Un estudio de laboratorio revela un tratamiento eficaz para COVID-19

Estudio laboratorio

Una nueva terapia potencial para COVID-19 desarrollada por investigadores del Centro Médico de la Universidad Rush ha demostrado tener éxito en la prevención de los síntomas de la enfermedad en ratones.

En un estudio, los modelos de ratón con COVID-19 mostraron resultados positivos cuando se introdujo un péptido (cadena de aminoácidos) por vía nasal. El péptido demostró ser eficaz para reducir la fiebre, proteger los pulmones, mejorar la función cardíaca y revertir la tormenta de citocinas; el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una infección e inunda el torrente sanguíneo con proteínas inflamatorias.

Los investigadores también informan sobre el éxito en la prevención de la progresión de la enfermedad en el informe de sus resultados publicado el 11 de enero en la revista Journal of Neuroimmune Pharmacology.

El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se une a una enzima llamada ACE2 para ingresar e infectar las células humanas. En respuesta, el equipo de investigación diseñó un hexapéptido (un péptido con seis aminoácidos) que inhibe la unión del virus con ACE2.

«Este podría ser un nuevo enfoque para prevenir la infección por SARS-CoV-2 y proteger a los pacientes con COVID-19 de problemas respiratorios y cardíacos», dijo Kalipada Pahan, PhD, profesora de Neurología Floyd A. Davis en el Rush University Medical Center y un científico de carrera investigadora en el Centro Médico Jesse Brown VA, quien dirigió el estudio.

Muchos pacientes con COVID-19 en unidades de cuidados intensivos sufren de tormenta de citoquinas, que afecta los pulmones, el corazón y otros órganos. Aunque existen terapias antiinflamatorias como los esteroides para tratar el problema, muy a menudo estos tratamientos causan la supresión del sistema inmunológico.

Aunque las vacunas contra COVID-19 están disponibles, su distribución a nivel nacional y mundial llevará meses y posiblemente años en alguna parte del mundo. Además, es posible que las vacunas no prevengan por completo la propagación de COVID-19.

Por ejemplo, a pesar de la vacunación contra la influenza, alrededor de 40,000 a 50,000 personas mueren cada año en los Estados Unidos a causa de la influenza. Por lo tanto, será necesario un medicamento específico para reducir los eventos inflamatorios y tratar los problemas respiratorios y cardíacos causados ​​por COVID-19 para un mejor manejo de la enfermedad incluso en la era posterior a la vacuna.

«Si los resultados de nuestros péptidos pueden replicarse en pacientes con COVID-19, sería un avance notable en el control de esta devastadora pandemia», dijo Pahan.

Fuente:
Centro médico de la Universidad Rush


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