Úlceras de estómago: causas, síntomas y tratamientos

Síndrome del intestino irritable, ulceras estomago

Las úlceras pépticas describen llagas que ocurren en el revestimiento del esófago, el estómago o el intestino delgado.
Las úlceras que ocurren en el estómago también se conocen como úlceras gástricas.

Síntomas y causas

Por lo general, las personas con úlcera de estómago sienten un dolor ardiente que puede estar presente en cualquier parte de la región abdominal. Un estómago vacío puede agravar el dolor y puede ser más intenso durante la noche. La sensación de ardor puede durar horas seguidas.

Otros síntomas asociados con las úlceras de estómago incluyen gases, náuseas y pérdida de apetito.

Una bacteria llamada H. pylori, no la cocina picante ni el estrés, es la causa más frecuente de las úlceras de estómago. Las bacterias rizadas en forma de Q penetran en el revestimiento protector de la mucosa del estómago, creando agujeros que exponen el tejido más sensible al ácido del estómago.

H. pylori es una infección común y es posible que la bacteria se transmita entre personas a través del contacto con heces, vómitos o saliva infectados. También puede contraerse por agua o alimentos contaminados. Uno de cada cinco adultos jóvenes está realmente infectado con la bacteria. Aún así, por razones desconocidas, no provoca úlceras en todas las personas.

Un estudio publicado en la revista PLoS Pathogens indica que algunas personas pueden tener una ventaja genética. En su informe, el equipo de investigadores de Australia y Suecia ilustró cómo las versiones más cortas de una proteína llamada MUC1, que sobresale del revestimiento del estómago y se une con H. pylori evitando que entre en contacto, son menos hábiles para bloquear H. pylori .

Los cigarrillos, el alcohol, los medicamentos como la aspirina y el estrés pueden exacerbar los síntomas al irritar aún más el revestimiento del estómago.

Complicaciones

Si no se tratan, las úlceras de estómago pueden causar sangrado de la úlcera que puede provocar una afección llamada anemia. En casos extremos, puede ser necesaria una transfusión de sangre.

Pueden desarrollarse infecciones en el sitio de la úlcera. También se puede acumular tejido cicatricial que puede afectar la digestión.

Diagnóstico y pruebas

Existen varias pruebas para el diagnóstico de úlceras de estómago. Un médico puede usar una prueba de sangre, heces o aliento para detectar la presencia de H. pylori o anticuerpos contra H. pylori. Los análisis de sangre tienen limitaciones: no pueden distinguir entre una infección pasada y actual, y puede resultar en un falso negativo si una persona toma ciertos medicamentos.

Las pruebas de aliento y de heces son más precisas. Una prueba de aliento consiste en beber un vaso de líquido que contiene una sustancia radiactiva. Esta sustancia reacciona con H. pylori de modo que cuando una persona con úlceras de estómago sopla en una bolsa, la sustancia radiactiva estará presente como dióxido de carbono.

Se puede realizar un examen de rayos X para visualizar la úlcera. Para este procedimiento se ingiere un líquido que contiene un elemento metálico llamado bario. Si se encuentra una úlcera, el médico puede realizar una endoscopia en la que se inserta un tubo flexible con una cámara en el extremo por la garganta hasta el estómago.

En un procedimiento llamado biopsia, el médico puede tomar un pequeño trozo de tejido de un área cercana a la úlcera para confirmar la presencia de H. pylori o para asegurarse de que no haya cáncer.

Tratamiento y medicamentos

El tratamiento de las úlceras de estómago consiste en matar H. pylori y disminuir la cantidad de ácido en el estómago. Esto requiere varios tipos de medicamentos.

Los médicos pueden recetar varios antibióticos a la vez o usar una combinación de medicamentos como Helidac para matar H. pylori. Helidac contiene dos antibióticos junto con un fármaco reductor de ácido y un medicamento que protege el tejido del estómago.

Se pueden recomendar medicamentos llamados bloqueadores de ácido (por ejemplo, Pepcid) y antiácidos para disminuir los niveles de ácido del estómago. Otra opción son los denominados inhibidores de la bomba de protones. Estos funcionan bloqueando las bombas celulares que liberan ácido al estómago.

Para ayudar a la curación de las úlceras de estómago, las personas deben reemplazar la aspirina con acetaminofeno para aliviar el dolor, limitar el consumo de alcohol y evitar los cigarrillos.

Compartir