¿Qué puede causar tos después de la gripe?

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La tos puede persistir después de un resfriado o una gripe. Después de descartar otros problemas, el médico puede diagnosticar una «tos posvírica». Los expertos no están seguros exactamente de por qué sucede esto, pero existen algunas causas posibles.

¿Qué es una tos post-viral?

La tos puede persistir después de que una persona se haya recuperado de una infección viral, y el término médico para este problema es tos posviral.

Según una revisión de 2017 , una tos post-viral que continúa después de recuperarse de un resfriado o gripe generalmente desaparece por sí sola después de unos días. Si continúa durante 3 semanas o más, los profesionales de la salud consideran que la tos posvírica es persistente.

Una revisión de 2016 informa que la tos posviral a veces dura de 3 a 8 semanas .

Causas

La tos puede persistir después de recuperarse de la gripe por diferentes razones.

Infecciones respiratorias

Más allá de la gripe, las siguientes infecciones pueden provocar tos posviral:

bronquitis
resfriado comun
neumonía
faringitis
bronquiolitis

Según una revisión de 2020 , una tos post-viral puede ser causada por una mayor sensibilidad de los receptores de la tos en el cuerpo o por una hiperreactividad bronquial temporal.

Investigaciones anteriores , de 2006, sugieren que la tos tiende a persistir después de la recuperación de la infección debido a una inflamación extensa en el revestimiento de las vías respiratorias.

Además, los investigadores observan que si la tos se origina en las vías respiratorias inferiores, la producción excesiva de moco puede ser la responsable.

Otras condiciones médicas subyacentes

Mientras tanto, problemas de salud separados pueden hacer que la tos persista después de que una persona se haya recuperado de una infección.

En este caso, la tos está relacionada con la afección subyacente, no con la infección. En otras palabras, no es post-viral.

Asma

El asma hace que las vías respiratorias se inflamen y se vuelvan sensibles .

Si una persona con asma desarrolla gripe, que luego causa inflamación adicional en las vías respiratorias, esto puede desencadenar ataques de asma o empeorar los síntomas del asma.

Es posible que las personas no se den cuenta de que tienen asma. Debido a que los síntomas pueden ser muy leves, puede ser fácil confundirlos con los efectos persistentes de una infección respiratoria, por ejemplo.

Otros síntomas del asma incluyen:

respiración dificultosa
opresión en el pecho
sibilancias
dificultad para respirar
Reflujo laríngeo faríngeo

El reflujo faríngeo laríngeo (RLP) implica que el ácido del estómago asciende por el esófago y llega a la garganta.

El ácido tiende a irritar e inflamar las cuerdas vocales, y la tos es un síntoma común de este problema.

Puede ser difícil para alguien con este reflujo distinguir la causa de su tos, ya que la reflujo faríngeo laríngeo a menudo comienza después de una enfermedad de las vías respiratorias superiores, informa la fundación.

Otros síntomas del reflujo faríngeo laríngeo pueden incluir:

carraspeo frecuente
ronquera
una sensación de que algo está atrapado en la garganta
Apnea obstructiva del sueño

Según una investigación de 2015, la apnea obstructiva del sueño (AOS) puede causar tos crónica. La conexión sigue sin estar clara, pero puede implicar que la apnea obstructiva del sueño cause:

inflamación de las vías respiratorias
enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE
sensibilidad al reflejo de la tos

Los síntomas de la AOS incluyen:

ronquidos
fatiga diurna
dificultades de memoria y concentración
irritabilidad
dolores de cabeza
boca seca

Diagnóstico

Si una persona tiene tos persistente después de una infección viral, debe hablar con un médico.

El médico puede realizar un examen físico y preguntar sobre otros síntomas. Informe al médico sobre la infección reciente.

Es posible que soliciten una radiografía de tórax para buscar signos de cualquier afección subyacente que pueda estar causando la tos.

Para verificar si hay alguna infección actual, el médico puede realizar pruebas en una muestra de espucto, la sustancia espesa que crean los pulmones durante una infección de las vías respiratorias superiores.

Si el médico ha descartado otras posibles causas subyacentes, es posible que diagnostique la tos posviral. Este problema puede durar de 3 a 8 semanas .

Tratamiento

Para ayudar a aliviar la tos en casa, puede intentar:

inhalar el vapor de una ducha o baño caliente para abrir las vías respiratorias
beber caldos y tés calientes
evitar irritantes como polen, humo y polvo
usar un humidificador

Si estas técnicas no funcionan, un médico puede recomendar medicamentos de venta libre o recetados.

Algunos que pueden aliviar la tos post-viral incluyen:

antihistamínicos
descongestionantes
supresores de la tos
corticosteroides orales o inhalados, medicamentos recetados que pueden reducir la inflamación

Como siempre, es importante revisar cualquier medicamento actual con el médico.

Resumen

Una tos post-viral es aquella que persiste después de que una persona se ha recuperado de una infección viral. Puede durar de 3 a 8 semanas .

Por lo general, esta tos desaparece por sí sola, pero los tratamientos y las técnicas de atención domiciliaria pueden ayudar

En algunos casos, un problema de salud subyacente provoca una tos crónica que puede parecerse a una tos post-viral. Las infecciones virales pueden agravar el problema.

Hable con un médico si la tos dura más de 8 semanas, si la causa de la tos no está clara o si una tos persistente es motivo de preocupación.


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