¿Son los cigarrillos electrónicos una opción más saludable?

Cigarrillos electronicos

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con baterías y que calientan una solución de nicotina líquida que comúnmente consta de glicerina, nicotina y agentes aromatizantes como tabaco, mentol, café, dulces y frutas. A medida que la solución se calienta, el usuario inhala el vapor de nicotina creado e ingiere la nicotina. Se ha descubierto que algunos cigarrillos electrónicos contienen sustancias químicas tóxicas como el dietilenglicol, un componente del anticongelante que es tóxico para los humanos y está prohibido en alimentos y medicamentos, así como en el carcinógeno nitrosamina.

Los cigarrillos electrónicos entregan un aerosol que contiene nicotina, popularmente llamado «vapor» a los usuarios, al calentar una solución que generalmente consiste en glicerina, nicotina y agentes aromatizantes. Los e-líquidos tienen sabor, incluyendo tabaco, mentol, café, chocolate, goma de mascar, dulces, aromas de frutas y alcohol.

Usar en aumento

Como muestra una publicación reciente sobre el uso de cigarrillos electrónicos del grupo antitabaco Action on Smoking and Health (ASH), su uso va en aumento.

Los cigarrillos electrónicos se presentan como dispositivos sexys y divertidos para los adultos jóvenes y cada vez hay más pruebas de que los dispositivos de cigarrillos electrónicos, que vienen en una variedad de colores, se comercializan como un accesorio de moda. Incluso tienen su propio idioma: no te fumas ‘vape’. Un eslogan publicitario, por ejemplo, dice: «Fumar fue tan pasada la temporada pasada».

En Estados Unidos, un informe del grupo Legacy ha demostrado que los fabricantes de cigarrillos electrónicos dirigen gran parte de su publicidad a los jóvenes, utilizando muchas de las mismas tácticas ahora prohibidas para los fabricantes de cigarrillos tradicionales, incluido el patrocinio de eventos orientados a los jóvenes.

Esto es preocupante, ya que dicho marketing podría llevar a los jóvenes, especialmente a las mujeres jóvenes, a adoptar el hábito.

En el Reino Unido, los usuarios de cigarrillos electrónicos se han triplicado a 2 millones desde 2012. Existe la preocupación de que el producto pueda actuar como un «dispositivo de entrada» , alentando a los no fumadores al mundo de la adicción a la nicotina y aumentando potencialmente sus posibilidades de intentar fumar tabaco. mas tarde. Sin embargo, la encuesta de ASH sugirió que son utilizados principalmente por fumadores actuales y ex fumadores; Hay poca evidencia de que los no fumadores estén usando cigarrillos electrónicos.

Regulación más estricta

Los cigarrillos electrónicos son una tecnología relativamente nueva y no están sujetos a las mismas regulaciones que fumar tabaco. En los EE. UU., La FDA ha anunciado recientemente que tiene la intención de llevar la regulación de los cigarrillos electrónicos bajo sus auspicios . A partir de 2016 en el Reino Unido, los cigarrillos electrónicos se regularán como ayudas para dejar de fumar, lo que significa que estarán regulados como medicamentos , de la misma manera que otros reemplazos de nicotina.

Y aunque algunas personas pueden pensar que no están fumando cuando ‘vapean’, una encuesta realizada a 151 suscriptores de seguros de vida en los EE. UU. En una conferencia reciente mostró que nueve de cada 10 consideraban que los usuarios de cigarrillos electrónicos eran fumadores.

Del mismo modo, una encuesta reciente sobre las actitudes de los consumidores en los EE. UU. Ha demostrado que la creencia de que los cigarrillos electrónicos son más seguros que los cigarrillos tradicionales está comenzando a disminuir , con buenas razones.

Entonces, ¿por qué las aseguradoras consideran el riesgo de los cigarrillos electrónicos lo mismo que fumar cigarrillos?

No es de mucha ayuda para los que abandonan el hábito

Dado que llevan tanto tiempo en el mercado, es sorprendente que acabamos de ver la primera revisión importante de su seguridad . El estudio realizado por científicos de la Universidad de California en San Francisco analizó 84 estudios de investigación sobre cigarrillos electrónicos y otros materiales científicos relacionados. Encontró que las afirmaciones de la industria sobre los dispositivos no están respaldadas por la evidencia hasta la fecha, incluidas las afirmaciones de que los cigarrillos electrónicos ayudan a los fumadores a dejar de fumar.

Los científicos de UCSF encontraron que el uso de cigarrillos electrónicos se asocia con probabilidades significativamente menores de dejar de fumar. También encontraron que si bien los datos aún son limitados, las emisiones de los cigarrillos electrónicos “no son simplemente ‘vapor de agua inofensivo’, como se afirma con frecuencia, y pueden ser una fuente de contaminación del aire en interiores.

Los efectos biológicos a largo plazo del uso aún se desconocen, dijeron los autores.

El ‘efecto espectador’

El estudio también abordó el tema de la exposición de segunda mano. Los cigarrillos electrónicos, dijeron los autores, no se queman ni arden como los cigarrillos convencionales, por lo que no emiten humo lateral. Pero los transeúntes están expuestos al aerosol exhalado por el usuario. Se han medido toxinas y nicotina en ese aerosol, como formaldehído, acetaldehído, ácido acético y otras toxinas emitidas al aire, aunque a niveles más bajos en comparación con las emisiones de cigarrillos convencionales.

En uno de los estudios revisados, los científicos reprodujeron la atmósfera de una barra humeante. Descubrieron que los marcadores biológicos de nicotina en los no fumadores que se sentaban cerca eran similares tanto para el humo del cigarrillo como para la exposición al aerosol del cigarrillo electrónico. Los estudios de exposición a corto plazo del uso de cigarrillos electrónicos muestran un impacto negativo en la función pulmonar y se encontró que los transeúntes absorben la nicotina de la exposición pasiva al aerosol de los cigarrillos electrónicos.

Llegaron a la conclusión de que los cigarrillos electrónicos deberían prohibirse dondequiera que estén prohibidos los cigarrillos de tabaco y deberían estar sujetos a las mismas restricciones de comercialización que los cigarrillos convencionales.

No es más seguro para padres con hijos

La cuestión de los espectadores es importante para los padres con hijos, que pueden estar usando los cigarrillos electrónicos como una alternativa «más saludable».

En un estudio presentado recientemente en la reunión anual de las Sociedades Académicas de Pediatría (PAS) en Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

Los científicos encontraron que el 13% de los padres habían probado los cigarrillos electrónicos y el 6% informó haber usado los dispositivos en los últimos 30 días. Además, el 45% de los padres que habían probado los cigarrillos electrónicos y el 49% que informaron haberlos usado en los últimos 30 días nunca habían fumado cigarrillos regulares o eran exfumadores, lo que sugiere que las preocupaciones sobre el ‘dispositivo de entrada’ pueden ser cada vez más concretas.

Los investigadores comentan que, aunque se desconocen los riesgos del uso de cigarrillos electrónicos y la exposición al vapor, muchos padres informan que usan estos cigarrillos electrónicos para reducir el daño a otras personas .

Efectos sobre la inmunidad

La ciencia todavía se está poniendo al día con el daño potencial de los cigarrillos electrónicos. Uno de los hallazgos recientes más inquietantes se refiere a la interacción entre el vapor del cigarrillo electrónico y el MRSA .

Fumar debilita el sistema inmunológico y reduce la capacidad de las células humanas para combatir infecciones; las investigaciones lo han demostrado una y otra vez. Fumar cigarrillos y respirar humo de segunda mano pone a las personas en riesgo de desarrollar infecciones pulmonares y respiratorias graves. Los fumadores tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de desarrollar neumonía neumocócica que los no fumadores. El consumo de cigarrillos también aumenta las tasas y la gravedad de la infección por influenza y aumenta el riesgo de tuberculosis.

En un estudio presentado recientemente en la Conferencia Internacional de la Sociedad Torácica Estadounidense de 2014, los científicos encontraron que tanto el humo del cigarrillo como el vapor del cigarrillo electrónico hacen que las bacterias resistentes a los medicamentos sean más virulentas.

La autora principal, Laura Alexander Crotty, explica que los usuarios de cigarrillos electrónicos “ingieren de 2 a 20 veces la cantidad de vapor en volumen y, por lo tanto, de nicotina que el humo normal. Esto se debe a que es muy fácil seguir inhalando de un cigarrillo electrónico: puede continuar por el equivalente a un paquete completo de cigarrillos, no hace que su ropa ni su aliento huela y se puede vaporizar en interiores. Por lo tanto, los fumadores electrónicos están aumentando drásticamente su ingesta de nicotina y, por lo tanto, aumentando la exposición de sus bacterias colonizadoras a esta sustancia «.

Se necesitaron décadas para lidiar con la desinformación y la mala dirección de la industria sobre el humo del cigarrillo. Ahora entendemos el daño que causa. Es difícil creer que algo pueda ser tan dañino como el humo del cigarrillo. Sin embargo, todo indica que los cigarrillos electrónicos son simplemente otra forma de nicotina que conlleva los mismos riesgos tanto para el usuario como para cualquier persona en su vecindad inmediata.


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