Un estudio explica por qué algunas personas son más fáciles de hipnotizar que otras

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No todo el mundo puede ser hipnotizado, y una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford muestra cómo los cerebros de esas personas difieren de los que pueden serlo fácilmente.

El estudio, publicado en la edición de octubre de Archives of General Psychiatry , utiliza datos de imágenes de resonancia magnética funcional y estructural para identificar cómo las áreas del cerebro asociadas con el control ejecutivo y la atención tienden a tener menos actividad en personas que no se pueden poner en un trance hipnótico.

«Nunca ha habido una firma cerebral de estar hipnotizado, y estamos a punto de identificar una», dijo David Spiegel, MD, autor principal del artículo y profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento. Tal avance permitiría a los científicos comprender mejor los mecanismos que subyacen a la hipnosis y cómo se puede usar de manera más amplia y efectiva en entornos clínicos, agregó Spiegel, quien también dirige el Centro de Medicina Integrativa de Stanford.

Spiegel estima que una cuarta parte de los pacientes que ve no pueden ser hipnotizados, aunque la hipnotizabilidad de una persona no está vinculada con ningún rasgo de personalidad específico. «Tiene que haber algo en el cerebro», dijo.

La hipnosis se describe como un estado similar al trance durante el cual una persona tiene un mayor enfoque y concentración. Se ha demostrado que ayuda al cerebro a controlar las sensaciones y el comportamiento, y se ha utilizado clínicamente para ayudar a los pacientes a controlar el dolor, controlar el estrés y la ansiedad y combatir las fobias.

La hipnosis funciona modulando la actividad en las regiones del cerebro asociadas con la atención enfocada, y este estudio ofrece nuevos detalles convincentes sobre la capacidad neuronal para la hipnosis.

«Nuestros resultados proporcionan una nueva evidencia de que la conectividad funcional alterada en [la corteza prefrontal dorsolateral] y [la corteza cingulada anterior dorsal] puede ser la base de la hipnotizabilidad», escribieron los investigadores en su artículo.

Para el estudio, Spiegel y sus colegas de Stanford realizaron resonancias magnéticas funcionales y estructurales de los cerebros de 12 adultos con alta hipnotizabilidad y 12 adultos con baja hipnotizabilidad.

Los investigadores observaron la actividad de tres redes diferentes en el cerebro: la red en modo predeterminado, que se usa cuando el cerebro está inactivo; la red de control ejecutivo, que participa en la toma de decisiones; y la red de prominencia, que está involucrada en decidir que algo es más importante que otra cosa.

Los hallazgos, dijo Spiegel, fueron claros: ambos grupos tenían una red activa en modo predeterminado, pero los participantes altamente hipnotizables mostraron una mayor coactivación entre los componentes de la red de control ejecutivo y la red de prominencia. Más específicamente, en los cerebros del grupo altamente hipnotizable, la corteza prefrontal dorsolateral izquierda, una región de control ejecutivo del cerebro, pareció activarse junto con la corteza cingulada anterior dorsal, que es parte de la red de prominencia y desempeña un papel en el foco de atención. Por el contrario, había poca conectividad funcional entre estas dos áreas del cerebro en aquellos con baja hipnotizabilidad.

Spiegel dijo que estaba contento de que él y su equipo encontraran algo tan claro. «El cerebro es complicado, la gente es complicada y fue sorprendente que pudiéramos obtener una firma tan clara», explicó.

Spiegel también dijo que el trabajo confirma que la hipnotizabilidad se trata menos de variables de personalidad y más de estilo cognitivo. «Aquí estamos viendo un rasgo neuronal», dijo.

El siguiente paso de los autores es explorar más a fondo cómo cambian estas redes funcionales durante la hipnosis. Spiegel y su equipo han reclutado pacientes con hipnotización alta y baja para otro estudio durante el cual se realizará una evaluación de resonancia magnética funcional durante estados hipnóticos. El financiamiento para ese trabajo lo proporciona el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria.


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