¿Qué son las infecciones del oído? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

¿Qué son las infecciones del oído? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

Las infecciones de oído son increíblemente comunes y afectan a cinco de cada seis niños estadounidenses cuando cumplen 3 años.

La mayoría de las veces, las infecciones del oído ocurren dentro del oído medio, que es el espacio detrás del tímpano donde se encuentran los huesos vibrantes del oído. Estas infecciones de oído se conocen médicamente como otitis media y pueden ser causadas por bacterias o virus.

Cuando alguien se queja de lidiar con una infección de oído, este suele ser el tipo del que está hablando, dice Sujana S. Chandrasekhar, MD , socia de ENT and Allergy Associates en la ciudad de Nueva York.

Menos comunes son las infecciones de oído que ocurren dentro del canal auditivo. Estas infecciones se conocen formalmente como otitis externa aguda, pero probablemente las conozca como «oído de nadador». Las infecciones ganaron ese apodo porque comúnmente ocurren después de nadar. Cualquier agua que se atasque en el oído puede albergar bacterias y eventualmente provocar una infección.

También son poco frecuentes las infecciones del oído interno que se producen en las partes del oído responsables del equilibrio y la audición y, a veces, se denominan laberintitis . Estas infecciones pueden causar vértigo , una sensación de que la habitación da vueltas, y problemas de equilibrio.

Signos y síntomas de una infección de oído

Las infecciones del oído pueden ser causadas por bacterias o virus y ocurren cuando se acumula líquido en el oído medio, que normalmente está lleno de aire. Suelen ir acompañadas de dolor, que es el resultado de la inflamación del área del oído medio. El dolor de oído puede afectar a uno o ambos oídos, pero la mayoría de las veces es en un oído.

“Los adultos describen una infección del oído como cálculos renales ; puede ser muy dolorosa hasta que se elimina”, dice el Dr. Chandrasekhar. Puede ser sordo, agudo o ardor, y puede sentirse constante o ir y venir.

Los síntomas de las infecciones de oído del oído medio suelen aparecer repentinamente. Por lo general, los adultos experimentarán dolor de oído y pueden tener problemas para oír o experimentar un drenaje de líquido del oído. También pueden sentirse mareados y experimentar vértigo.

Los niños con infecciones de oído pueden experimentar los mismos síntomas, así como:

Problemas para dormir
Irritabilidad y ser demasiado quisquilloso
Pérdida del apetito porque puede ser doloroso tragar.
Fiebre de hasta 40 grados C
Tirando de la oreja
Drenaje del oído (no cerumen), que podría ser una señal de que el tímpano se ha roto

Los signos de infecciones dentro del canal auditivo pueden incluir enrojecimiento, hinchazón, sensibilidad y secreción del oído.

Causas y factores de riesgo de las infecciones del oído

Las infecciones del oído a menudo se asocian con otras enfermedades, como resfriados, gripe o alergias que causan congestión e hinchazón en la nariz y la garganta. Las infecciones del oído son más comunes en los meses de otoño e invierno, cuando hay un aumento en estas enfermedades, aunque las personas con alergias pueden ver un aumento en las infecciones del oído cuando los recuentos de polen son altos.

Para comprender las causas de las infecciones del oído, es útil saber un poco sobre la anatomía del oído. La trompa de Eustaquio va desde la mitad de la oreja hasta detrás del conducto nasal en la parte posterior de la garganta. Cuando el tubo se obstruye, lo que podría deberse a hinchazón, inflamación o moco , el líquido se acumula en el oído y ejerce presión sobre el tímpano.

“Por lo tanto, tiene un espacio lleno de presión que se expande sin salida”, dice Chandrasekhar. «Tu oído es como un globo que está a punto de estallar, ese tipo de presión».

Las trompas también pueden obstruirse cuando las adenoides, que son almohadillas de tejido ubicadas cerca del comienzo de las trompas de Eustaquio en la parte posterior de la garganta, se inflaman. Las adenoides obstruidas pueden provocar una infección.

Los niños contraen infecciones de oído con más frecuencia que los adultos, y los niños pequeños de entre 6 meses y 2 años tienen el mayor riesgo. Las infecciones del oído medio son superadas solo por el resfriado como la enfermedad más común que experimentan los niños.

El riesgo de infección de oído disminuye a medida que los niños crecen. Los niños más pequeños corren un mayor riesgo; sus trompas de Eustaquio tienen más probabilidades de obstruirse debido a la anatomía del oído de un niño. Los conductos suelen ser más angostos y horizontales en comparación con la oreja de un adulto, y sus adenoides suelen ser más grandes que las de un adulto. Esos dos factores hacen que sea más probable que los fluidos queden atrapados.

Chandrasekhar dice que el riesgo de infección disminuye cuando la forma de la cara de un niño cambia y los tubos se vuelven un poco más verticales, generalmente alrededor de los 7 u 8 años.

Los niños también corren un mayor riesgo porque tienden a contraer más resfriados e infecciones respiratorias a medida que fortalecen su sistema inmunológico y, como resultado, pueden experimentar infecciones de oído. Los niños a menudo se transmiten estos resfriados e infecciones entre sí en la escuela o en la guardería.

“La transmisión de virus entre niños es muy, muy común, por lo que verá niños en guarderías o casas con niños muy pequeños que tienen tasas más altas de infección de oído que los niños que están más separados de otros niños”, dice Chandrasekhar.

Los bebés tienen un mayor riesgo si beben de un biberón mientras están acostados. «Eso, como puede imaginar, simplemente se acumulará en la parte posterior de la garganta del bebé, y la parte superior de la garganta es la parte posterior de la nariz», lo que podría provocar una infección de oído si el líquido se transmite al oído.

Si bien los niños tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones de oído, los adultos no son inmunes a ellas. La mala calidad del aire, ya sea debido a la contaminación o al humo del cigarrillo en el aire, puede aumentar el riesgo de que las personas de cualquier edad desarrollen una infección. “El tabaquismo y el humo de segunda mano son enormes para los adultos”, dice Chandrasekhar.

Ciertos factores pueden hacer que una persona sea intrínsecamente más propensa a desarrollar una infección. Los niños experimentan infecciones de oído con más frecuencia que las niñas, y parece haber un componente hereditario en juego, y las infecciones de oído tienden a ser hereditarias.

Algunas enfermedades a largo plazo también pueden provocar un aumento de las infecciones del oído, especialmente las afecciones que afectan negativamente al sistema inmunológico.

¿Cómo se diagnostican las infecciones de oído?

Los adultos que experimentan dolor de oído o drenaje de líquido del oído deben visitar a su médico lo antes posible. Los niños deben visitar a un médico si los síntomas duran más de 24 horas, el dolor es intenso y va acompañado de secreción, o si el niño es menor de 6 meses.

Un médico o una enfermera examinarán el oído en cuestión con un otoscopio para ver si el tímpano parece hinchado o enrojecido. También pueden soplar aire en el tímpano con una herramienta llamada otoscopio neumático. Esto les ayuda a ver si el tímpano se mueve. Si no es así, es probable que haya líquido en el oído.

También se puede utilizar la timpanometría, que busca líquido en el oído mediante el sonido y la presión del aire.

Pronóstico de las infecciones del oído

Aunque a veces es muy doloroso, las infecciones de oído no suelen ser motivo de gran preocupación. Pero pueden ocurrir complicaciones.

Duración de las infecciones del oído

Algunas infecciones de oído requerirán tratamiento con antibióticos, que puede tardar hasta 20 días. En la mayoría de los casos, el dolor de oído desaparece sin ningún tratamiento. “Para los pacientes mayores de 2 años, las infecciones de oído se pueden observar hasta por 72 horas porque la mayoría de ellas se resolverán por sí solas si simplemente controlas el dolor y dejas que las cosas sigan su curso”, dice Chandrasekhar.

Opciones de tratamiento y medicación para las infecciones del oído

Si el dolor no desaparece o se acompaña de otros síntomas más graves, debe consultar a un proveedor de atención médica, ya sea su médico de atención primaria o un otorrinolaringólogo, un médico que se especializa en trastornos de oído, nariz y garganta. Si su hijo comienza a actuar con lentitud o parece tener el cuello rígido, llame a su médico de inmediato.

Las infecciones de oído no son contagiosas y las posibilidades de daño permanente son bajas. (4) Su médico puede indicarle que espere para ver si los síntomas desaparecen sin ningún tratamiento, lo que a veces se denomina «espera vigilante».

Opciones de medicación

Debido a que las infecciones de oído pueden ser dolorosas, el tratamiento se centra en controlar el dolor. El tratamiento podría incluir analgésicos de venta libre, como aspirina , ibuprofeno etc , que generalmente comienzan a surtir efecto en una o dos horas.

Si el método de esperar y ver no funciona o la infección es grave, los médicos pueden recetar antibióticos como la amoxicilina durante 7 a 20 días. Los antibióticos orales generalmente se recetan para infecciones en el oído medio, mientras que las infecciones que involucran el canal auditivo probablemente requerirán gotas antibióticas para los oídos. Si tiene fiebre o dolor después de dos días de antibióticos, avise a su médico.) Chandrasekhar dice que puede ser necesario modificar el plan de tratamiento.

Es importante terminar todo el tratamiento con antibióticos recetado, incluso si los síntomas han desaparecido, para asegurarse de que la infección no regrese. Es probable que su médico quiera programar una cita de seguimiento dentro del mes para asegurarse de que la infección se haya tratado con éxito.

Algunas personas confían en los remedios caseros para tratar las infecciones del oído, como aplicar una compresa tibia en el oído infectado a la hora de acostarse, cuando el dolor tiende a ser más severo. Algunos de estos pueden ofrecer alivio, y Chandrasekhar dice que está bien que los niños mayores o los adultos los prueben. Pero pueden ser riesgosos para los niños menores de 2 años que tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones.

Remedios caseros para tratar las infecciones del oído

Tal vez no sea fanático de los analgésicos o los antibióticos y quiera limitar su exposición o la de su hijo a ellos.

“El uso excesivo de antibióticos en la sociedad en general ha causado este crecimiento de bacterias que ahora son resistentes a muchos tipos de antibióticos, por lo que estamos tratando de recuperarlo [sin prescribir demasiado]”, dice el Dr. Chandrasekhar.

Teniendo en cuenta eso, las opciones naturales en el hogar pueden ser útiles. Al menos 1 de cada 10 personas con dolor de oído informa haber probado uno o más tipos de medicina alternativa antes de visitar a su médico.

Sin embargo, tenga en cuenta que la investigación que respalda estos tratamientos es escasa y siempre es una buena idea consultar con su médico antes de probar un nuevo tratamiento.

Seis opciones naturales que pueden brindar cierto alivio:

Una compresa tibia Sujete un paño bajo agua tibia y apriételo para liberar el exceso de agua. Luego, colóquelo sobre la oreja infectada durante 20 minutos aproximadamente para disminuir el dolor. Una botella de agua tibia colocada sobre el oído infectado también debería ser suficiente. “La gente hace las compresas calientes simplemente para tratar de calmar, para tratar de aliviar la inflamación”, dice Chandrasekhar, y agrega que sí cree que puede hacer que la gente se sienta un poco mejor.
Aceite de oliva tibio en el oído Chandrasekhar dice que no hay pruebas de que esto funcione, pero dice que está bien intentarlo siempre que el aceite de oliva no esté muy caliente y no haya un agujero en el tímpano. “Puede aliviar o no calmar”, dice ella. «Si no hay un tímpano hinchado, [el aceite de oliva] no puede causar ningún daño».

Gotas para los oídos con extracto de hierbas

Las gotas que contienen allium sativum, verbascum thapsus, caléndula flores, hypericum perforatum , lavanda y vitamina E en aceite de oliva pueden ayudar a los niños que padecen una infección del oído medio que requiere un tratamiento activo (en lugar de simplemente esperar a que el dolor disminuya hora). Un estudio encontró que estas gotas son tan efectivas como las gotas recetadas.

Una solución de partes iguales de alcohol y vinagre La aplicación de un par de gotas de esta solución en el oído infectado podría ayudar a las personas que padecen infecciones repetidas del oído de nadador (médicamente llamada otitis externa), que ocurre cuando el agua se atasca en el canal auditivo y las bacterias crecer. El alcohol ayuda a que el agua en el oído se evapore y el vinagre evita que las bacterias se propaguen.

Secar la oreja con secador Este método también puede ayudar a las personas que sufren habitualmente de oído de nadador (que no siempre son nadadores; el simple hecho de estar afuera en un día con viento y lluvia podría causar la infección). Apuntar un secador de pelo a fuego lento cerca del oído puede ayudar a secar cualquier resto de humedad en el oído después de estar en la intemperie, la piscina o la ducha.

El jugo de una cebolla Varios artículos y videos de YouTube afirman que las cebollas son el secreto para curar el dolor de oído , que es un consejo que supuestamente se remonta al siglo XIX. Las cebollas contienen un flavonoide llamado quercetina, que tiene propiedades antiinflamatorias. Un método requiere calentar una cebolla a 230 grados C durante 15 minutos. Luego, una vez que esté fría, corta la cebolla por la mitad y exprime el jugo en un bol. Ponga unas gotas de jugo en el oído. O bien, puede colocar la mitad de la cebolla directamente sobre el oído infectado. Chandrasekhar dice que es «perfectamente razonable [intentarlo], pero date un límite de tiempo como, ‘Está bien, si todavía me molesta en tres días, voy a ir a ver a un médico'», dice.

Prevención de infecciones de oído

Los niños y los adultos pueden prevenir las infecciones del oído al:

Evitar el humo de segunda mano
Mantener las alergias bajo control
Alimentar a un bebé mientras sostiene el biberón en un ángulo de 45 grados para evitar que los líquidos fluyan hacia las trompas de Eustaquio.
Mantenerse al día con las vacunas de un niño
Minimizar las posibilidades de contraer un resfriado
Amamantar a los bebés hasta que tengan 1 año, ya que la leche materna contiene anticuerpos que disminuyen el riesgo de infección
Llevar a un niño al médico si presenta respiración bucal o ronquidos, lo que podría ser un signo de adenoides grandes

Complicaciones de las infecciones del oído

En su mayor parte, no hay necesidad de preocuparse por las complicaciones de las infecciones de oído . Pero a veces ocurren.

Los niños que todavía tienen líquido en el oído medio después de tres meses pueden necesitar un procedimiento llamado miringotomía. Para este procedimiento, el médico insertará tubos a través del tímpano para equilibrar la presión entre las partes media y externa del oído. Estos tubos se caen por sí solos, generalmente después de seis meses a un año.

En muy raras ocasiones, una infección de oído puede provocar meningitis, mastoiditis o parálisis facial.

Los problemas de audición también pueden ser el resultado de infecciones que aparecen y desaparecen con frecuencia o se quedan sin curarse por completo.

Si los niños pequeños experimentan pérdida auditiva, aunque sea temporalmente, pueden tener problemas para desarrollar sus habilidades sociales y del habla. “Con los niños que pueden tener otras discapacidades de aprendizaje, somos muy agresivos en [tratar] las infecciones del oído”, dice Chandrasekhar. «Lo que no necesita es una pérdida auditiva adicional, lo que les impide aprender correctamente».

Investigación y estadísticas: ¿Quién tiene infecciones del oído?

Más del 80 por ciento de los niños tendrá al menos una infección de oído cuando cumplan 3 años. Aproximadamente el 25 por ciento de los niños experimentarán infecciones de oído repetidas.

Condiciones relacionadas con las infecciones del oído

Si bien las infecciones de oído son la causa más común de dolor de oído, no son las únicas.

Otras causas comunes de dolor de oído y dolor de oído incluyen:

Faringitis estreptocócica
Infección sinusal
Eccema en el canal auditivo
Cambios en la presión del aire, como al volar en un avión.
Acumulación de cerumen
Un objeto extraño en el oído
Uso de hisopos de algodón en el oído.
Champú o agua atrapada en el oído
Las causas menos comunes de dolores de oído incluyen:

Síndrome de la articulación temporomandibular (ATM)
Tímpano perforado
Artritis que afecta la mandíbula
Diente infectado
Diente impactado
Frenillos en los dientes
Neuralgia del trigémino o dolor crónico del nervio facial


Compartir