¿Saludable siempre significa caro?

La dieta orgánica, dieta a base de plantas

Informes de investigaciones recientes que sugieren que la mayoría de los compradores operan bajo la «intuición» de que la comida más cara es la opción más saludable .

Los estudios que pronto se publicarán en el Journal of Consumer Research dicen con razón que, si bien esta creencia puede ser cierta para algunos alimentos, de ninguna manera lo es en todos los ámbitos.

Los informes sobre los estudios fueron interesantes porque, como de costumbre, la posición predeterminada era culpar al consumidor por ser tan tonto y no comprender realmente el tema o la ciencia.

Pero cuando se trata del costo de una alimentación saludable, la «ciencia» puede ser muy engañosa.

‘Ciencia’ engañosa

La relación entre la salud y el precio de los alimentos se puede evaluar de diversas formas, desde el precio por caloría hasta el precio por porción promedio. Mírelo de una manera y la comida sana puede parecer prohibitivamente cara. Míralo de otra manera y no lo es.

Por ejemplo, en 2014, los investigadores llevaron a cabo un estudio que analizó los cambios en el precio de 94 alimentos en el Reino Unido en la década de 2002 a 2012.

Los resultados mostraron que los alimentos clasificados como más saludables (como frutas y verduras) eran más caros por caloría que los alimentos menos saludables. Los alimentos saludables aumentaron de forma más pronunciada en precio con el tiempo, y en 2012 eran tres veces más caros en promedio por caloría que los alimentos no saludables.

Según este tipo de cálculo, el azúcar tiene más valor que las verduras, una noción ridícula para cualquiera que no sea un triturador de números que está desconectado de la realidad de la alimentación y la salud.

Nutrición, no calorías

Por el contrario, cuando los investigadores del USDA compararon los precios de 4.439 «saludables» y «menos saludables» de diversas maneras, incluido el precio del peso comestible, el precio por porción promedio y el precio por caloría, llegaron a una conclusión diferente.

Cuando el precio del peso comestible o el precio por porción se usaron como base, los investigadores encontraron que los alimentos saludables (verduras, frutas, cereales integrales, lácteos) eran más asequibles que la mayoría de los alimentos proteicos como rosbif magra, pechuga de pollo o atún enlatado y otros menos. alimentos saludables que generalmente incluyen altos niveles de grasas saturadas, azúcar agregada y / o sodio.

En otro estudio, cuando los investigadores estadounidenses compararon los alimentos ricos en nutrientes con la comida chatarra, encontraron que los alimentos ricos en energía eran los menos costosos y también más resistentes a los aumentos inflacionarios de precios.

Economías falsas

Comer bien puede costar más. No es mucho para que una familia de ingresos medios absorba, pero ciertamente es más difícil para aquellos con ingresos más bajos que gastan, proporcionalmente, una mayor parte de sus ingresos totales en alimentos.

Pero, solo para poner esa cifra en perspectiva, cuesta aproximadamente el mismo costo que una botella de refresco de cola dietética nutricionalmente muerta al día. Con información y educación es factible, y los ahorros en términos de costos de salud y atención médica más adelante en la vida son inmensos.

Solo comida simple

Cabe señalar aquí que estas encuestas sobre el costo de los alimentos se refieren a los alimentos cotidianos y no a los exóticos, que son el pilar de la moda de la «alimentación limpia», muchos de los cuales pueden ser ridículamente costosos.

No me malinterpretes. Algunos de estos alimentos de nicho son muy nutritivos, pero pertenecen al mundo de la nutrición suplementaria y no al centro del plato. Y, como ha demostrado la investigación, algunos pueden traer problemas ocultos.

Considere el aguacate. Un informe reciente en The Guardian preguntó, señaló que el apetito internacional sin precedentes por esta fruta única está alimentando indirectamente la deforestación ilegal y la degradación ambiental. Los aguacates requieren mucha agua, se rocían con un sinfín de pesticidas y las personas que los recogen para nosotros trabajan por salarios de esclavos.

Visto desde esa perspectiva, no es un alimento tan «limpio». Y, por supuesto, muchos de los nutrientes que se encuentran en los aguacates también se pueden encontrar en otros alimentos más baratos. Las semillas de girasol son una fuente más rica de vitamina E. Puede obtener vitamina K en el brócoli y el repollo, aceite monoinsaturado en el aceite de oliva virgen extra, aceitunas o cordero y ácido fólico en las legumbres y verduras cotidianas, como las lentejas y la coliflor.

La creencia de los consumidores de que la comida sana tiene que ser más cara no surge de la nada. La mayoría de las veces es el resultado de lo que nos dicen, a menudo mediante campañas de marketing muy poderosas y muy caras y gurús de la comida adinerados y bien conectados.

En un mundo en el que tanta gente está desnutrida como hambrienta, tenemos que encontrar una manera de superar el mito y encontrar el camino de regreso a una visión más democrática de una mejor.


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