Se revela el vínculo del cáncer con los alimentos ultraprocesados

Se revela el vínculo del cáncer con los alimentos ultraprocesados

Las personas cuyas dietas son ricas en alimentos «ultraprocesados» también pueden tener un mayor riesgo de cáncer, según un gran estudio de Francia.

Los hallazgos son preocupantes en parte porque vienen inmediatamente después de un importante estudio europeo que mostró que los alimentos ultraprocesados no saludables constituyen cada vez más en la dieta europea .

Según los autores del último estudio, el aumento del consumo de alimentos ultraprocesados ​​»puede generar una carga cada vez mayor de cáncer en las próximas décadas».

Los alimentos ultraprocesados ​​incluyen productos horneados y refrigerios empaquetados, bebidas gaseosas, cereales azucarados, comidas preparadas y productos cárnicos reconstituidos, que a menudo contienen altos niveles de azúcar, grasa y sal, pero carecen de vitaminas y fibra. Se cree que representan hasta el 50% de la ingesta energética diaria total en varios países desarrollados.

Algunos estudios han relacionado los alimentos ultraprocesados ​​con mayores riesgos de obesidad, presión arterial alta y niveles de colesterol. Pero la evidencia firme que vincula la ingesta con el riesgo de enfermedades como el cáncer aún es escasa.

Por eso, un equipo de investigadores con sede en Francia y Brasil se propuso evaluar las posibles asociaciones entre la ingesta de alimentos ultraprocesados ​​y el riesgo de cáncer en general, así como el de los cánceres de mama, próstata e intestino (colorrectal).

El cáncer aumenta con el consumo de alimentos ultraprocesados

Sus hallazgos de este estudio observacional se basan en 104,980 adultos franceses sanos (22% hombres; 78% mujeres) con una edad promedio de 43 años que completaron al menos dos cuestionarios dietéticos en línea de 24 horas, diseñados para medir la ingesta habitual de 3300 alimentos diferentes. artículos. Los participantes fueron seguidos durante unos 8 años.

Los alimentos se agruparon según el grado de procesamiento y los casos de cáncer se identificaron a partir de declaraciones de los participantes validadas por registros médicos y bases de datos nacionales durante un promedio de cinco años.

Se tuvieron en cuenta varios factores de riesgo de cáncer bien conocidos, como la edad, el sexo, el nivel educativo, los antecedentes familiares de cáncer, el tabaquismo y los niveles de actividad física.

Los resultados, publicados en el BMJ , muestran que un aumento del 10% en la proporción de alimentos ultraprocesados ​​en la dieta se asoció con aumentos del 12% en el riesgo de cáncer general y del 11% en el riesgo de cáncer de mama. No se encontró una asociación significativa para los cánceres de próstata y colorrectal.

Pruebas posteriores no encontraron una asociación significativa entre los alimentos menos procesados ​​(como verduras enlatadas, quesos y pan recién hecho sin envasar) y el riesgo de cáncer; El consumo de alimentos frescos o mínimamente procesados ​​(frutas, verduras, legumbres, arroz, pasta, huevos, carne, pescado y leche) se asoció con menores riesgos de cáncer general y cáncer de mama.

Se necesita más trabajo

Este fue un estudio observacional, por lo que no se pueden sacar conclusiones firmes sobre causa y efecto. Sin embargo, la muestra del estudio fue grande y pudieron ajustarse a una variedad de otros factores potencialmente influyentes.

«Hasta donde sabemos, este estudio es el primero en investigar y resaltar un aumento en el riesgo de cáncer de mama en general, y específicamente, asociado con la ingesta de alimentos ultraprocesados», escriben los autores.

Destacan que se necesita más trabajo para comprender mejor los efectos de las diversas etapas de procesamiento, pero sugieren políticas dirigidas a la reformulación de productos, impuestos y restricciones de comercialización en productos ultraprocesados ​​y la promoción de alimentos frescos o mínimamente procesados ​​pueden contribuir a la prevención primaria del cáncer .

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