Suplementos de carotenoides para mejorar la salud ocular

Terapias naturales, remedios

La suplementación regular a largo plazo con carotenoides puede conducir a una mejora apreciable en la salud ocular, según una nueva investigación.

Los carotenoides son una familia de más de 600 pigmentos naturales producidos por plantas, algas y bacterias fotosintéticas. Estas moléculas de colores ricos son la fuente de los colores amarillo, naranja y rojo de muchas plantas. El betacaroteno, que es un precursor de la vitamina, es uno de los carotenoides más conocidos, pero hay otros que se sabe específicamente que benefician la salud ocular.

Los investigadores irlandeses analizaron lo que se conoce colectivamente como ‘carotenoides maculares (luteína, zeaxantina y meso-zeaxantina) en varias combinaciones para ver si había una mezcla en particular que funcionara mejor que otras.

Se probaron diferentes formulaciones de estos carotenoides maculares en 67 personas con degeneración macular temprana relacionada con la edad (DMAE) y, para sorpresa de los investigadores, todas las combinaciones mejoraron significativamente el pigmento macular en los participantes.

Pero se observaron algunas diferencias.

Por ejemplo, se encontró que una formulación con 17 mg por día de meso-zeaxantina, 3 mg por día de luteína y 2 mg por día de zeaxantina produce aumentos significativos en la pigmentación macular, mientras que no se observaron tales aumentos en la formulación sin meso-zeaxantina ( 20 mg al día de luteína y 0,86 mg al día de zeaxantina), según los resultados publicados en la revista Eye .

¿Qué es la mácula?

La mácula es una mancha amarilla de unos cinco milímetros de diámetro en la retina. A medida que envejecemos, los niveles de pigmentos en la mácula disminuyen de forma natural, lo que aumenta el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). El color amarillo se debe al contenido de los carotenoides luteína y zeaxantina, que derivamos de la dieta.

Estos compuestos son los únicos carotenoides capaces de filtrar la dañina luz azul que puede dañar las células receptoras de luz en el ojo, los bastones y los conos.

Un estudio anterior del mismo grupo también analizó los beneficios de estos tres nutrientes. Esto también concluyó que puede ser necesaria una combinación de luteína, zeaxantina y meso-zeaxantina para aumentar los niveles de la retina y apoyar la salud ocular.

El nuevo estudio se suma a estos datos anteriores al mostrar que la suplementación continua durante tres años en personas con DMAE temprana no solo mejoró la salud del pigmento macular, sino que también mejoró la sensibilidad al contraste de los participantes.

Según los científicos, un hallazgo importante y novedoso del estudio actual es la importancia de la suplementación sostenida durante un período de 3 años para producir mejoras significativas.


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