Un estudio investiga el posible vínculo entre la apnea del sueño y las enfermedades autoinmunes

apnea del sueño

Una nueva investigación realizada por científicos de la Universidad de Georgia arroja luz sobre por qué las personas con apnea obstructiva del sueño pueden tener trastornos autoinmunes asociados. Los resultados podrían conducir a mejores enfoques de tratamiento y posiblemente a nuevas terapias con medicamentos.

El estudio, dirigido por Bradley Phillips, se basa en investigaciones anteriores que muestran que la apnea obstructiva del sueño aumenta el riesgo de enfermedades autoinmunes. Los trastornos del sistema inmunológico son el resultado de una actividad baja o hiperactiva del sistema inmunológico e incluyen afecciones bien conocidas como el lupus y la artritis reumatoide.

La apnea obstructiva del sueño, es un trastorno que ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan temporalmente, estrechando o colapsando las vías respiratorias y cortando momentáneamente la respiración durante el sueño.

El tratamiento principal para laapnea obstructiva del sueño es la presión positiva continua en las vías respiratorias, que bombea aire a través de una máscara para mantener abiertas las vías respiratorias. Aproximadamente el 40% de los pacientes no pueden tolerar la presión positiva continua en las vías respiratorias.

Phillips y el equipo analizaron cuatro citocinas, proteínas involucradas en la señalización celular, asociadas con enfermedades autoinmunes. Evaluaron las citocinas en tres grupos de adultos: pacientes con apnea obstructiva del sueño no tratados, pacientes conapnea obstructiva del sueño que estaban recibiendo tratamiento y personas que no tenían apnea obstructiva del sueño. Los resultados del estudio revelaron niveles anormales de las cuatro citocinas en pacientes con apnea del sueño no tratada, lo que sugiere que la falta de sueño y el suministro inadecuado de oxígeno pueden afectar las citocinas.

Este estudio, publicado en Clinical Immunology , es uno de los cuatro que investigan los posibles vínculos entre la apnea obstructiva del sueño y enfermedades específicas. Además de los trastornos autoinmunitarios, el equipo también está analizando los trastornos neurodegenerativos, las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades renales.

«La relación entre la apnea obstructiva del sueño y otras enfermedades siempre es compleja de estudiar. La apnea obstructiva del sueño en los adultos generalmente se diagnostica por primera vez en la mediana edad, pero aumenta con la edad», dijo Phillips, profesor de la Facultad de Farmacia.

«Con el aumento de la edad, también corre el riesgo de otras enfermedades, y es muy difícil para los médicos y los investigadores determinar si es la apnea obstructiva del sueño sola la que causa otros trastornos o si laapnea obstructiva del sueño solo empeora la gravedad y la progresión de una enfermedad subyacente.

En el caso de la presión arterial alta, sabemos que laapnea obstructiva del sueño no tratada puede causar hipertensión y hacer que la terapia con medicamentos para la presión arterial sea ineficaz. Si la apnea obstructiva del sueño es un factor clave, entonces debe evaluarse y tratarse junto con otras afecciones «.

El equipo llevó a cabo su investigación en la Unidad de Investigación Clínica y Traslacional de la UGA, donde Phillips es el director. CTRU es parte de Georgia Clinical & Translational Science Alliance, una asociación multiinstitucional entre UGA, Emory University, Morehouse School of Medicine y el Georgia Institute of Technology que aprovecha sus fortalezas complementarias para acelerar la investigación clínica y traslacional, la educación y la participación comunitaria. impactar la salud en Georgia. Phillips se desempeña como investigador principal de UGA para Georgia CTSA.

Los coautores del estudio incluyen a Ye Wang, un Ph.D. estudiante de estadística; Suresh Ambati, científico asistente de investigación en genética; Ping Ma, profesor de estadística; y Richard Meagher, profesor investigador distinguido de genética. Todos son parte del Franklin College of Arts and Sciences.


Compartir