Rooibos: mucho más que un sustituto del té

Té

La hierba rooibos es conocida principalmente por su popularidad como sustituto del té sin cafeína. Pero es mucho más.

Pronunciado «roy-boss», que significa Red Bush en afrikáans, rooibos se refiere a la planta nativa sudafricana Aspalanthus linearis .

No es hasta que se procesa la planta que la razón de su nombre se hace evidente: una vez que las hojas verdes como agujas se cortan y se dejan secar al sol, se vuelven de un hermoso rojo caoba brillante.

Para los clientes habituales de la tienda de alimentos saludables, el rooibos ha sido durante mucho tiempo una alternativa popular al té negro. Sin embargo, su perfil internacional se disparó con la publicación de la serie de novelas de Alexander McCall Smith sobre

Dado que la planta rooibos es en realidad un miembro de la familia de las leguminosas (la familia de las plantas con flores que también incluye frijoles y guisantes), tiene un perfil de nutrientes bastante diferente al de los tés negros o verdes convencionales, que se elaboran a partir de las hojas del arbusto de camelia. Tiene un contenido extremadamente alto de antioxidantes y no tiene cafeína y tiene bajos niveles de taninos.

Aproximadamente la mitad de todo el té de rooibos se bebe en Sudáfrica y el resto se exporta principalmente a Alemania, Japón, los Países Bajos y el Reino Unido.

Prosperar en condiciones difíciles

Rooibos solo crece en una pequeña área a 250 km al norte de Ciudad del Cabo en la región de Cedarberg de Sudáfrica, en la provincia de Western Cape, y es un cultivo importante para los agricultores locales.

Esta planta notablemente resistente ha evolucionado para prosperar en un entorno bastante inhóspito: muy poca lluvia y suelo arenoso y ácido. Esta es otra diferencia importante entre los tés convencionales, que se tratan ampliamente durante y después de la cosecha con una variedad de pesticidas y fungicidas.

Parte de la razón de la robustez de los rooibos radica en la larguísima raíz principal de la planta, que puede penetrar hasta dos metros en el suelo. Esto significa que la planta puede penetrar profundamente en el suelo en busca de agua y, como tal, puede soportar condiciones muy secas.

Como leguminosa, la planta rooibos también puede unir su propio nitrógeno a través de bacterias en sus raíces que toman nitrógeno del aire y lo ‘fijan’ en la planta. Esto significa que el rooibos no necesita riego ni fertilización, por lo que hoy en día se cultiva tanto como siempre.

La planta se cosecha anualmente, y las hojas verdes se cortan y se recogen en manojos. Luego se llevan a un patio de procesamiento donde se introducen en una máquina cortadora simple y se magullan con rodillos. Luego, el material vegetal se deja en montones bajos para que tenga lugar el proceso de oxidación; aquí es cuando se desarrolla el característico color rojo brillante.

Una hierba tradicional

El té rooibos fue utilizado tradicionalmente por la tribu khoisan local como medicina herbal para una amplia gama de dolencias. A lo largo de los siglos XVII y XVIII, los colonos holandeses del Cabo lo adoptaron como alternativa al té negro, que era un producto caro que se traía en los barcos de suministro de Europa.

Hoy en día, el rooibos se está volviendo más popular en los países occidentales, particularmente entre los consumidores preocupados por la salud, debido a su alto nivel de antioxidantes como aspalathin y nothofagin.

Los usos medicinales tradicionales del rooibos en Sudáfrica incluyen el alivio de cólicos infantiles, alergias, asma y problemas dermatológicos.

Los hospitales de Sudáfrica utilizan habitualmente rooibos en los baños de los niños con enfermedades alérgicas de la piel, además de darlo como bebida. La infusión se puede aplicar directamente sobre la piel, se puede usar como un lavado para revivir el cuero cabelludo seco y con picazón, o se puede usar en productos para el cuidado de la piel como jabones y limpiadores.

La ciencia confirma sus beneficios

La investigación moderna ha demostrado que su alto contenido en antioxidantes puede ser útil en el tratamiento de la tensión nerviosa, alergias como la dermatitis y la indigestión . Por eso, a menudo se recomienda para tratar dolores de cabeza, cólicos, asma, fiebre del heno e insomnio, así como el reflujo ácido. También se recomienda para el tratamiento de afecciones de la piel como eczema, psoriasis o dermatitis. Alivia la erupción del pañal y mejora la condición de la piel en quienes sufren de acné.

Los estudios de laboratorio muestran que puede tener la capacidad de reducir la concentración de ácido úrico en el cuerpo, lo que lo hace potencialmente útil en el tratamiento de la gota .

Los estudios en animales y de laboratorio sugieren que la capacidad del rooibos para prevenir el estrés oxidativo también puede desempeñar un papel en el alivio de los síntomas asociados con la diabetes tipo 2 .

Si bien el rooibos no contiene el antioxidante anticáncer epigalocatequina-3-galato (EGCG) que se encuentra en abundancia en el té, sí contiene otros dos flavonoides antioxidantes, quercetina y luteolina, que han demostrado tener propiedades para combatir el cáncer.

También se ha demostrado en ensayos clínicos que la quercetina alivia los síntomas dolorosos de enfermedades del sistema urinario como la prostatitis y la cistitis .

Propiedades contra el cáncer y más

Los estudios de laboratorio muestran que el rooibos tiene la capacidad de prevenir las mutaciones celulares asociadas con el cáncer, aunque no se han realizado estudios en humanos.

Un estudio publicado en 2009 por científicos japoneses analizó los abundantes antioxidantes en el té de rooibos y descubrió que la aspalatina y la nothofagina tienen una fuerte actividad antiinflamatoria que puede prevenir el daño y la inflamación del ADN por su actividad antioxidante .

Otro estudio de 2009 demostró que la aplicación tópica de extractos de rooibos ricos en polifenoles antes de la exposición a los rayos UVB inhibió la formación de tumores, lo que sugiere los beneficios de incluir rooibos en productos para el cuidado de la piel como parte de la estrategia para prevenir el cáncer de piel.

En un ensayo de 2011 con sujetos humanos, una alta ingesta regular de té rooibos resultó en reducciones significativas en el colesterol LDL , los triglicéridos y la peroxidación de lípidos (la oxidación del colesterol que está relacionada con el daño a los vasos sanguíneos y arterias bloqueadas) y un aumento en los niveles de colesterol HDL. en comparación con el grupo de control.

Mucho más que un simple sustituto del té o el café, el rooibos es una hierba beneficiosa que también proporciona un ingreso estable para los pequeños agricultores y la población local en Sudáfrica, especialmente si se comercializa de manera justa. ¡Darle una oportunidad!

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