Un estudio revela una conexión entre el sexo oral y el cáncer de orofaringe

Sexualidad

Una amplia gama de comportamientos relacionados con el sexo oral puede afectar el riesgo de infección oral por VPH y de un cáncer de cabeza y cuello asociado a virus que puede propagarse a través de esta ruta, sugiere un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Oncológico Johns Hopkins Kimmel. Estos hallazgos añaden matices a la conexión entre el sexo oral y el cáncer de orofaringe, tumores que ocurren en la boca y la garganta, y podrían ayudar a informar la investigación y los esfuerzos de salud pública destinados a prevenir esta enfermedad.

A principios de la década de 1980, los investigadores se dieron cuenta de que casi todos los cánceres de cuello uterino son causados ​​por el virus del papiloma humano (VPH), un virus de ADN de la familia Papillomaviridae. Aunque alrededor del 90% de las infecciones por VPH no causan síntomas y se resuelven en dos años, una minoría de personas retiene el virus, que puede dañar el ADN y desencadenar neoplasias malignas. Casi dos décadas después de descubrir este vínculo, los científicos descubrieron que un número creciente de cánceres de orofaringe también son causados ​​por el VPH. Ahora, la mayoría de los cánceres de orofaringe están relacionados con el VPH.

Las primeras investigaciones sugirieron que cuanto mayor es el número de parejas sexuales orales de una persona a lo largo de su vida, mayor es su riesgo de cáncer de orofaringe relacionado con el VPH. Sin embargo, dice Virginia Drake, MD, primera autora del estudio y residente quirúrgica en el Centro Oncológico Johns Hopkins Kimmel, se sabía poco sobre qué otros factores de riesgo podrían contribuir a esta enfermedad.

«Aunque sabemos que el cáncer de orofaringe relacionado con el VPH está fuertemente asociado con el sexo oral y el número de parejas sexuales orales. Realmente no hemos analizado qué otros comportamientos podrían contribuir a esta enfermedad «.
Virginia Drake, MD, primera autora del estudio, residente de cirugía, Johns Hopkins Kimmel Cancer Center

Para responder a esta pregunta, Drake y sus colegas trabajaron con datos de 163 pacientes con cáncer de orofaringe asociado al VPH que se inscribieron en el estudio Papillomavirus Role in Oral Cancer Viral Etiology (PROVE) y 345 personas sanas con características demográficas similares a las del estudio. Participantes. El estudio se llevó a cabo de 2013 a 2018 en el Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, el Centro Integral de Cáncer Familiar Helen Diller de la Universidad de California en San Francisco y el Tisch Cancer Institute de la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai.

Cada uno de estos voluntarios, pacientes con cáncer y controles sanos, realizó la misma encuesta conductual detallada sobre los comportamientos sexuales recientes y de toda la vida, incluido el número de parejas, la edad de inicio sexual, el tipo y orden de los actos sexuales, la dinámica de la pareja y el sexo extramarital. También enviaron una muestra de sangre para analizar los anticuerpos contra las cepas del VPH y muestras de tumores de los pacientes con cáncer para confirmar la presencia del virus.

Cuando los investigadores compararon los datos de los pacientes que tenían cáncer con los datos de los controles sanos, encontraron varias diferencias clave. Por ejemplo, aunque los investigadores confirmaron que una mayor cantidad de parejas de sexo oral de por vida aumentaba el riesgo de cáncer de orofaringe relacionado con el VPH, también encontraron que un mayor riesgo estaba relacionado con una edad más temprana para tener sexo oral (menores de 18 años), mayor » intensidad » de sexo oral (más parejas sexuales durante un tiempo más corto) y tener sexo oral antes de otros tipos de sexo.

El equipo de investigación, que incluía a Gypsyamber D’Souza, Ph.D., profesor de epidemiología y salud internacional en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg con una cita conjunta en oncología y otorrinolaringología-cirugía de cabeza y cuello, también encontró que la dinámica de la relación y el comportamiento de la pareja puede afectar el riesgo. Por ejemplo, un mayor número de parejas sexuales casuales, relaciones sexuales extramatrimoniales y la sospecha de que una pareja tuvo relaciones sexuales extramatrimoniales también aumentaron significativamente el riesgo de cáncer de orofaringe asociado al VPH, en más de 1,6 veces. Tener una pareja sexual que era al menos 10 años mayor cuando el participante del estudio era menor de 23 años también se asoció con el diagnóstico de la enfermedad.

Aquellos con cáncer universalmente dieron positivo en anticuerpos séricos contra los oncogenes del VPH. Y el riesgo de cáncer de orofaringe relacionado con el VPH fue significativamente mayor para los voluntarios que dieron positivo a cepas de VPH más distintas.

Juntos, explica Drake, estos hallazgos agregan contexto a los comportamientos que podrían afectar el riesgo de esta enfermedad. También podrían informar la investigación futura sobre cómo se desarrollan los cánceres de orofaringe relacionados con el VPH, con respecto a preguntas como si las personas tienen una respuesta inmune más sólida al VPH y, por lo tanto, un riesgo menor de cáncer, si su primera exposición al VPH es al VPH genital (antes están expuestos al VPH oral) o si están expuestos a edades más avanzadas.

«Nuestro mayor objetivo era agregar contexto a lo que ya sabemos sobre estos cánceres y obtener una mejor comprensión de la naturaleza compleja de esta enfermedad», dice Drake. «Esta mirada contemporánea a los factores de riesgo orofaríngeos relacionados con el VPH nos permite hacer precisamente eso».

Compartir