Un hongo al día para una mejor inmunidad

Hongos Medicinales

Los hongos shiitake son un símbolo de longevidad en Asia, sus propiedades saludables los han convertido en un pilar de la medicina china durante más de 6000 años. Ahora la investigación muestra que comerlos con regularidad podría traer beneficios reales para la salud.

Un investigador de la Universidad de Florida se propuso descubrir si el consumo de hongos Lentinula edodes (shiitake) secos y enteros podría mejorar la función inmunológica humana.

Reclutaron a 52 adultos sanos y les dieron a cada uno un suministro de hongos shiitake secos para 4 semanas. Los participantes se llevaron los hongos a casa, los limpiaron y cocinaron. Luego comieron una porción de 4 onzas de hongos cada día durante el experimento.

Para ser elegible para el estudio, los participantes no pueden ser veganos o vegetarianos. Tampoco podían beber té, tomar suplementos antioxidantes o probióticos antes del estudio. Tampoco pudieron consumir más de 14 vasos de bebidas alcohólicas por semana o comer más de siete porciones de frutas y verduras por día durante el experimento.

La razón de esto, dicen los investigadores, es que la fibra, el té y los probióticos ayudan al sistema inmunológico del cuerpo, y no querían empezar con personas que ya tenían un sistema inmunológico fuerte. Además, tanto alcohol podría suprimir la inmunidad.

A través de análisis de sangre tomados antes y después del experimento, los investigadores observaron un aumento de la inmunidad en los participantes, medida por la presencia de células T gamma delta que funcionan mejor y reducciones en las proteínas inflamatorias.

La investigadora principal Sue Percival, miembro de la facultad del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias, señaló que al comer los hongos, «estamos mejorando el sistema inmunológico, pero también estamos reduciendo la inflamación que produce el sistema inmunológico».

El estudio se publicó en línea en la revista Journal of the American College of Nutrition .


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