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¿Qué sabe realmente sobre el Colesterol?

    colesterol

    Si está confundido acerca del colesterol, no está solo. Las nuevas pautas de colesterol de expertos en salud cardíaca han cambiado recientemente la forma en que los proveedores de atención médica manejan el colesterol. Ahora es un buen momento para ponerse al día y separar la realidad de la ficción.

    Mito # 1: Su nivel de colesterol determina si debe tomar medicamentos para el colesterol.

    Realidad: el riesgo general para la salud de su corazón determina si debe tomar medicamentos para el colesterol.

    Si este mito suena familiar, es porque esa era la forma tradicional de controlar el colesterol. Antes, si su colesterol era alto, su proveedor le recetaba un medicamento para reducirlo y luego examinaba su sangre con regularidad para asegurarse de que su colesterol LDL («malo») se mantuviera por debajo de un determinado nivel objetivo.

    ¿Qué está mal con eso? Este enfoque llevó a los pacientes y a los proveedores de atención médica a concentrarse demasiado en las cifras objetivo de colesterol que en realidad eran bastante arbitrarias. Realmente no sabemos cuánto cambian los diferentes niveles de colesterol LDL su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular (es decir, su riesgo cardiovascular) y, después de todo, eso es lo que realmente nos importa, no los resultados de los análisis de sangre. Su colesterol es solo un indicador de su riesgo entre muchos. Fumar cigarrillos o simplemente envejecer, por ejemplo, son factores de riesgo aún mayores.

    Mito n. ° 2: Los medicamentos con estatinas para el colesterol reducen la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral y la muerte de cualquiera que los tome.

    Realidad: cuanto mayor sea su riesgo cardiovascular, más se beneficiará al tomar una estatina. Para las personas con buena salud cardíaca, los efectos secundarios de las estatinas generalmente superan los beneficios.

    Los medicamentos con estatinas reducen la probabilidad de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte en personas con alto riesgo cardiovascular , independientemente de sus niveles de colesterol.

    Dados los efectos secundarios de las estatinas, como dolor muscular (más común) y un mayor riesgo de diabetes y daño hepático (menos común), es importante que los proveedores recomienden medicamentos para reducir el colesterol solo para las personas que más se benefician de ellos, para quienes los beneficios superan a los daños.

    Si es alguien que tiene un riesgo cardiovascular bajo, las estatinas no le servirán de mucho; no reducirán significativamente su ya bajo riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, incluso si reducen su nivel de colesterol «alto» a un rango normal. Por otro lado, es posible que tenga «buenos números» cuando se controle el colesterol, pero si tiene un alto riesgo por otras razones, tomar una estatina podría literalmente salvarle la vida. Si tiene un riesgo moderado, debe sopesar los pros y los contras de las estatinas con su proveedor de atención primaria y tomar una decisión juntos sobre lo que es adecuado para usted.

    Mito n. ° 3: Una dieta saludable para el corazón significa comer menos grasa.

    Realidad: Comer grasas saludables es mejor para el corazón que comer menos grasas.

    Una dieta saludable para el corazón significa comer alimentos reales y menos comida rápida, empaquetada y menos procesada.

    ¿Qué significa «real»? Es comer alimentos que se acercan a su forma original, ya sea espinacas salteadas en aceite de oliva o una manzana verde con mantequilla de cacahuete natural. Una buena regla general es comprar en el perímetro de la tienda de comestibles, donde encontrará frutas frescas, verduras, productos lácteos y carnes. Es más probable que los pasillos interiores tengan alimentos empaquetados y procesados ​​con menos nutrientes que su cuerpo necesita (como fibra) y más de lo que no necesita (como azúcar agregada). Y cuando se trata de grasas, resulta que los tipos de grasas en su dieta son mucho más importantes que la cantidad.

    A continuación, le indicamos cómo llevar una dieta saludable para el corazón con alimentos reales:

    Las frutas y verduras deben ocupar la mitad de su plato en cada comida.

    Consuma cereales integrales como arroz integral y quinoa.

    Evite el azúcar añadido. Es malo para el corazón, ya sea que se llame jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, maltodextrina, jugo de caña evaporado o néctar de agave.

    Consuma grasas saludables. El aceite de oliva, los pescados grasos, las nueces y las semillas son buenos para el corazón. Evite las grasas hidrogenadas, también conocidas como grasas trans, como la margarina y la cobertura batida no láctea.

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