¿Síntomas de resfriado y gripe? ¡La evolución quiere que nos quedemos en casa!

¿Síntomas de resfriado y gripe? ¡La evolución quiere que nos quedemos en casa!

Cuando tiene fiebre, la nariz está tapada y el dolor de cabeza se extiende a los dedos de los pies, su cuerpo le dice que se quede en casa en la cama.

Sentirse enfermo es una adaptación evolutiva, sostiene un artículo reciente.

Tendemos a dar por sentado que la infección es lo que causa los síntomas de la enfermedad, asumiendo que el único significado de los síntomas es alertarnos sobre el hecho de que estamos mal.

En verdad, muchos de los sistemas de nuestro cuerpo están involucrados en la enfermedad: el sistema inmunológico y el sistema endocrino, así como nuestro sistema nervioso. Además, el comportamiento que asociamos con la enfermedad no se limita a los humanos.

Cualquiera que tenga una mascota sabe que los animales actúan de manera diferente cuando están enfermos. Algunos de los «comportamientos de enfermedad» más extremos se encuentran en insectos sociales como las abejas, que normalmente abandonan la colmena para morir en otro lugar cuando están enfermas. En otras palabras, tal comportamiento parece haberse conservado durante milenios de evolución.

¿El gen egoísta?

¿Por qué persiste este fenómeno? Según los científicos que escriben en PLoS Biology, los síntomas tienen un significado más allá del nivel del individuo. Más bien, sugieren, la evolución está funcionando al nivel del «gen egoísta» que asegura que incluso si el organismo individual no sobrevive a la enfermedad, aislarse de su entorno social (como quedarse en casa cuando se tiene un resfriado) lo hará. reducir la tasa general de infección en el grupo.

«Desde el punto de vista del individuo, este comportamiento puede parecer demasiado altruista», dice la coautora, la Dra. Keren Shakhar, del Departamento de Psicología de la Facultad de Estudios Académicos de Administración del Instituto Weizmann, «pero desde la perspectiva de la gen, sus probabilidades de transmitirse se mejoran «.

Síntomas al enviar un mensaje

En el artículo, los científicos revisan una lista de síntomas comunes y cada uno parece respaldar la hipótesis.

La pérdida del apetito, por ejemplo, impide que la enfermedad se propague a través de los recursos hídricos o alimentarios comunales. La fatiga y la debilidad pueden disminuir la movilidad del individuo infectado, reduciendo el radio de posible infección.

Junto con los síntomas, el individuo enfermo puede deprimirse y perder interés en el contacto social y sexual, lo que nuevamente limita las oportunidades de transmitir su enfermedad a otras personas. Los lapsos en el aseo personal y los cambios en el lenguaje corporal dicen: ¡Estoy enfermo! ¡No te acerques!

«Sabemos que el aislamiento es la forma más eficaz de detener la propagación de una enfermedad transmisible», dice el coautor, el profesor Guy Shakhar, del Departamento de Inmunología del Instituto Weizmann. «El problema es que hoy, por ejemplo, con la gripe, muchos no se dan cuenta lo mortal que puede ser. Entonces van en contra de sus instintos naturales, toman una pastilla para reducir el dolor y la fiebre y van a trabajar, donde la posibilidad de infectar a otros es mucho mayor «.

Ahora que la temporada de resfriados y gripe está sobre nosotros, los científicos dicen que esperan que su mensaje se entienda: millones de años de evolución no están mal. Cuando se siente enfermo, es una señal de que debe quedarse en casa.

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