Sensibilidad a la insulina

Canela

Equilibrar el azúcar en sangre es un asunto complicado. Aprenda cómo funciona la insulina para mantener un equilibrio saludable.

En 1921, el científico canadiense Frederick Banting descubrió la insulina y, en consecuencia, dio forma a nuestra comprensión de cómo el cuerpo procesa los alimentos que comemos. Banting fue el primero en concluir que la insulina secretada por el páncreas ayuda al cuerpo a eliminar el azúcar del torrente sanguíneo y llevarlo a las células, donde luego se utiliza como una fuente de combustible crucial.

¿Qué es la sensibilidad a la insulina?

El equilibrio del azúcar en sangre puede ser como una caminata por la cuerda floja para muchas personas. Si no se produce suficiente insulina, puede quedar una gran cantidad de azúcar circulante en el torrente sanguíneo, dejando los tejidos sin la capacidad de funcionar. Muy poca azúcar también puede representar un peligro para una persona. La comprensión de cómo funciona la insulina puede garantizar que el cuerpo se mantenga en un equilibrio saludable en todo momento.

Así como los bebedores de café pueden volverse resistentes a los efectos de la cafeína, consumir demasiados carbohidratos con demasiada frecuencia puede hacer que la insulina funcione con menos eficacia. En esencia, el cuerpo se vuelve menos sensible a los efectos de la insulina. A su vez, se pueden encontrar altas cantidades de azúcar en el torrente sanguíneo y no lo suficiente en las células donde se necesita.

La sensibilidad a la insulina se refiere a qué tan bien o mal responde el cuerpo a la hormona insulina. Una persona sensible a la insulina necesitará cantidades más pequeñas de insulina para sacar el azúcar del torrente sanguíneo y llevarlo a las células. Alguien que se considere resistente a la insulina necesitará mayores cantidades de la hormona para mantener estable el azúcar en sangre. En otras palabras, la resistencia a la insulina es una señal de que el cuerpo tiene dificultades para metabolizar el azúcar.

¿Quién es sensible a la insulina?

Aunque los médicos y enfermeras utilizan la sensibilidad a la insulina para controlar la cantidad de insulina que se debe administrar a los pacientes diabéticos, las personas sin diabetes también deben conocer su sensibilidad a la insulina. La resistencia a la insulina por sí sola no causa diabetes tipo 2, pero puede preparar el escenario para la enfermedad al imponer una gran demanda a las células productoras de insulina.

En la prediabetes, el azúcar en sangre puede permanecer alto porque no se produce suficiente insulina. Una vez que una persona tiene prediabetes, eventualmente puede aparecer la diabetes tipo 2. Las personas con diabetes pueden tener niveles muy altos de azúcar en sangre que, si no se tratan, pueden provocar complicaciones como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales e insuficiencia renal. Sin embargo, con el uso de medicamentos, modificaciones en la dieta y ejercicio, las personas con prediabetes y diabetes tipo 1 pueden llevar una vida sana y activa.

Cómo mejorar la sensibilidad a la insulina

Peso ideal

Varios factores pueden afectar la sensibilidad a la insulina. Uno de esos factores es el peso de una persona. Algunos expertos creen que la obesidad, especialmente el exceso de grasa alrededor de la cintura, es la principal causa de resistencia a la insulina. Aunque anteriormente se consideraba una fuente de energía, la grasa alrededor del abdomen de una persona puede causar una inflamación duradera de bajo grado en el cuerpo. La inflamación crónica puede reducir aún más la capacidad del cuerpo para metabolizar la grasa y señala el inicio de la resistencia a la insulina.

A medida que la situación se sale de control, la grasa del vientre puede provocar presión arterial alta y enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, el efecto más obvio de la grasa abdominal y la resistencia a la insulina es el desarrollo de diabetes tipo 2.

La buena noticia es que varios estudios han demostrado que perder peso puede reducir la resistencia a la insulina e incluso prevenir o retrasar la diabetes tipo 2. Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Utah siguió a 166 pacientes con diabetes. El estudio encontró que la pérdida de peso se asoció con un «buen control glucémico». En otras palabras, una disminución de peso puede mejorar la capacidad de una persona para metabolizar el azúcar y reducir la resistencia a la insulina.

Actividad física

La sensibilidad a la insulina se ve muy afectada por la actividad física. El tejido muscular utiliza más glucosa que cualquier otro sistema de órganos del cuerpo. Al quemar la glucosa almacenada para obtener energía, las células musculares recargan sus reservas con glucosa extraída del torrente sanguíneo, manteniendo los niveles de glucosa en sangre en equilibrio.

Un poco de ejercicio puede ser de gran ayuda. Ésta es la conclusión de un grupo de científicos de Japón que analizaron la actividad física en el tiempo libre. Dado que muchas personas no pueden realizar ejercicio de alta intensidad, los investigadores encontraron que incluso el ejercicio leve a moderado, como caminar y andar en bicicleta, se asociaba con un mejor control glucémico y una mejora en los factores de riesgo cardiovascular.

Dormir

A menudo se subestima una buena noche de sueño. Sin embargo, un grupo de investigadores en los Países Bajos descubrió que la falta de sueño incluso en una sola noche puede inducir resistencia a la insulina en individuos sanos. Los investigadores teorizan que la falta de sueño puede aumentar la hormona grelina, que puede hacer que una persona desee alimentos dulces y con almidón.

Con una buena comprensión de cómo funciona la insulina, podemos apreciar que, aunque el cuerpo necesita azúcar como fuente de combustible, demasiada puede llevar por un camino en espiral hacia la prediabetes. Con el ejercicio adecuado, una dieta saludable y un sueño adecuado, la insulina puede ayudarnos a tener nuestro pastel y a comerlo también.

Suplementos naturales que ayudan a mejorar la sensibilidad a la insulina

Canela

Se ha demostrado que contrarresta los efectos negativos de las dietas ricas en azúcar, el extracto de canela puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina. Un estudio de 2009 muestra que los participantes que consumieron 3 g de canela al día durante un período de dos semanas mejoraron significativamente la sensibilidad a la insulina.

Té verde

Una revisión reciente de 17 ensayos controlados aleatorios confirmó que el té verde ayuda a mejorar los niveles de azúcar en sangre y a reducir los niveles de insulina en ayunas. Beber de una a dos tazas al día puede conferir un impacto positivo en la sensibilidad a la insulina.

Arándanos

Los arándanos son ricos en antioxidantes y fibra. La investigación ha demostrado que comer una comida rica en bayas en forma de batido dos veces al día puede tener una mejora notable en la sensibilidad a la insulina en solo seis semanas.

Legumbres

Las legumbres, como los garbanzos, los guisantes amarillos y los frijoles blancos, son beneficiosos para ayudar a reducir la presión arterial, el colesterol e incluso la circunferencia de la cintura. Como beneficio adicional, las legumbres ayudan a estabilizar el azúcar en sangre y aumentan la sensibilidad a la insulina.


Compartir