Un suplemento a base de cacao indica esperanza para el Alzheimer

cacao

Un tipo de cacao mínimamente procesado podría ayudar a reducir el daño a las vías nerviosas que se observa en los cerebros de los pacientes con enfermedad de Alzheimer mucho antes de que desarrollen síntomas.

Escribiendo en el Journal of Alzheimer’s Disease , el equipo de investigación, dirigido por el Dr. Giulio Maria Pasinetti, profesor de neurología en la Escuela de Medicina Icahn, Mount Sinai, encontró que un extracto de cacao, llamado lavado, puede reducir o bloquear el daño al nervio. vías encontradas en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Esto significa que los síntomas de la afección, como el deterioro cognitivo, podrían prevenirse.

El estudio, que involucró a animales de laboratorio, probó los efectos de extractos de cacao holandés, natural y lavado, que se sabe que contienen diferentes niveles de polifenoles antioxidantes.

Mantener el cerebro funcionando a toda velocidad

Los investigadores estaban analizando los efectos de los extractos de cacao en las sinapsis, los espacios entre las células nerviosas.

Dentro de las vías nerviosas saludables, cada célula nerviosa envía un pulso eléctrico hacia abajo hasta llegar a una sinapsis donde desencadena la liberación de sustancias químicas llamadas neurotransmisores que flotan a través del espacio y hacen que la célula nerviosa corriente abajo se «dispare» y transmita el mensaje.

En la enfermedad de Alzheimer, la proteína beta-amiloide (Aβ) puede formar grumos pegajosos (oligómeros) alrededor de las sinapsis que interfieren físicamente con las estructuras sinápticas y alteran los mecanismos que mantienen nuestros circuitos de memoria.

Los oligómeros Aβ también desencadenan respuestas inflamatorias con la intención de destruir un cuerpo extraño, pero en realidad causan daño a las propias células del cerebro.

Potencial para reparar daños

Los científicos descubrieron que el extracto de cacao lavado impedía que la proteína Aβ formara estos grumos pegajosos en el cerebro, que se asociaron con la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Además, pareció revertir el daño a las sinapsis en los animales del estudio.

El cacao Lavado se somete a un procesamiento mínimo. Para preparar el cacao lavado, los granos se lavan y se fermentan. Por esta razón se sabe que tiene la mayor concentración de polifenoles y flavonoides de todos los tipos de cacao. Investigaciones anteriores han indicado que las dietas ricas en polifenoles, como la dieta mediterránea, pueden reducir el riesgo de Alzheimer .

Este parece ser el primero en sugerir que cantidades adecuadas de polifenoles de cacao específicos en la dieta pueden, con el tiempo, prevenir la acumulación de Aβ en oligómeros que dañan el cerebro, como un medio para prevenir la enfermedad de Alzheimer.

El uso de lavado como suplemento dietético, sugieren los científicos, puede proporcionar un medio seguro, económico y de fácil acceso para prevenir la enfermedad, incluso en sus primeras etapas asintomáticas.

Otros beneficios del cacao lavado

Otros estudios también han demostrado los beneficios del cacao lavado. Un estudio de 2011 publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry , investigó los efectos inhibidores de los mismos tres tipos de extractos de cacao en tres enzimas (alfa amilasa, lipasa pancreática y fosfolipasa) que contribuyen al metabolismo y la acumulación de grasas.

De las tres variantes de cacao, el extracto de cacao lavado fue el inhibidor más poderoso de las tres enzimas y el cacao procesado en Holanda fue el menos efectivo, lo que sugiere que los suplementos de lavado pueden tener un papel que desempeñar en la pérdida de peso y el control del peso.


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