Todo lo que necesita saber sobre la taquicardia

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La taquicardia se refiere a una frecuencia cardíaca en reposo rápida, generalmente más de 100 latidos por minuto. Dependiendo de su causa subyacente y de lo duro que tenga que trabajar el corazón, puede ser peligroso.

Algunas personas con taquicardia no presentan síntomas y nunca se presentan complicaciones. Sin embargo, puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular , insuficiencia cardíaca, paro cardíaco repentino y muerte.

Existen diferentes tipos de taquicardia, según la parte del corazón que tenga el problema.

¿Qué es la taquicardia?

La taquicardia se refiere a una frecuencia cardíaca en reposo alta. En los adultos, el corazón suele latir entre 60 y 100 veces por minuto.

Los médicos suelen considerar que una frecuencia cardíaca de más de 100 latidos por minuto es demasiado rápida, aunque esto varía entre las personas. Factores como la edad y el estado físico pueden afectarlo.

Cuando hay taquicardia, las cámaras superior o inferior del corazón laten significativamente más rápido.

Cuando el corazón late demasiado rápido, bombea con menos eficiencia. Se reduce el flujo de sangre al resto del cuerpo, incluido el corazón.

Además, cuando el corazón late más rápido, los músculos del corazón necesitan más oxígeno. Con el tiempo, las células privadas de oxígeno pueden morir y provocar un ataque cardíaco.

Atria, ventrículos y circuitos eléctricos del corazón

El corazón humano consta de cuatro cámaras : las aurículas, que son las dos cámaras superiores, y los ventrículos, que son las dos cámaras inferiores. (Hay aurículas y ventrículos izquierdos y derechos).

El corazón tiene un marcapasos natural, llamado nódulo sinoauricular, en la aurícula derecha. Esto produce impulsos eléctricos. Cada uno activa un latido individual.

A medida que los impulsos eléctricos salen del nódulo sinoauricular, atraviesan las aurículas, lo que hace que los músculos auriculares se contraigan. Esta contracción empuja la sangre hacia los ventrículos.

Los impulsos eléctricos continúan hasta el nodo auriculoventricular (NA), que es un grupo de células. El nodo NA ralentiza las señales eléctricas y luego las envía a los ventrículos.

Al hacerlo, da tiempo a que los ventrículos se llenen de sangre. Cuando los músculos ventriculares reciben las señales eléctricas, se contraen y bombean sangre a los pulmones o al resto del cuerpo.

Un problema con las señales eléctricas puede resultar en un latido cardíaco más rápido de lo normal. Esto es taquicardia.

Causas

La taquicardia generalmente se debe a una interrupción en los impulsos eléctricos normales que controlan la acción de bombeo del corazón, o la frecuencia a la que el corazón bombea.

Según el tipo y la causa de la taquicardia, los siguientes factores pueden desencadenarla:

una reacción a ciertos medicamentos
irregularidades congénitas del corazón
consumir cantidades excesivas de alcohol o cafeína
consumir cocaína u otras drogas recreativas
desequilibrio electrolítico
suministro de sangre deficiente y daño a los tejidos del corazón debido a enfermedad cardíaca , enfermedad de las arterias coronarias , enfermedad de las válvulas cardíacas, insuficiencia cardíaca , enfermedad del músculo cardíaco, tumores o infecciones
hipertensión o presión arterial alta
de fumar
ciertas afecciones pulmonares, problemas de tiroides , anemia y otros problemas de salud
fatiga
Sangrado severo
estrés físico y mental , incluidas enfermedades y ansiedad
cirugía cardíaca previa

A veces, sin embargo, la causa exacta puede no estar clara.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la taquicardia dependerán de varios factores, que incluyen:

la causa
la edad de la persona
su salud en general

El tratamiento tiene como objetivo abordar la causa, pero un médico también puede intentar:

ralentizar el ritmo cardíaco
prevenir más episodios
reducir el riesgo de complicaciones

Si no existe una causa subyacente clara, puede llevar algún tiempo encontrar una opción de tratamiento adecuada.

Maneras de disminuir los latidos cardíacos rápidos

Hay varias formas de ralentizar los latidos cardíacos rápidos durante un episodio. Las siguientes secciones las analizarán con más detalle.

Maniobras vagales

El nervio vago ayuda a regular los latidos del corazón.

Algunas técnicas o maniobras pueden afectar este nervio y ayudar a ralentizar los latidos del corazón. Tales técnicas incluyen:

estimular el reflejo nauseoso
aplicar presión abdominal
aplicar agua fría en la cara de la persona
aplicar una presión suave en el área del cuello donde se encuentra la arteria carótida
mantener las fosas nasales cerradas mientras la persona sopla por la nariz

Estos pueden ser útiles en caso de emergencia.

Un médico también puede aplicar una presión suave en los globos oculares mientras la persona tiene los ojos cerrados.

Medicamentos

Un médico puede administrar medicamentos antiarrítmicos por vía oral o intravenosa. Estos medicamentos tienen como objetivo restablecer un ritmo cardíaco normal y controlar la frecuencia cardíaca.

Cardioversión y desfibriladores

Un proveedor de atención médica puede colocar parches o electrodos en el cuerpo de la persona y hacer que una máquina le dé una descarga eléctrica al corazón. Esto afecta los impulsos eléctricos del corazón y puede restaurar el ritmo normal.

Factores y estilo de vida

Algunas formas de prevenir la taquicardia y otros problemas cardíacos en el hogar incluyen:

evitar el consumo de tabaco y drogas recreativas
limitar el consumo de alcohol y cafeína
reducir el estrés, si es posible
dormir lo suficiente
seguir una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente

Medicamentos

Los medicamentos que pueden ayudar a las personas a controlar la taquicardia incluyen:

medicamentos antiarrítmicos
bloqueadores de los canales de calcio , como diltiazem (Cardizem) o verapamil (Calan)
betabloqueantes , como propranolol (Inderal) o metoprolol (Lopressor)
anticoagulantes, como warfarina (Coumadin) o apixaban (Eliquis)
Ablación con catéter de radiofrecuencia

Un electrofisiólogo puede insertar catéteres en el corazón a través de los vasos sanguíneos.

Los electrodos en los extremos del catéter pueden hacer una ablación o dañar pequeñas secciones del corazón que son responsables de los latidos cardíacos anormales.

Cirugía

A veces, un médico recomendará una cirugía para realizar reparaciones o cambios que pueden ayudar a reducir el riesgo de taquicardia.

Solo harán esto si otras terapias no han funcionado o si la persona tiene otra afección cardíaca.

Síntomas

Dependiendo del tipo y la causa de la taquicardia, pueden ocurrir los siguientes síntomas :

un pulso rápido
dolor en el pecho
confusión
mareo
bajo la presión arterial
aturdimiento
Palpitaciones del corazón
dificultad para respirar
debilidad repentina
desmayo
una perdida de conciencia
paro cardíaco, en algunos casos

Sin embargo, muchas personas no presentan síntomas y solo descubren que tienen taquicardia durante un examen de rutina.

Posibles complicaciones

El riesgo de complicaciones depende de varios factores, que incluyen:

la gravedad y duración de la taquicardia
el tipo
la salud general de la persona
cualquier otra afección cardíaca que pueda tener

Las complicaciones más comunes incluyen:

Coágulos de sangre : pueden aumentar significativamente el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
Insuficiencia cardíaca: sin tratamiento, el corazón puede debilitarse, aumentando el riesgo de insuficiencia cardíaca.
Desmayos: una persona con latidos cardíacos rápidos puede perder el conocimiento, lo que aumenta el riesgo de una caída u otro accidente.
Muerte súbita: esto generalmente solo ocurre con taquicardia ventricular o fibrilación ventricular .

Tipos

Las siguientes secciones describen algunos tipos comunes de taquicardia.

Taquicardia sinusal

En este tipo, el corazón late más rápido de lo normal, pero el ritmo es regular y el impulso proviene del nódulo sinoauricular.

Las causas incluyen:

estrés mental y físico
fiebre
el uso de ciertas drogas
algunas condiciones de salud

Taquicardia auricular o supraventricular

La taquicardia auricular o supraventricular es un ritmo cardíaco acelerado que comienza en las cámaras superiores del corazón.

Es el problema del ritmo cardíaco más común en niños y jóvenes. Muchas personas lo experimentan por primera vez entre los 25 y los 40 años .

Un episodio puede durar desde unos minutos hasta varias horas. No suele ser grave, pero, en casos extremos, puede provocar pérdida del conocimiento y paro cardíaco.

Fibrilación auricular

A veces, la actividad eléctrica en las aurículas puede anular el marcapasos natural del corazón. Esto hace que las cámaras se contraigan rápida e irregularmente. Esto se conoce como fibrilación auricular .

La mayoría de las personas con fibrilación auricular también tienen otra afección cardíaca. Es más probable que afecte a las personas mayores de 65 años . El consumo de alcohol y fumar tabaco puede contribuir, al igual que la hipertensión y la apnea del sueño.

Aleteo auricular

Esto es similar a fibrilación auricular, pero los ritmos están más organizados. Muchas personas tienen fibrilación auricular y aleteo auricular.

Taquicardia ventricular

Las señales eléctricas anormales en las cámaras inferiores provocan una frecuencia cardíaca rápida. Esto puede deberse a problemas cardiovasculares, como un ataque cardíaco previo, y al uso de ciertos medicamentos.

La velocidad de los latidos del corazón no permite que los ventrículos se llenen y contraigan adecuadamente, lo que reduce el suministro de sangre al cuerpo.

La causa y la gravedad de los síntomas determinarán su gravedad.

La fibrilación ventricular

La fibrilación ventricular es una alteración cardíaca grave. Los ventrículos tiemblan en lugar de latir, lo que provoca un suministro de sangre deficiente al cuerpo.

La fibrilación ventricular es una emergencia médica. Si el ritmo cardíaco normal no regresa rápidamente, la circulación sanguínea puede detenerse, lo que puede provocar la muerte.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de taquicardia:

edad, ya que algunos tipos afectan a diferentes grupos de edad
Factores genéticos
un historial personal o familiar de enfermedad cardíaca
ansiedad
un alto consumo de cafeína y alcohol
hipertensión
estrés mental
de fumar
el uso de drogas recreativas
enfermedad de tiroides

Diagnóstico

Electrocardiograma: los electrodos adheridos a la piel pueden medir los impulsos eléctricos que produce el corazón.
Ecocardiograma: este es un tipo de prueba de ultrasonido que produce una imagen en movimiento del corazón.
Dispositivos portátiles: la persona puede llevar un monitor Holter o una grabadora de eventos. Estos dispositivos pueden controlar el ritmo cardíaco o los impulsos eléctricos.
Análisis de sangre: ayudan a determinar si la tiroides u otros problemas están contribuyendo a la taquicardia.
Prueba de ejercicio graduada: esto puede ayudar a identificar cómo la actividad física afecta los ritmos cardíacos.

Complicaciones

Algunas de las complicaciones de la taquicardia pueden incluir :

desmayos y mareos
cansancio y fatiga
dificultad para respirar
dolor y opresión en el pecho o angina
presión arterial baja y shock
insuficiencia cardiaca

Resumen
La taquicardia se refiere a los ritmos cardíacos rápidos. Algunas causas incluyen enfermedades cardíacas y varios factores del estilo de vida.

Es posible tener taquicardia sin síntomas, pero puede provocar complicaciones, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Cualquiera que tenga preocupaciones sobre la salud de su corazón debe buscar consejo médico, ya que el tratamiento temprano puede ayudar a prevenir complicaciones a largo plazo y posiblemente mortales.

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