermedad celíaca, los que estaban infectados con un virus llamado reovirus tenían más probabilidades tener una respuesta inmune contra el gluten que los ratones no infectados con un reovirus. Esta respuesta inmune es similar a la que se observa en personas con esta afección.

Aunque las infecciones humanas por reovirus son comunes, los virus no causan síntomas en las personas. Pero el estudio también encontró que los pacientes con enfermedad celíaca tenían niveles más altos de anticuerpos contra el reovirus, en comparación con las personas sin la enfermedad.

Los hallazgos sugieren que la infección por reovirus puede dejar una «marca permanente» en el sistema inmunológico que prepara al cuerpo para desarrollar la enfermedad celíaca, dijeron los investigadores.

«Un virus que no es clínicamente sintomático todavía puede hacer cosas malas para el sistema inmunológico y preparar el escenario para un trastorno autoinmune», como la enfermedad celíaca, dijo la coautora del estudio, la Dra. Bana Jabri, directora de investigación de la Universidad de Chicago. Centro de Enfermedad Celíaca.

«Sin embargo, el virus específico y sus genes, la interacción entre el microbio y el huésped y el estado de salud del huésped también serán importantes».

Problemas tempranos

El estudio actual tiene algunas implicaciones potenciales sobre cómo se alimenta a los bebés. Cada vez son menos los bebés que son amamantados durante los primeros 6 meses de vida, una práctica que fortalece el sistema inmunológico del niño, entre otras cosas. Además, es una práctica común dar a los bebés sus primeros alimentos sólidos, que a menudo contienen gluten, alrededor de los seis meses de edad.

Los niños con sistemas inmunológicos inmaduros son más susceptibles a las infecciones virales en esta etapa, y para aquellos genéticamente predispuestos a la enfermedad celíaca, la combinación de una infección por reovirus intestinal con la primera exposición al gluten podría crear las condiciones adecuadas para desarrollar la enfermedad celíaca.

“Durante el primer año de vida, el sistema inmunológico aún está madurando, por lo que para un niño con antecedentes genéticos particulares, contraer un virus en particular en ese momento puede dejar una especie de cicatriz que luego tiene consecuencias a largo plazo”, dijo Jabri. «Es por eso que creemos que una vez que tengamos más estudios, es posible que queramos pensar si los niños con alto riesgo de desarrollar la enfermedad celíaca deberían vacunarse».

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