Todo lo que necesita saber sobre la paraplejia

Todo lo que necesita saber sobre la paraplejia

La paraplejía se refiere a la parálisis que ocurre en la mitad inferior del cuerpo. Puede ser el resultado de un accidente o una enfermedad crónica.

Las personas con paraplejía tendrán problemas de movilidad y pueden requerir el uso de una silla de ruedas. Sin embargo, existen opciones de tratamiento a largo plazo para ayudar a reducir los síntomas y las complicaciones en las personas con paraplejía.

Este artículo discutirá qué es la paraplejía, así como las diferentes causas y tratamientos asociados con la afección.

Definición

La paraplejía es una forma de parálisis que afecta principalmente al movimiento de la parte inferior del cuerpo. Es posible que las personas con paraplejía no puedan mover voluntariamente las piernas, los pies y, a veces, el abdomen.

Algunas personas experimentan paraplejía incompleta. Este es el caso cuando la parálisis solo afecta a una pierna.

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Otros tipos de parálisis

Hay varios otros tipos de parálisis. Los profesionales de la salud pueden distinguir entre los diferentes tipos según la gravedad, la ubicación o la tensión muscular.

Por ejemplo, las diferentes formas de parálisis por su ubicación incluyen:

monoplejia, que afecta un área, como un brazo
hemiplejía, que afecta un lado del cuerpo, como el brazo izquierdo y la pierna izquierda
tetraplejía , que afecta a ambos brazos y piernas
Síntomas

Hay muchos síntomas que pueden ocurrir en la paraplejía. A veces, estos síntomas cambiarán con el tiempo o incluso de un día para otro.

Los síntomas pueden incluir:

una pérdida de sensibilidad en la parte inferior del cuerpo
movilidad reducida
aumento de peso
depresión
episodios fantasmas de dolor o sensación en la parte inferior del cuerpo
dolor crónico
disfunción sexual
dificultad con la función de la vejiga y los intestinos
infecciones secundarias, como úlceras por decúbito y problemas de la piel
disreflexia autonómica

Causas

Las personas con paraplejía suelen tener una lesión en el cerebro o la médula espinal que impide enviar señales a la parte inferior del cuerpo. La pérdida de señalización provoca parálisis de la parte inferior del cuerpo.

Según el Centro Nacional de Estadística de Lesiones de la Médula Espinal, desde 2015, el 38,3% de las lesiones de la columna han sido resultado de un accidente de vehículo y el 31,6% por caídas. Algunas otras causas comunes incluyen delitos violentos y accidentes deportivos.

Algunas afecciones crónicas también pueden provocar paraplejía. Las condiciones que pueden causar paraplejia incluyen:

tumores o lesiones de la columna vertebral o el cerebro
afecciones neurológicas, como accidente cerebrovascular o parálisis cerebral
condiciones autoinmunes, como la esclerosis múltiple

Diagnóstico

Para diagnosticar la paraplejía, un médico evaluará los síntomas y el historial médico de la persona. También pueden preguntar sobre accidentes recientes y si la persona tiene antecedentes familiares de ciertas afecciones.

Es importante que establezcan la causa de la paraplejía para determinar las opciones de tratamiento más adecuadas.

El diagnóstico de la paraplejía generalmente implicará imágenes médicas. Estas pruebas ayudan a los médicos a evaluar el daño e identificar la causa de la parálisis. Por ejemplo, pueden usar una resonancia magnética , una tomografía computarizada o una radiografía.

Para evaluar el funcionamiento de los nervios, el médico puede usar una electromiografía . Esta prueba mide las respuestas del cuerpo a la estimulación del músculo.

Tratamiento

Actualmente no existen tratamientos para prevenir o revertir la paraplejía. Sin embargo, es posible tratar algunos de los síntomas y complicaciones que se presentan. También es posible que algunas personas recuperen el control parcial o total sobre las áreas afectadas con el tiempo.

Por ejemplo, un médico puede recetar terapia física u ocupacional para ayudar con el dolor y los problemas musculares. La fisioterapia también puede ayudar a una persona a conservar su fuerza y ​​rango de movimiento.

Los dispositivos para apoyar la movilidad, como una silla de ruedas o un scooter de movilidad, suelen ser necesarios.

Un médico también puede sugerir algunos medicamentos. Por ejemplo, tomar medicamentos para relajar los músculos puede ayudar con el dolor o los espasmos. Tomar medicamentos anticoagulantes reducirá el riesgo de coágulos sanguíneos.

En algunos casos, puede ser necesaria una cirugía. La cirugía puede ayudar con la hinchazón y eliminar las lesiones.

Impacto en el cuerpo

Con el tiempo, la parálisis puede causar varios problemas en el cuerpo. Estos problemas pueden variar según la gravedad de la paraplejía y las partes del cuerpo a las que afecta.

Por ejemplo, la parálisis puede provocar espasticidad . Las interrupciones en la señalización a través de la médula espinal pueden causar respuestas musculares hiperactivas. Esto puede causar:

aumento del tono muscular
espasmos musculares
contracciones musculares rápidas
juntas fijas
reflejos tendinosos anormales

Algunos tratamientos para la paraplejía, como los relajantes musculares y la fisioterapia , pueden ayudar con la espasticidad.

La parálisis también puede afectar el sistema digestivo. Con el tiempo, esto puede causar problemas con las deposiciones. Los problemas van desde el estreñimiento hasta la incapacidad para controlar las deposiciones. Pueden ocurrir problemas similares con la vejiga.

La paraplejía también puede causar atrofia muscular, que ocurre cuando la masa muscular disminuye. Esto hace que los músculos se vuelvan flácidos y débiles.

También existe un mayor riesgo de infecciones, como la sepsis . Sin embargo, algunos medicamentos, como los antibióticos , pueden ayudar a reducir el riesgo de estas infecciones.

Ejercicios

La fisioterapia es una parte importante del cuidado de las personas con paraplejía. Implicará una variedad de ejercicios y rutinas individualizados.

Por ejemplo, los ejercicios pueden incluir:

yoga
levantamiento de pesas
aeróbic acuático
aeróbicos sentado

La práctica regular de estos ejercicios reducirá el riesgo de atrofia muscular. Hacerlo también ayudará a mantener la movilidad, la fuerza y ​​el rango de movimiento de una persona.

Resumen

La paraplejía afecta gravemente la movilidad en la mitad inferior del cuerpo. Puede ser el resultado de una afección crónica o un accidente que cause daño al cerebro o la médula espinal.

Las personas con paraplejía pueden experimentar complicaciones con el tiempo, como espasticidad. Por lo general, requieren cuidados y tratamientos diarios a largo plazo.

Actualmente no existe cura para la paraplejía. Sin embargo, existe una variedad de opciones de tratamiento a largo plazo disponibles, que incluyen fisioterapia, medicamentos y cirugía. Estos pueden ayudar a las personas a recuperar el control parcial sobre las áreas afectadas.

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