Un nuevo estudio reporta la primera evidencia de cambios moleculares específicos en el cuerpo con la meditación

Mindfulness - meditación

Con la creciente evidencia de que la meditación puede tener efectos beneficiosos para la salud, los científicos han tratado de comprender cómo estas prácticas afectan físicamente al cuerpo.

Un nuevo estudio realizado por investigadores en Wisconsin, España y Francia informa la primera evidencia de cambios moleculares específicos en el cuerpo después de un período de meditación de atención plena.

El estudio investigó los efectos de un día de práctica intensiva de atención plena en un grupo de meditadores experimentados, en comparación con un grupo de sujetos de control no entrenados que participaron en actividades tranquilas no meditativas. Después de ocho horas de práctica de atención plena, los meditadores mostraron una variedad de diferencias genéticas y moleculares, incluidos niveles alterados de la maquinaria reguladora de genes y niveles reducidos de genes proinflamatorios, que a su vez se correlacionaron con una recuperación física más rápida de una situación estresante.

«Hasta donde sabemos, este es el primer artículo que muestra alteraciones rápidas en la expresión genética en sujetos asociados con la práctica de la meditación de atención plena», dice el autor del estudio Richard J. Davidson, fundador del Centro para la Investigación de Mentes Saludables y William James y Profesor Vilas de Psicología y Psiquiatría en la Universidad de Wisconsin-Madison.

«Lo más interesante es que los cambios se observaron en genes que son los objetivos actuales de los fármacos antiinflamatorios y analgésicos», dice Perla Kaliman, primera autora del artículo e investigadora del Instituto de Investigaciones Biomédicas de Barcelona, ​​España (IIBB-CSIC -IDIBAPS), donde se realizaron los análisis moleculares.

El estudio fue publicado en la revista Psychoneuroendocrinology .

Los entrenamientos basados ​​en Mindfulness han demostrado efectos beneficiosos sobre los trastornos inflamatorios en estudios clínicos previos y están respaldados por la Asociación Estadounidense del Corazón como una intervención preventiva. Los nuevos resultados proporcionan un posible mecanismo biológico de efectos terapéuticos.

Los resultados muestran una regulación a la baja de genes implicados en la inflamación. Los genes afectados incluyen los genes proinflamatorios RIPK2 y COX2, así como varios genes de histona desacetilasa (HDAC), que regulan la actividad de otros genes de forma epigenética mediante la eliminación de un tipo de etiqueta química. Además, la medida en que algunos de esos genes estaban regulados a la baja se asoció con una recuperación más rápida del cortisol a una prueba de estrés social que involucraba un discurso improvisado y tareas que requerían cálculos mentales realizados frente a una audiencia y una cámara de video.

Quizás sorprendentemente, dicen los investigadores, no hubo diferencia en los genes probados entre los dos grupos de personas al comienzo del estudio. Los efectos observados se observaron solo en los meditadores que siguieron la práctica de la atención plena. Además, varios otros genes modificadores del ADN no mostraron diferencias entre los grupos, lo que sugiere que la práctica de la atención plena afectó específicamente a ciertas vías reguladoras.

Sin embargo, es importante señalar que el estudio no fue diseñado para distinguir ningún efecto del entrenamiento de meditación a largo plazo de los de un solo día de práctica. En cambio, el resultado clave es que los meditadores experimentaron cambios genéticos después de la práctica de la atención plena que no se observaron en el grupo que no meditaba después de otras actividades tranquilas, un resultado que proporciona una prueba del principio de que la práctica de la atención plena puede conducir a alteraciones epigenéticas del genoma.

Estudios previos en roedores y en personas han mostrado respuestas epigenéticas dinámicas a estímulos físicos como el estrés, la dieta o el ejercicio en tan solo unas pocas horas.

«Nuestros genes son bastante dinámicos en su expresión y estos resultados sugieren que la tranquilidad de nuestra mente puede tener una influencia potencial en su expresión», dice Davidson.

«La regulación de las HDAC y las vías inflamatorias pueden representar algunos de los mecanismos que subyacen al potencial terapéutico de las intervenciones basadas en la atención plena», dice Kaliman. «Nuestros hallazgos sientan las bases para estudios futuros para evaluar más las estrategias de meditación para el tratamiento de enfermedades inflamatorias crónicas».


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