Un compuesto del té verde mata a las células cancerígenas

Beneficios del té verde

La investigación podría conducir a tratamientos para el cáncer oral, así como para otros tipos de cáncer.

Estudios anteriores habían demostrado que la epigalocatequina-3-galato (EGCG), un compuesto que se encuentra en el té verde, mató las células cancerígenas orales sin dañar las células normales, pero los investigadores no entendieron las razones de su capacidad para atacar las células cancerígenas, dijo Joshua Lambert, asociado profesor de ciencia de los alimentos y codirector del Centro de Alimentos de Plantas y Hongos para la Salud de Penn State.

El estudio actual muestra que EGCG puede desencadenar un proceso en la mitocondria que conduce a la muerte celular.

Rompiendo las defensas de las células cancerígenas

“El EGCG está haciendo algo para dañar las mitocondrias y ese daño mitocondrial establece un ciclo que causa más daño y sale en espiral, hasta que la célula sufre una muerte celular programada”, dijo Lambert. «Parece que EGCG provoca la formación de especies reactivas de oxígeno en las células cancerígenas, lo que daña las mitocondrias, y las mitocondrias responden produciendo más especies reactivas de oxígeno».

A medida que continúa esta desaparición mitocondrial, la célula cancerosa también produce menos antioxidantes, lo que reduce aún más sus defensas.

«Entonces, está apagando su mecanismo de protección al mismo tiempo que EGCG está causando este estrés oxidativo», agregó Lambert.

El EGCG no provocó esta reacción en células normales. De hecho, pareció aumentar las capacidades protectoras de la célula, según los investigadores, quienes informaron sus hallazgos en la edición en línea de Molecular Nutrition and Food Research .

Los investigadores estudiaron las células orales humanas normales junto con las células cancerígenas orales humanas específicamente para poder determinar si el EGCG estaba afectando a las células cancerígenas de manera diferente a las células normales y cómo lo hacía.

Una acción selectiva

Según el estudio, una proteína llamada sirtuina 3, SIRT3, es fundamental para el proceso.

“Desempeña un papel importante en la función mitocondrial y en la respuesta antioxidante en muchos tejidos del cuerpo, por lo que la idea de que EGCG podría afectar selectivamente la actividad de la sirtuina 3 en las células cancerígenas – para apagarla – y en las células normales – para encenderlo, probablemente sea aplicable en múltiples tipos de cánceres ”, dijo Lambert.

Agrega que el siguiente paso sería estudiar el mecanismo en animales. Si esas pruebas y ensayos en humanos tienen éxito, los investigadores esperan crear tratamientos contra el cáncer que sean tan efectivos como los tratamientos actuales sin los efectos secundarios dañinos.

“El problema con muchos medicamentos de quimioterapia, especialmente los primeros medicamentos de quimioterapia, es que en realidad solo se dirigen a las células que se dividen rápidamente, por lo que el cáncer se divide rápidamente, pero también lo hacen las células de los folículos pilosos y las células de los intestinos, por lo que tiene muchos efectos secundarios ”, dijo Lambert. «Pero no ves este tipo de efectos secundarios con el consumo de té verde».


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