Sal marina contaminada con microperlas

Sal, sodio

Si elige la sal marina en lugar de la sal de mesa normal porque contiene nutrientes adicionales que apoyan la salud, hay malas noticias para usted sobre qué más podría contener.

Los científicos que prueban productos comerciales de sal marina en China han descubierto que estos productos también contienen pequeños trozos de plástico conocidos como microplásticos o microperlas.

Estas diminutas partículas de plástico provienen de una variedad de fuentes, que incluyen desechos industriales, productos de cuidado personal y basura plástica que se degrada en el medio ambiente.

Los encontramos en cuerpos de agua alrededor del mundo, sabemos que se están acumulando en nuestros océanos y las criaturas que viven en ellos. Pero este nuevo estudio en la revista Environmental Science & Technology muestra por primera vez la facilidad con la que pueden ingresar a la cadena alimentaria humana y a los humanos.

Los investigadores de la Universidad Normal del Este de China en Shanghai probaron 15 marcas de sales marinas, sales de lago y sales de rocas y pozos de depósitos subterráneos comprados en supermercados chinos. Lo que encontraron fue:

Las sales marinas contenían las concentraciones más altas de microplásticos de 550 a 681 partículas por kilogramo.
Las sales de lago tenían de 43 a 364 partículas por kilogramo
Las sales de rocas y pozos tenían las cantidades más bajas que iban de 7 a 204 partículas por kilogramo.

Contaminación inesperada

Los investigadores comenzaron con la hipótesis de que las sales marinas, que se evaporan directamente del agua de mar, podrían contener microplásticos.

Sin embargo, no habían sospechado que la sal de roca que proviene de depósitos subterráneos la tendría. Se ha sugerido que esta contaminación no provino del medio ambiente, pero probablemente ocurrió cuando la sal se extraía, molía o empaquetaba.

El equipo chino estima que si los adultos consumieran sal marina al nivel nutricional recomendado (6 g por día) para el condimento, podrían potencialmente ingerir 1,000 partículas microplásticas cada año solo de esa fuente.

También señalan que, a modo de comparación, los europeos que consumen la mayor cantidad de mariscos, incluidos mejillones, vieiras, ostras y almejas, también consumen alrededor de 11.000 de estas partículas cada año. Los chinos que consumen la mayor cantidad de mariscos pueden consumir considerablemente más: alrededor de 100.000 partículas cada año.

Efectos en la salud

¿Cómo podrían afectar nuestra salud estas pequeñas partículas?

Algunas pruebas de laboratorio han demostrado que fragmentos de plástico de tamaño nanométrico pueden ingresar a las células y causar daño tisular. Otro posible riesgo de comer microplásticos puede no deberse al plástico en sí. Los plásticos actúan como una esponja para muchas sustancias químicas tóxicas como las dioxinas, los bifenilos policlorados (PCB) y el diclorodifeniltricloroetano.

Se necesita más investigación para comprender el impacto total de comer microplásticos. Si bien los investigadores sugieren que la cantidad que podemos consumir es pequeña, esto no importa dados los químicos que alteran las hormonas que pueden contener los microplásticos. Con los químicos que alteran las hormonas, la dosis no produce el veneno y pequeñas cantidades pueden tener efectos importantes en la salud.

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