Tipos y causas del dolor neuropático

Tipos y causas del dolor neuropático

El daño o lesión de los nervios en el sistema nervioso central o periférico puede causar dolor neuropático.

Algunas personas pueden experimentar dolor crónico en el cuerpo como una sensación de ardor agudo, mientras que otras experimentan entumecimiento y hormigueo.

Una lesión o enfermedad puede dañar las fibras nerviosas, interrumpiendo las señales de dolor que los nervios envían y reciben de otras partes del cuerpo.

El daño a los nervios puede distorsionar las señales existentes, crear nuevas señales o evitar que las señales habituales se transfieran. Además, a veces puede hacer que las señales que no son dolorosas se sientan dolorosas. Estos problemas pueden causar síntomas dolorosos, que pueden variar de leves a graves.

El daño al sistema nervioso afecta los sentidos, por lo que las personas pueden tener cambios en la forma en que experimentan el tacto, la temperatura, el movimiento y la presión.

Este artículo analiza las causas, los tipos y los síntomas del dolor neuropático, así como algunas opciones de tratamiento.

Causas

Varias condiciones de salud pueden causar daño a los nervios y provocar dolor neuropático. Éstas incluyen:

diabetes
tratamientos para el cáncer y el cáncer, como la quimioterapia
afecciones neurológicas, como esclerosis múltiple (EM)
afecciones neurodegenerativas, como la enfermedad de Parkinson
carrera
herpes
VIH
lepra
Síndorme de Guillain-Barré
enfermedad de los vasos sanguíneos
malformaciones vasculares
condiciones autoinmunes

La lesión puede dañar los tejidos y los nervios o ejercer una presión excesiva sobre los nervios. Esto puede ocurrir durante una cirugía o como resultado de un accidente grave, como uno que provoque una lesión en la médula espinal.

Algunas infecciones, como el herpes zóster, a veces pueden dañar los nervios y causar dolor neuropático.

El consumo excesivo de alcohol también puede provocar neuropatía . Esto puede deberse a que el alcohol causa deficiencias nutricionales y daño tóxico a los nervios.

A veces, ciertos medicamentos también pueden causar dolor neuropático.

En algunos casos, sin embargo, es posible que no haya una causa clara del dolor neuropático.

Tipos

Hay muchos tipos diferentes de neuropatía que afectan diferentes nervios y partes del cuerpo.

El daño a un nervio se llama mononeuropatía, mientras que el daño a dos o más nervios en diferentes áreas se llama mononeuropatía múltiple.

En la mayoría de los casos , hay daños en muchos nervios, lo que se denomina polineuropatía.

Las siguientes secciones analizarán algunos tipos diferentes de neuropatía y explicarán a qué partes del cuerpo tienden a afectar.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es un tipo de daño a los nervios que afecta el sistema nervioso periférico. El sistema nervioso periférico envía señales entre el sistema nervioso central y el resto del cuerpo.

La neuropatía periférica puede afectar las extremidades del cuerpo, incluidas las siguientes:

pies
piernas
brazos
manos

Neuropatía autonómica

La neuropatía autónoma afecta los nervios que controlan los órganos internos y regulan funciones esenciales como la respiración y la digestión.

La neuropatía autónoma puede causar una variedad de problemas que pueden afectar el corazón, la presión arterial y el sistema digestivo.

Neuropatía focal

La neuropatía focal generalmente es un daño a un solo nervio dentro de una de las siguientes ubicaciones corporales:

cabeza
mano
torso
pierna

La parálisis de Bell es un tipo de neuropatía focal. Esta afección provoca una debilidad o parálisis repentina en un lado de la cara.

La neuropatía focal también puede causar visión doble y debilidad o dolor repentino en la parte frontal del muslo y otras áreas del cuerpo.

Neuropatía proximal

Un tipo raro de daño nervioso es la neuropatía proximal. Este tipo de daño a los nervios generalmente ocurre solo en un lado del cuerpo y puede afectar la cadera, las nalgas o el muslo.

La neuropatía proximal puede causar dolor intenso y dificultad para moverse, así como pérdida de peso y músculo.

Neuropatía diabética

La diabetes causa niveles altos de azúcar en sangre en el cuerpo. Con el tiempo, esto puede dañar los vasos sanguíneos que suministran oxígeno y nutrientes vitales a los nervios.

La disminución de oxígeno y nutrientes dificulta que los nervios funcionen como de costumbre.

La neuropatía diabética puede incluir cualquiera de los tipos de neuropatía anteriores, pero hasta el 50% de las personas con diabetes tendrán neuropatía periférica.

Mononeuropatía por compresión

La mononeuropatía por compresión se refiere al daño de un solo nervio por una lesión por compresión o enfermedad de los vasos sanguíneos. El estrechamiento de los vasos sanguíneos puede restringir el flujo sanguíneo a los nervios y afectar su funcionamiento.

Una lesión o un esfuerzo repetitivo pueden causar compresión en los nervios cuando pasan sobre una articulación o a través de un pasaje estrecho en el cuerpo.

El síndrome del túnel carpiano, que se refiere a la compresión del nervio mediano en la muñeca, es el ejemplo más común .

Las personas pueden experimentar hormigueo, entumecimiento o hinchazón en los dedos, especialmente al usar las manos o al dormir por la noche.

Síndrome del miembro fantasma

El síndrome del miembro fantasma es un tipo de dolor neuropático. Las personas pueden experimentar sensaciones o dolor en una extremidad faltante. El dolor puede ser ardoroso, punzante o punzante.

Casi el 80% de las personas que se han sometido a una amputación experimentarán el síndrome del miembro fantasma. Las señales mixtas del cerebro y la médula espinal pueden ser la causa del síndrome del miembro fantasma.

Los síntomas suelen disminuir en los 6 meses posteriores a la cirugía, pero pueden continuar durante años.

Neuralgia trigeminal

La compresión o el daño del nervio trigémino en la cabeza pueden causar neuralgia del trigémino . El derrame cerebral, la EM y la cirugía facial pueden causar daño al nervio trigémino.

Este tipo de neuropatía puede provocar un intenso dolor en la cara. Las actividades cotidianas, como cepillarse los dientes y lavarse la cara, pueden provocar dolor.

Neuralgia postherpética

La neuralgia posherpética (NPH) es una complicación del herpes zóster. La PHN puede afectar las áreas del cuerpo donde había un sarpullido por herpes zóster.

Alrededor del 10 al 18% de las personas con herpes zóster desarrollarán NPH, y los adultos mayores con herpes zóster tienen más probabilidades de experimentarlo.

Radiculopatía torácica o lumbar

La radiculopatía torácica o lumbar es un tipo de mononeuropatía que afecta a uno o ambos lados del pecho o la pared abdominal.

Las personas con diabetes tipo 2 tienen más probabilidades de experimentar este tipo de neuropatía. A menudo se recuperan con el tiempo.

Síntomas

Algunos síntomas del dolor neuropático pueden incluir:

dolor severo, que puede sentirse como punzadas, pulsaciones o ardor
sensaciones eléctricas
entumecimiento
una sensación de hormigueo o «hormigueo»
uso reducido de los sentidos, como dificultad para detectar temperaturas
piel que parece moteada o roja
picazón
cambios en el dolor asociados con el clima

El dolor neuropático también puede hacer que las personas sean demasiado sensibles al tacto. Por ejemplo, las personas pueden encontrar que la más mínima presión o fricción de la ropa o un toque suave pueden agravar los nervios y causar dolor.

El dolor crónico puede afectar la vida cotidiana y afectar la calidad de vida de una persona. Algunos efectos secundarios del dolor neuropático pueden incluir:

dificultad para dormir, debido al dolor
depresión
ansiedad

Tratamiento

Algunos síntomas de la neuropatía se aliviarán con el tiempo. Tratar o controlar la causa subyacente puede ayudar a aliviar los síntomas del dolor neuropático.

Las personas con dolor neuropático crónico pueden necesitar tratamiento para aliviar los síntomas dolorosos o debilitantes.

La ingesta de antiinflamatorios no esteroideos no suele ser eficaz para el dolor neuropático.

Otros medicamentos que pueden ayudar a aliviar el dolor nervioso incluyen:

medicamentos antiepilépticos
antidepresivos
opioides
crema de capsaicina
parche de lidocaína
inyecciones o bloqueos nerviosos, que pueden ser una combinación de esteroides, opioides y anestésicos

Un médico también puede sugerir un tratamiento con una máquina de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Una máquina TENS envía un pequeño impulso eléctrico al área del dolor a través de un electrodo adherido a la piel.

El impulso puede estimular nervios específicos y bloquear las señales de dolor. Esto puede ayudar a relajar los músculos y aliviar los síntomas dolorosos.

Algunas personas encuentran que la acupuntura alivia algunos dolores neuropáticos. Esto puede ayudar a estimular el sistema nervioso y provocar una respuesta curativa para aliviar el dolor.

La cirugía también puede aliviar los casos graves de algunos tipos de daño nervioso, como la mononeuropatía por compresión.

Resumen

El daño o lesión de los nervios puede causar dolor neuropático. Los síntomas pueden variar de leves a graves.

Las personas pueden experimentar ardor o dolor punzante, hormigueo, entumecimiento o pérdida de alguna sensación.

Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos para aliviar el dolor, estimulación eléctrica o, en algunos casos, cirugía.

Algunos tipos de dolor neuropático pueden aliviarse o resolverse con el tiempo, mientras que otros tipos requerirán un tratamiento del dolor a largo plazo.


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