Síndrome del intestino irritable: síntomas, tratamiento y prevención

Síndrome del intestino irritable, ulceras estomago

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno común. Uno de cada cinco hombres y mujeres tiene SII. Las mujeres tienen dos veces más probabilidades de tener el trastorno. La mitad de todos los casos se diagnostican antes de los treinta y cinco años.

A pesar de su alta prevalencia en la población, se desconoce mucho sobre el SII. Esto se debe en parte a que el área afectada, el tracto gastrointestinal (GI), es muy dinámica. El tracto gastrointestinal está compuesto por el estómago, el intestino delgado y el colon (también conocido como intestino grueso). Está influenciado por los sistemas inmunológico y nervioso, y contiene cientos de diferentes tipos de bacterias que ayudan a la digestión.

Síntomas y causas

Normalmente, los alimentos se mueven a través del sistema digestivo mediante contracciones musculares en los intestinos. En las personas con IBS, las contracciones ya no están coordinadas; pueden durar demasiado o no lo suficiente. Cualquiera de los dos extremos afecta las deposiciones y puede provocar síntomas incómodos y dolorosos.

Los síntomas predominantes son calambres y dolor abdominal, hinchazón, gases y problemas para defecar (ya sea diarrea o estreñimiento). Los síntomas suelen variar de una persona a otra. El estrés y los cambios en los niveles hormonales, como durante la menstruación, pueden exacerbar los síntomas en personas propensas.

Los científicos no conocen la causa exacta del SII, pero existen varias posibilidades. Las alergias a ciertos alimentos, así como la intolerancia a los ingredientes en alimentos como el gluten, pueden causar síndrome del intestino irritable. Las infecciones bacterianas en el intestino también pueden provocar síndrome del intestino irritable.

Lo más probable es que el síndrome del intestino irritable tenga un componente genético. Un estudio publicado en abril en el American Journal of Gastroenterology amplió la investigación anterior que muestra que el trastorno «se agrupa en familias». Los científicos encuestaron a familias de individuos con síndrome del intestino irritable y los compararon con un grupo de control. Descubrieron que aproximadamente la mitad de las personas afectadas por el síndrome del intestino irritable en comparación con el 27 por ciento de las personas no afectadas tenían un familiar con el trastorno.

Otra investigación muestra que los niveles anormales de una sustancia química llamada serotonina en el tracto gastrointestinal pueden causar síndrome del intestino irritable. Aunque generalmente se piensa que la serotonina es una sustancia química del cerebro, de hecho, el 95 por ciento de ella se puede encontrar en el tracto gastrointestinal. Normalmente, la serotonina sale del sistema digestivo, pero en las personas con SII se acumula y provoca los síntomas característicos de la enfermedad.

Complicaciones

El síndrome del intestino irritable no causa daño permanente al tracto gastrointestinal ni conduce a enfermedades más graves como el cáncer. Sin embargo, puede afectar drásticamente la calidad de vida. Por ejemplo, los síntomas asociados con el trastorno pueden dificultar la asistencia a funciones sociales o estar fuera de casa durante largos períodos de tiempo.

Además, muchas personas con síndrome del intestino irritable sufren profesionalmente debido a los días laborales perdidos. Las personas con SII tienen tres veces más probabilidades de tomar días de enfermedad. La libido puede disminuir debido a la incomodidad y el dolor relacionados con el SII.

Estos síntomas pueden eventualmente conducir a la depresión.

Diagnóstico y pruebas

El diagnóstico del síndrome del intestino irritable generalmente se basa en resultados negativos de otras pruebas, ya que no existe una prueba específica para el trastorno. Ejemplos de pruebas que se pueden realizar incluyen muestra de heces, análisis de sangre y colonoscopia, durante la cual se inserta en el ano un tubo con una pequeña cámara adherida al extremo.

Incluyendo los síntomas descritos anteriormente, los siguientes criterios, conocidos como criterios de Roma, se utilizan para diagnosticar el trastorno: dolor abdominal en las 12 semanas del año, desaparición del dolor después de una evacuación intestinal, cambios en las características de las deposiciones cuando aparece el dolor. y ganas de defecar.

Tratamientos y medicamentos

No existe cura para el SII, pero los suplementos y los medicamentos recetados pueden controlar los síntomas. El alosetrón y la lubiprostona son dos mediaciones indicadas específicamente para el síndrome del intestino irritable. El primero actúa sobre los receptores nerviosos del tracto gastrointestinal para ralentizar las contracciones y aliviar los síntomas de la diarrea; sin embargo, debido a los efectos secundarios graves, solo está aprobado para casos graves. La lubiprostona aumenta el líquido en el intestino para aliviar el estreñimiento.

Los ajustes en la dieta, como limitar los alimentos con alto contenido de gases e incorporar fibra, pueden mejorar los sistemas.

Se están investigando varias terapias alternativas, pero hasta la fecha la investigación que muestra la efectividad de estos tratamientos es limitada. Ejemplos de áreas bajo investigación incluyen hierbas, aceite de menta, probióticos, acupuntura e hipnosis. La hipnoterapia se usa comúnmente para el SII y, algunas investigaciones indican que puede mejorar los síntomas de depresión y ansiedad.


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