Qué significan los últimos hallazgos de omega-3

Alimentos - vitaminas y minerales

Los suplementos de aceite de pescado de venta libre representan casi $ 1 mil millones en ventas en los EE. UU., Con más de $ 4 mil millones gastados en productos fortificados con ácidos grasos omega-3. Y no es de extrañar: los omega-3 se han promocionado durante mucho tiempo como tratamientos para todo, desde la depresión posparto hasta las enfermedades cardíacas y los ojos secos. Pero estudios recientes han cuestionado algunos de los supuestos efectos positivos para la salud de los ácidos grasos. He aquí un vistazo a los beneficios y algunas de las controversias que rodean a los omega-3.

Acerca de los omega-3
También conocido como ácidos grasos n-3, omega-3 se refiere a un grupo de tres grasas esenciales conocidas como ALA, EPA y DHA. Estas grasas se consideran ácidos grasos «esenciales» porque, si bien el cuerpo humano no las produce de forma natural, son necesarias para una serie de funciones, como prevenir la coagulación sanguínea excesiva y construir membranas celulares en el cerebro. Esto significa que la única forma de obtener ácidos grasos omega-3 es a través de la dieta (la caballa, el atún, el salmón y las anchoas son fuentes especialmente ricas) o la suplementación. Los omega-3 se pueden encontrar empaquetados en los estantes de los supermercados en forma de aceite de pescado, aceite de linaza y aceite de cáñamo.

Los expertos aún no tienen suficiente evidencia para ponerse de acuerdo sobre una cantidad diaria específica de ácidos grasos omega-3 para todos, pero la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) sugiere que los adultos consumen dos porciones de ocho onzas de pescado graso por semana. Las mujeres que están embarazadas, pueden quedar embarazadas o están amamantando no deben comer más de 12 onzas de pescado bajo en mercurio por semana. No existe una recomendación oficial con respecto a las fuentes de omega-3 derivadas de plantas como el lino, las nueces y el aceite de canola.

En cuanto a los suplementos, la AHA recomienda consumir no más de tres gramos de ácidos grasos omega-3 de las cápsulas al día, a menos que un médico indique lo contrario. La AHA también recomienda que las personas con niveles elevados de triglicéridos (un tipo de grasa en la sangre que puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca en niveles altos) consuman de dos a cuatro gramos de EPA más DHA diariamente en forma de cápsulas bajo el cuidado de un médico.

Las buenas noticias

Muchos estudios a lo largo de los años han presentado pruebas sólidas que relacionan los omega-3 con varios beneficios para la salud. La investigación ha demostrado que los omega-3 pueden reducir los triglicéridos, reducir la presión arterial, aliviar los síntomas de la artritis reumatoide, reducir los niveles de colesterol y más.

Algunos estudios han sugerido que los ácidos grasos omega-3 pueden mejorar la depresión, y aunque se requiere más investigación, otros estudios han encontrado vínculos entre un alto consumo de omega-3 y un menor riesgo de desarrollar trastornos neurológicos como el Alzheimer.

Un informe reciente en el British Medical Journal encontró que un mayor consumo de ácidos grasos n-3 marinos se asoció con un menor riesgo de cáncer de mama. El efecto fue más pronunciado en las poblaciones asiáticas, pero los investigadores no encontraron asociación entre la ingesta de pescado y el cáncer de mama; el beneficio solo se asoció con el uso de suplementos. Los autores sugieren que algunos otros elementos, como los pesticidas, presentes en el pescado, pueden haber sido responsables de esa diferencia.

La controversia

Si bien muchas investigaciones han sugerido asociaciones entre la ingesta de omega-3 y varios beneficios para la salud, dos estudios recientes han indicado algunas de las limitaciones de los ácidos grasos. Un informe en el New England Journal of Medicine no pudo demostrar ningún beneficio sobre la salud del corazón en participantes con al menos cuatro factores de riesgo de enfermedad cardiovascular (como ser mayor de 65 años o ser fumador) que tomaron una dosis diaria de ácidos grasos.

Otro informe en el Journal of the National Cancer Institute encontró que los hombres con los niveles más altos de ácidos grasos omega-3 en la sangre tenían un 43 por ciento más de riesgo de cáncer de próstata. Más importante aún, el estudio encontró que estos hombres tenían un aumento del 71 por ciento en el cáncer de próstata agresivo que puede resultar fatal.

Lo que esto significa para ti

El período de seguimiento en estos estudios fue relativamente corto (en la mayoría de los casos, no más de tres años) y probablemente sea insuficiente para demostrar un efecto significativo. El estudio del cáncer de próstata, por ejemplo, demostró solo una asociación, no una relación causal comprobada. Los estudios de mayor duración ayudarán a arrojar más luz sobre el tema, pero en ausencia de más información, si tiene preguntas sobre cómo comenzar o continuar con la suplementación con omega-3, hable con su proveedor de atención primaria .

La controversia

Si bien muchas investigaciones han sugerido asociaciones entre la ingesta de omega-3 y varios beneficios para la salud, dos estudios recientes han indicado algunas de las limitaciones de los ácidos grasos. Un informe en el New England Journal of Medicine no pudo demostrar ningún beneficio sobre la salud del corazón en participantes con al menos cuatro factores de riesgo de enfermedad cardiovascular (como ser mayor de 65 años o ser fumador) que tomaron una dosis diaria de ácidos grasos.

Otro informe en el Journal of the National Cancer Institute encontró que los hombres con los niveles más altos de ácidos grasos omega-3 en la sangre tenían un 43 por ciento más de riesgo de cáncer de próstata. Más importante aún, el estudio encontró que estos hombres tenían un aumento del 71 por ciento en el cáncer de próstata agresivo que puede resultar fatal.

Lo que esto significa para ti

El período de seguimiento en estos estudios fue relativamente corto (en la mayoría de los casos, no más de tres años) y probablemente sea insuficiente para demostrar un efecto significativo. El estudio del cáncer de próstata, por ejemplo, demostró solo una asociación, no una relación causal comprobada. Los estudios de mayor duración ayudarán a arrojar más luz sobre el tema, pero en ausencia de más información, si tiene preguntas sobre cómo comenzar o continuar con la suplementación con omega-3, hable con su proveedor de atención primaria .


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