Un parásito mortal podría usarse para tratar varios tipos de cánceres

toxoplasmosis

Los científicos han descubierto que un parásito mortal, conocido por causar problemas de salud en mujeres embarazadas y pacientes inmunodeprimidos, podría potencialmente usarse para tratar varios tipos de tumores.

La investigación, publicada hoy en el Journal for ImmunoTherapy Cancer , fue realizada por expertos de la Universidad de Nottingham, la Universidad de Ningbo y la Universidad Agrícola de Shanxi en China.

Mejorar la efectividad de los tratamientos contra ciertos tipos de tumores es vital para vencer ciertos cánceres, detener la progresión tumoral y prolongar la vida de los pacientes. En este nuevo estudio, los científicos revelaron que un parásito que se encuentra comúnmente en todo el mundo, es capaz de sensibilizar a los tumores fríos (tumores que no es probable que desencadenen una respuesta inmune fuerte por parte del cuerpo) a la terapia de bloqueo de puntos de control inmunológico.

Los científicos que lideran el estudio creen que este hallazgo podría tener implicaciones terapéuticas más amplias para muchos tipos de cánceres.

El equipo logró ‘domesticar’ al parásito Toxoplasma gondii , un protozoo oportunista unicelular capaz de infectar una amplia gama de animales de sangre caliente y se ha informado en casi un tercio de la población humana mundial.

Toxoplasma gondii debe vivir dentro de las células de su huésped y secreta muchas proteínas para contrarrestar las defensas inmunitarias del huésped y facilitar su propia invasión y colonización de las células del huésped. Los investigadores primero construyeron una cepa mutante de Toxoplasma gondii con una capacidad limitada para crecer, en células cultivadas o para causar enfermedades en ratones, pero al mismo tiempo es capaz de manipular el sistema inmunológico del huésped.

Los investigadores han demostrado que la inyección directa de este parásito mutante en tumores sólidos induce respuestas inflamatorias en los tumores inyectados e incluso en tumores ubicados en una ubicación distante del cuerpo del ratón. También han demostrado que este enfoque de tratamiento ha hecho que los tumores respondan mejor al tratamiento con inhibidores de puntos de control inmunitarios.

Este tratamiento dual extendió significativamente la supervivencia de los ratones y redujo el crecimiento tumoral en modelos de ratón de melanoma , carcinoma de pulmón de Lewis y adenocarcinoma de colon.

Fuente:
Universidad de Nottingham

Referencia de la revista:
Zhu, YC. Y col. (2021) La sinergia entre la inmunoterapia con Toxoplasma gondii tipo I ΔGRA17 y la inhibición del punto de control de PD-L1 desencadena la regresión de los tumores diana y distales. Revista de inmunoterapia del cáncer. doi.org/10.1136/jitc-2021-002970 .

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