Reducir el colesterol sin estatinas

colesterol

En 2008, un importante estudio llamado JUPITER (Justificación para el uso de estatinas en la prevención primaria) apareció en el New England Journal of Medicine concluyó que administradas a personas sanas que podrían estar en riesgo, las estatinas redujeron el riesgo de un evento coronario importante en alrededor de 44 %.

Dos años más tarde, otra revisión en Archives of Internal Medicine cuestionó los hallazgos del ensayo JUPITER, pero también destacó el hecho de que nueve de los 14 autores del artículo JUPITER tenían relaciones económicas con AstraZeneca, fabricante de la popular estatina Crestor, que patrocinó el ensayo.

Solo el año pasado, la prestigiosa Colaboración Cochrane revisó 14 ensayos de alta calidad sobre estatinas y concluyó que no hay evidencia suficiente para recomendar el uso generalizado de estatinas en la prevención primaria de enfermedades cardíacas. Otro metanálisis publicado casi al mismo tiempo concluyó lo mismo, aunque una tercera revisión de la evidencia no estuvo de acuerdo.

Efectos adversos alarmantes

En el Reino Unido, alrededor de 7 millones de personas están tomando estatinas para reducir su colesterol LDL. En los Estados Unidos, la cifra asciende a 38 millones. Como ocurre con la mayoría de los medicamentos, existen efectos secundarios asociados con el uso de estatinas, que incluyen un mayor riesgo de disfunción hepática moderada o grave, insuficiencia renal aguda, miopatía moderada o grave y cataratas .

De estas, la miopatía, cuyos síntomas incluyen dolor, debilidad y sensibilidad muscular desagradable, es uno de los más comunes.

De manera alarmante, un artículo publicado en la revista Angiology en julio de 2011 sugiere que los médicos ignoran actualmente este «problema significativo» y los investigadores clínicos «no hacen énfasis».

El artículo estimó que el 10,5% de los usuarios de estatinas sufren de miopatía relacionada con las estatinas con un dolor lo suficientemente fuerte como para obligar a muchas personas a dejar de tomar sus medicamentos.

En 2009, un estudio en el BMJ de usuarios de estatinas de 30 a 84 años encontró que algunos usuarios de estatinas tenían seis veces más probabilidades de sufrir daño muscular, como miopatía, así como una serie de otras afecciones graves, como insomnio, estreñimiento, dolores de cabeza, pérdida del apetito y dolor en los nervios de las manos y los pies.

En este estudio, el riesgo de miopatía, que puede ser irreversible, es seis veces mayor para los hombres que toman estatinas y tres veces mayor para las mujeres, en comparación con quienes no toman los medicamentos.

Cual es la alternativa?

Los que están bien preocupados, pero también los que están enfermos, pueden no estar en posesión de todos los hechos cuando se les ofrecen estatinas y es posible que no estén tomando una decisión informada.

Entonces, ante lo que solo puede describirse como incertidumbre médica, ¿cuáles son las alternativas naturales? No es de extrañar que comiencen con su dieta.

De hecho, un estudio de 2011 en el Journal of the American Medical Association (JAMA) encontró que una dieta vegetariana que enfatizaba una «cartera» de alimentos para reducir el colesterol hizo un mejor trabajo en la reducción del colesterol LDL, el llamado colesterol «malo», que una dieta vegetariana baja en grasas saturadas que generalmente se recomienda.

Después de solo seis meses con una dieta que enfatizaba fibra soluble, nueces, proteína de soja y esteroles vegetales, los niveles de LDL cayeron un promedio de 13% a 14% en el grupo de “cartera”, comparado con 3% en la dieta baja en grasas.

Entonces, esto es lo que necesita saber:

El aumento de la fibra dietética puede reducir significativamente el colesterol LDL o el colesterol malo. Una buena forma de hacerlo es reducir la ingesta de carne y hacer que su dieta sea más «basada en plantas».

Solo los alimentos vegetales (verduras, frutas, legumbres, cereales sin refinar) contienen fibra dietética. La fibra soluble que se encuentra en alimentos como el salvado de avena, la cebada, las cáscaras de semillas de psyllium, la harina de semillas de lino, las manzanas, los cítricos, el quimbombó, las alcachofas, la berenjena (berenjena), los guisantes, las lentejas y los frijoles son particularmente eficaces para reducir el colesterol. Trate de consumir 18 g por día de fibra de alimentos como estos.

Fuentes alternativas de proteína. Intente sustituir la soja o la proteína de soja que se encuentra en el tofu, el tempeh, la leche de soja, el yogur de soja, el edamame, las nueces de soja y muchos otros productos alimenticios hechos de soja por otras proteínas. Trate de obtener alrededor de 42,8 gramos por día de alimentos como estos (cuatro onzas de tofu contienen 9,4 gramos de proteína de soja; ocho onzas de leche de soja regular contienen seis gramos de proteína de soja)

Pero si no le gustan los alimentos con soja, no se desespere. La mayoría de nosotros en Occidente estamos ingiriendo casi el doble de la cantidad de proteína que necesitamos para mantenernos saludables, por lo que es poco probable que reducir el consumo de carnes rojas y en conserva / fiambres sea dañino y podría beneficiar enormemente su salud.

Come más nueces. Hay muchos estudios que demuestran que los consumidores de frutos secos obtienen beneficios reales, ya que los frutos secos contienen proteínas, fibra y grasas saludables. En un estudio reciente, los consumidores de frutos secos adultos también tenían un 19% menos de riesgo de hipertensión y un 21% menos de riesgo de niveles bajos de lipoproteínas de alta densidad (HDL, el colesterol bueno), ambos factores de riesgo para el síndrome metabólico y las enfermedades cardíacas. Apunta a una onza, o un puñado, al día.

Energía de la planta. Los alimentos vegetales también contienen naturalmente fitoesteroles (ésteres de estanol y esterol vegetal) que pueden ayudar a reducir el colesterol. También puede obtenerlos en margarinas especiales y otros alimentos a los que se han agregado, aunque a algunos observadores les preocupa que depender de estos signifique que podamos obtener una dosis demasiado alta de sustancias que son esencialmente estrógenos vegetales. Si puede obtener niveles bajos pero regulares a través de una dieta variada, esta puede ser su mejor opción.

La fibra dietética, la soja, las nueces y los fitoesteroles disminuyen los niveles de colesterol por diferentes mecanismos. Por lo tanto, no es sorprendente que la ingesta dietética combinada de estos alimentos y otras sustancias vegetales, junto con una ingesta baja de grasas saturadas, sea más eficaz para reducir los niveles de colesterol que cada sustancia individual por sí sola. De hecho, los estudios muestran que este tipo de diversidad alimentaria es la base de la buena salud y la prevención de enfermedades.

Además de estos alimentos básicos, pruebe estos:

Hierbas cotidianas
Los resultados de varios estudios sugieren que las semillas y hojas de fenogreco, el extracto de hoja de alcachofa, la milenrama y la albahaca sagrada pueden ayudar a reducir el colesterol. Estas y otras hierbas y especias de uso común, como el jengibre, la cúrcuma y el ajo, y la canela y el romero, tienen posibles efectos beneficiosos.

Ácidos grasos omega-3
Incluir alimentos ricos en ácidos grasos omega-3 en su dieta también puede ayudar a reducir el colesterol. Trate de consumir al menos dos porciones de pescado graso como salmón, caballa, arenque, atún y sardinas por semana. Otras fuentes dietéticas de ácidos grasos omega-3 incluyen semillas de lino y nueces. Consulte también nuestra función sobre grasas saludables .

Recuerde evitar los aceites vegetales parcialmente hidrogenados e hidrogenados. Estos aceites artificiales son fuentes de ácidos grasos trans que se sabe que aumentan el colesterol LDL. Reducen el colesterol HDL (bueno) que protege el corazón y aumentan la respuesta inflamatoria en el cuerpo.

Ajo
Según algunos estudios, el ajo puede disminuir los niveles sanguíneos de colesterol total en algunos puntos porcentuales. Sin embargo, otros estudios sugieren que puede no ser tan beneficioso como se pensaba. Puede ser más eficaz como parte de un régimen dietético para reducir el colesterol que incluye otros elementos saludables.

Suplementos útiles

Los medicamentos para reducir el colesterol bloquean eficazmente la síntesis de colesterol LDL, pero al mismo tiempo se cree que interrumpen la síntesis corporal de coenzima Q10 (Co-Q10), lo que aumenta el riesgo de debilidad muscular y disfunción hepática.

Co-Q10 es un componente esencial de la producción de energía dentro de cada célula del cuerpo. Piense en ello como la ‘bujía’ que permite que funcionen todas las células. Es especialmente importante en aquellas células que consumen grandes cantidades de energía, como el corazón y otros músculos.

Una deficiencia puede conducir a un deterioro del metabolismo energético muscular y contribuir al desarrollo del tipo de miopatía y síntomas musculares que experimentan los usuarios de estatinas.

Pero la Co-Q10 también puede reducir los niveles de colesterol por derecho propio. Un estudio alemán publicado en enero de 2011 encontró que 150 mg por día de la forma reducida de Co-Q10 llamada ubiquinol, reduce el colesterol LDL en al menos un 15% en humanos .

Otra opción es el arroz de levadura roja (cuyo extracto da al pato de Pekín su color rojo). Este contiene naturalmente varios ingredientes que pueden ayudar a controlar los niveles de colesterol. Estos incluyen una serie de monacolina, la más importante de las cuales es la monacolina K (lovastatina). También contiene esteroles, isoflavonas y ácidos grasos monoinsaturados o «grasas saludables».

Los suplementos de arroz de levadura roja pueden reducir los niveles de LDL, o colesterol malo, en más del 20% sin un riesgo sustancial de dolor muscular (también conocido como mialgia), según un estudio de 2009 en Annals of Internal Medicine . Sin embargo, las disputas legales sobre si es un medicamento o un suplemento en los EE. UU. Han resultado en la eliminación del contenido de lovastatina de los suplementos de arroz de levadura roja y, como resultado, los suplementos actualmente en el mercado pueden variar enormemente en su calidad.


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