¿Qué son los adaptógenos?

Suplementos minerales y vitaminicos

En el mundo moderno de la salud y el bienestar, los “adaptógenos” están comenzando a ganar bastante atención. Las hierbas adaptógenas se ofrecen en todo, desde suplementos y tónicos, hasta café, chocolate caliente y barras de jugo. Pero, ¿qué son los adaptógenos, dónde se pueden encontrar y quizás lo más importante, realmente funcionan?

Los adaptógenos se encuentran en hierbas y raíces que provienen de plantas; se dice que ayudan a la resiliencia del cuerpo para lidiar con lo que puede conducir a problemas de salud graves. También se dice que los adaptógenos juegan un papel muy importante en el proceso de envejecimiento, por lo que se considera que muchos adaptógenos tienen propiedades anti-envejecimiento.

Los adaptógenos se han utilizado durante cientos de años en las prácticas curativas ayurvédicas . Pero hoy los adaptógenos son cada vez más accesibles para su uso también en el mundo occidental.

Muchas de estas plantas se convierten en polvos y se integran en batidos, tés o bebidas a base de hierbas. Otros, como la cúrcuma, también se pueden utilizar para condimentar alimentos. Algunas hierbas adaptogénicas son demasiado amargas para disfrutarlas como alimento, por lo que se convierten en suplementos en polvo (y se toman en cápsulas) o se integran en tinturas (suplementos de hierbas disueltos en alcohol e ingeridos en forma líquida).

Por ejemplo, se dice que un adaptógeno a base de hierbas eleva el nivel de estrógeno cuando es demasiado alto; el mismo adaptógeno puede reducir el estrógeno cuando los niveles son demasiado bajos (como durante la menopausia ).

En resumen, los adaptógenos pueden realizar muchas funciones, como desencadenar la producción de hormonas o alterar la respuesta del cuerpo al estrés para garantizar que todo el cuerpo (desde el cerebro hasta el sistema inmunológico) funcione de manera óptima.

Cómo se dice que actúan los adaptógenos en el cuerpo

Se dice que los adaptógenos realizan muchas funciones en el cuerpo para ayudar a la capacidad del cuerpo para responder y superar las influencias de factores estresantes físicos, químicos o biológicos. Pueden considerarse sustancias que:

Mejorar la atención
Incrementar la resistencia (en situaciones provocadas por la fatiga)
Reducir los trastornos y deficiencias corporales inducidos por el estrés.
Equilibrar los niveles hormonales
Mantenga bajo control los niveles de cortisol (la hormona del estrés) y otros niveles hormonales ‘
Combatir la fatiga (que resulta del exceso de estrés físico o emocional)
Combatir el impacto que tiene el estrés en la función cognitiva
Estimular el rendimiento mental que se ha visto afectado por el estrés.
Normalizar las funciones corporales
Estimular el sistema inmunológico (que se ha visto afectado por el estrés)
Combatir los síntomas causados ​​por niveles elevados de cortisol (como ansiedad, depresión, fatiga, presión arterial alta, resistencia a la insulina y obesidad)
Aumenta la resistencia física (mejora los niveles de energía)
Mejorar la función de órganos (como el hígado y las glándulas suprarrenales).
Mejorar la función de los sistemas corporales (como el sistema gastrointestinal)

Adaptógenos y estrés

Los adaptógenos son cualquier sustancia que se dice que mejora el estado de resistencia del cuerpo al estrés. Por supuesto, no afectan la experiencia de una persona de los eventos estresantes, sino que se dice que mejoran la forma en que el cuerpo responde físicamente al estrés.

El estrés se considera una condición fisiológica, asociada con los sistemas nervioso, endocrino (hormonas) e inmunológico. El estrés puede ser un evento externo, una condición ambiental o un agente químico o biológico que hace que el cuerpo libere una cascada de hormonas (como el cortisol y otras hormonas, liberadas por las glándulas suprarrenales) que resulta en cambios fisiológicos.

Ejemplos de cambios que ocurren debido a la liberación de cortisol, considerada la hormona del estrés, incluyen un aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esta repentina oleada de cambios hormonales se llama respuesta de lucha o huida. Ejemplos de que pueden inducir la respuesta de lucha o huida en el cuerpo incluyen:

Factores ambientales (como temperaturas extremadamente altas o bajas)
Factores biológicos (como una enfermedad o lesión)
Agentes químicos (como tabaco, alcohol o drogas)
Problemas mentales (como concentrarse en eventos negativos [como la pérdida de un trabajo o un divorcio] o amenazas percibidas)
Eventos físicos (como pérdida crónica de sueño)
Eventos estresantes del día a día (como conducir con mucho tráfico)

Cuando la respuesta de una persona al estrés no es adecuada, o cuando el estrés es demasiado abrumador o prolongado, puede provocar una enfermedad o incluso la muerte. Esto se conoce como estrés desadaptativo, y es lo que se dice que los adaptógenos ayudan al cuerpo a superarlo.

¿Son efectivos los adaptógenos?

Aunque existe evidencia limitada de estudios médicos para respaldar las afirmaciones de efectividad para cada tipo de adaptógeno, están comenzando a surgir algunos estudios nuevos.

Por ejemplo, un estudio encontró que los adaptógenos “pueden considerarse como una categoría farmacológica novedosa de medicamentos antifatiga que: inducen una mayor atención y resistencia en situaciones de disminución del rendimiento causadas por la fatiga y / o sensación de debilidad, reducen las deficiencias inducidas por el estrés trastornos relacionados con la función del estrés «.

Otro estudio encontró que estudios previos sobre adaptógenos (que involucraron específicamente a Ashwagandha, Rhodiola y Bacopa) descubrieron cómo estas hierbas específicas mostraban beneficios en las personas durante períodos de estrés crónico.

Ejemplos de hierbas adaptógenas

Hay muchos adaptógenos diferentes, se dice que cada uno tiene su propia acción específica, pero tenga en cuenta que hay estudios de investigación clínica limitados que prueben la seguridad y eficacia de estos suplementos naturales. Ejemplos de adaptógenos comunes y la acción que se dice que producen en el cuerpo incluyen:

Raíz de astrágalo : se dice que ayuda a reducir el estrés y el envejecimiento al proteger los telómeros (estructuras relacionadas con el envejecimiento, ubicadas al final de cada cromosoma)

Ashwagandha : se utiliza para ayudar al cuerpo a afrontar el estrés diario y como tónico general.

Ginseng siberiano : puede proporcionar energía y ayudar a superar el agotamiento.

Albahaca santa : se dice que promueve la relajación, alivia el estrés y la ansiedad.

Rhodiola rosea : aliviar la ansiedad, fatiga, y la depresión

Cordyceps: un tipo específico de hongo que se dice que combate el estrés y ayuda a equilibrar las hormonas.

Reishi: un tipo específico de hongo que se dice que ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés y promueve un patrón de sueño saludable.

Maca : puede mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía

Cúrcuma: puede ayudar al cuerpo a mantener niveles saludables de corticosterona (la hormona del estrés).

Ñame silvestre: se dice que regula los niveles de hormonas femeninas

Regaliz : se dice que aumenta la energía y la resistencia y ayuda a estimular el sistema inmunológico, estimula las glándulas suprarrenales y promueve niveles saludables de cortisol.

Bacopa Monnieri : un agente anti-ansiedad y antidepresivo natural, que se dice que protege el cerebro y mejora la memoria y mejora otros aspectos de la función cognitiva.

Efectos secundarios

Hay muy pocos efectos secundarios conocidos de tomar adaptógenos. Si bien se dice que algunos adaptógenos tienen muchas capacidades excelentes para promover la salud, algunos pueden producir efectos secundarios, especialmente si se toman durante demasiado tiempo o en dosis demasiado altas.

Por ejemplo, la raíz de regaliz puede causar presión arterial elevada e hipopotasemia (niveles bajos de potasio) cuando se toma durante un período prolongado. Se recomienda tomar regaliz en ciclos de 12 semanas, tomando un descanso entre cada ciclo. Aquellos con presión arterial alta pueden querer seleccionar un

Algunas personas experimentan malestar estomacal por tomar ciertos tipos de adaptógenos, otras pueden tener síntomas alérgicos. Hay muy pocos estudios a largo plazo que hayan examinado la seguridad relacionada con la ingesta de adaptógenos específicos a lo largo del tiempo.


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