Todo sobre la menopausia

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La menopausia es una transición a una nueva etapa de la vida. Comienza cuando termina el ciclo menstrual. La menopausia no es un problema de salud y algunas personas la experimentan como un momento de liberación. Sin embargo, los cambios hormonales y otros factores involucrados pueden causar molestias.

La menopausia generalmente comienza entre las edades de 40 y 58 años en los países desarrollados, donde la edad promedio es de 51 años. Para algunos, ocurrirá antes debido a una condición médica o tratamiento, como la extirpación de los ovarios.

En la época de la menopausia, muchas mujeres experimentan síntomas físicos como sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y disminución del deseo sexual. También puede provocar ansiedad , cambios de humor y reducción del deseo sexual.

Estos síntomas pueden comenzar antes de que termine la menstruación y pueden durar varios años. El impacto en la calidad de vida de una persona puede variar de leve a grave. Sin embargo, existen formas de controlar estos síntomas.

Cada persona experimentará la menopausia de manera diferente. Muchas tienen una vida plena y activa durante la transición y después, y algunas se sienten aliviadas al no tener que lidiar más con la menstruación o el control de la natalidad .

Mantener una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a una persona a sentirse mejor y mejorar su salud general a largo plazo. Para quienes experimentan los síntomas de la menopausia, hay tratamientos y apoyo disponibles.

En este artículo, obtenga más información sobre qué esperar durante la menopausia.

¿Qué es la menopausia?

La menopausia es la etapa de la vida que sigue al final de los ciclos menstruales. Cada persona puede experimentar la menopausia de manera diferente.

Puede durar varios años y hay tres etapas:

La perimenopausia es el tiempo de transición que comienza antes de la menopausia e incluye los 12 meses que siguen al último período de una persona.

La menopausia comienza 12 meses después del último período o cuando la menstruación se ha detenido por un motivo clínico, como la extirpación de los ovarios.

La posmenopausia se refiere a los años posteriores a la menopausia, aunque puede ser difícil saber cuándo terminó la menopausia y cuándo comienza la posmenopausia.

Signos y síntomas
Alrededor de la menopausia, pueden ocurrir varios cambios físicos y mentales que causan síntomas. Algunos de estos comienzan antes de la menopausia y otros continúan después.

Los cambios involucrados en la perimenopausia y la menopausia incluyen:

Baja fertilidad
A medida que la mujer se acerca al final de la etapa reproductiva, pero antes de que comience la menopausia, los niveles de estrógeno comienzan a disminuir. Esto reduce las posibilidades de quedar embarazada.

Menstruación irregular
El primer signo de que se acerca la menopausia suele ser la menstruación que ocurre con menos regularidad. Pueden aparecer con más o menos frecuencia de lo habitual y pueden ser más pesados ​​o más ligeros.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los cambios menstruales debe consultar a un médico, ya que estos cambios también pueden indicar un embarazo o algunos problemas de salud.

Sequedad y malestar vaginal
La sequedad, picazón y malestar vaginal pueden comenzar durante la perimenopausia y continuar hasta la menopausia. Una persona con cualquiera de estos síntomas puede experimentar irritación y malestar durante el sexo vaginal. Además, si la piel se rompe, esto puede aumentar el riesgo de infección.

La vaginitis atrófica, que implica adelgazamiento, sequedad e inflamación de la pared vaginal, a veces puede ocurrir durante la menopausia.

Varios humectantes, lubricantes y medicamentos pueden aliviar la sequedad vaginal y los problemas asociados.

Sofocos
Los sofocos son comunes en la época de la menopausia. Hacen que una persona sienta una repentina sensación de calor en la parte superior del cuerpo. La sensación puede comenzar en la cara, el cuello o el pecho y progresar hacia arriba o hacia abajo.

Un sofoco también puede causar:
transpiración
manchas rojas que se forman en la piel

Algunas personas experimentan sudores nocturnos y sofocos, o escalofríos, además o en lugar de los sofocos.

Los sofocos generalmente ocurren en el primer año después de que termina la menstruación, pero pueden continuar hasta 14 años después de la menopausia.

Trastornos del sueño

Los problemas para dormir pueden surgir durante la menopausia y pueden deberse a:
ansiedad
sudores nocturnos
una mayor necesidad de orinar

Hacer mucho ejercicio y evitar las comidas pesadas antes de acostarse puede ayudar a controlar estos problemas, pero si persisten, comuníquese con un proveedor de atención médica.

Cambios emocionales
La depresión , la ansiedad y el mal humor son comunes durante la menopausia. No es inusual experimentar momentos de irritabilidad y episodios de llanto.

Los cambios hormonales y las alteraciones del sueño pueden contribuir a estos problemas. Además, los sentimientos de una persona sobre la menopausia pueden entrar en juego. Por ejemplo, la angustia por la baja libido o el final de la fertilidad puede contribuir a la depresión durante la menopausia.

Si bien los sentimientos de tristeza, irritabilidad y cansancio son comunes durante la menopausia, no necesariamente indican depresión. Sin embargo, cualquier persona que experimente un estado de ánimo bajo durante 2 semanas o más debe consultar a un médico, quien podrá aconsejarle sobre el mejor curso de acción.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre el sueño o cualquier cambio relacionado con la menopausia debe comunicarse con un proveedor de atención médica.

Un artículo publicado en 2018 sugiere que, en algunos casos, puede haber un vínculo entre la menopausia y el suicidio. Cualquiera que esté pensando en suicidarse debe buscar la ayuda de un consejero o profesional de la salud. También hay líneas directas anónimas disponibles.

Problemas para concentrarse y aprender
En el período previo a la menopausia, dos tercios de las mujeres pueden tener dificultades de concentración y memoria.

Mantenerse activo física y mentalmente, seguir una dieta saludable y mantener una vida social activa puede ayudar con estos problemas. Por ejemplo, algunas personas se benefician de encontrar un nuevo pasatiempo o unirse a un club o una actividad local.

Cambios físicos
Se pueden desarrollar varios cambios físicos alrededor del momento de la menopausia.

Las personas pueden experimentar:
una acumulación de grasa alrededor del abdomen
aumento de peso
cambios en el color, la textura y el volumen del cabello
reducción de senos y sensibilidad
incontinencia urinaria

Sin embargo, el vínculo entre estos cambios y la menopausia no siempre es claro . Algunos pueden ocurrir de forma independiente al mismo tiempo que la transición, y la edad y el estilo de vida también pueden influir.

Mayor riesgo de algunas condiciones de salud

Después de la menopausia, el riesgo de ciertos problemas de salud parece aumentar. La menopausia no causa estas condiciones, pero los cambios hormonales involucrados pueden jugar algún papel.

Osteoporosis: esta es una afección a largo plazo en la que la fuerza y ​​la densidad óseas disminuyen. Un médico puede recomendar tomar suplementos de vitamina D y comer más alimentos ricos en calcio para mantener la fortaleza de los huesos.

Enfermedades cardiovasculares: La Asociación Americana del Corazón (AHA) Tenga en cuenta que, mientras que una disminución de estrógenos debido a la menopausia puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, la terapia hormonal no reducirá este riesgo.

Cáncer de mama: algunos tipos de cáncer de mama tienen más probabilidades de desarrollarse después de la menopausia. La menopausia no causa cáncer de mama, pero los cambios hormonales involucrados parecen aumentar el riesgo.

Tratamiento

La menopausia no es un problema de salud sino una transición natural. Sin embargo, puede implicar cambios físicos y mentales no deseados.

Cualquiera que tenga preocupaciones sobre estos cambios debe buscar consejo médico. Un médico puede recomendar uno o más de los siguientes:

Terapia hormonal

Este tratamiento ayuda a equilibrar los niveles hormonales del cuerpo al proporcionar estrógeno suplementario y una versión sintética de la hormona progesterona .

La terapia hormonal viene en varias formas, incluidos parches para la piel y cremas tópicas. Puede ayudar a reducir la aparición de sofocos y otros síntomas de la menopausia.

Sin embargo, usarlo puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades y condiciones de salud.

Una mujer no debe usar la terapia hormonal si tiene factores de riesgo para los siguientes problemas de salud o si tiene antecedentes personales o familiares de estos problemas:

cardiopatía
coágulos de sangre
niveles altos de triglicéridos en la sangre
enfermedad de la vesícula
enfermedad del higado
carrera
cáncer de mama

Es importante discutir los posibles beneficios y riesgos de la terapia hormonal con un médico antes de decidir usarla.

Otros tratamientos

Una persona puede encontrar que lo siguiente también puede ayudar a aliviar los síntomas:

geles de venta libre y otros productos para la sequedad vaginal
píldoras, cremas y anillos recetados para la sequedad vaginal
píldoras anticonceptivas hormonales de dosis baja para los sofocos, la sequedad vaginal y los cambios de humor
antidepresivos de dosis baja para los sofocos, incluso entre mujeres que no tienen depresión

Consejos de estilo de vida

Los consejos para manejar los desafíos de la menopausia incluyen:

hacer ejercicio regularmente
practicar ejercicios de relajación y respiración profunda
Tener una dieta saludable que incluya muchas frutas frescas, verduras y granos integrales.
dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
limitar la ingesta de alcohol
buscar asesoramiento para la ansiedad, los cambios de humor y las preocupaciones de relación
establecer buenos hábitos de sueño y descansar lo suficiente
haciendo ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
hablar con amigos y familiares sobre la experiencia de la menopausia
explorar nuevas formas de disfrutar de la intimidad con una pareja
unirse a un club, ser voluntario o comenzar un nuevo pasatiempo

Mantener una vida sexual activa

La menopausia puede reducir el deseo sexual de una persona y provocar sequedad vaginal, pero también elimina la necesidad de utilizar métodos anticonceptivos. Para algunos, esto puede hacer que el sexo sea más placentero.

Tener relaciones sexuales a menudo puede aumentar el flujo sanguíneo vaginal y ayudar a mantener los tejidos sanos.

Algunos consejos para mantener la salud y la actividad sexual durante la menopausia incluyen:

mantenerse físicamente activa
evitar productos de tabaco, drogas recreativas y alcohol
tomarse el tiempo para excitarse, lo que mejorará la lubricación
haciendo ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
no usar jabones fuertes alrededor de la vagina, ya que pueden empeorar la irritación

Además, los síntomas de la menopausia llevan a algunas personas a encontrar formas de sexo satisfactorias que no involucran tanto o nada a la vagina.

Vale la pena recordar que, si bien una mujer no puede quedar embarazada una vez que comienza la menopausia, es importante utilizar una barrera protectora durante las relaciones sexuales con penetración para protegerse contra las infecciones de transmisión sexual .

A menudo, las parejas sexuales envejecerán y es posible que experimenten la menopausia al mismo tiempo. Ellos también pueden estar sintiendo una disminución en el deseo sexual. Abrir cualquier inquietud puede ayudar a ambos socios a sentirse mejor y explorar nuevas formas de intimidad.

Causas

La menopausia es una etapa de la vida, no una enfermedad. La mayoría de las mujeres experimentan la menopausia natural durante la mediana edad. Sin embargo, la cirugía y otros factores pueden hacer que la menopausia comience antes.

Menopausia natural

Los años reproductivos de una mujer van desde la pubertad hasta la menopausia, de una transición natural a otra.

Hacia la menopausia, los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona en el cuerpo disminuyen porque ya no son necesarias para apoyar la reproducción. Estos cambios desencadenan la menopausia.

Cirugía y tratamiento

Si una mujer se somete a una cirugía para extirpar sus ovarios, experimentará la menopausia. Si esto ocurre antes de la mediana edad, los médicos pueden denominarlo «menopausia precoz».

Un médico puede recomendar la terapia hormonal para reducir algunos síntomas, pero como siempre, es importante discutir los riesgos y los posibles beneficios de este tratamiento.

Algunos tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia , pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar de forma temporal o permanente. La probabilidad de que esto suceda depende de la edad de la mujer y del tipo y ubicación del tratamiento.

Una mujer que experimenta la menopausia debido a un tratamiento clínico experimentará los mismos síntomas que una persona que experimenta la menopausia natural. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer de forma más abrupta, porque el cambio físico es más repentino .

También puede experimentar tristeza o depresión por una pérdida temprana de la fertilidad. Algunas mujeres deciden congelar los óvulos o buscar otras opciones para tener hijos más adelante en la vida antes de someterse a este tipo de tratamiento. A menudo se dispone de asesoramiento.

También es importante discutir los efectos relacionados con la salud con un médico, ya que las mujeres que experimentan la menopausia temprano pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y osteoporosis .

Menopausia prematura

Algunas mujeres experimentan la menopausia antes que otras por razones distintas a las intervenciones médicas.

Los médicos consideran que la menopausia es «prematura» si se desarrolla antes de los 40 años y «temprana» si comienza entre los 40 y los 45 años. La menopausia temprana ocurre naturalmente en alrededor del 5% de las mujeres.

A veces, la menopausia se desarrolla temprano si una mujeres tiene :

una condición genética que afecta los cromosomas, como el síndrome de Turner
una enfermedad autoinmune
en casos raros, una infección, como tuberculosis , malaria o paperas

Cualquiera que experimente cambios en los patrones menstruales antes de los 45 años debe consultar a un médico.

Diagnóstico

La menopausia no es una enfermedad, pero muchas personas se benefician de ver a sus médicos cuando termina la menstruación.

Un médico a menudo puede confirmar si el motivo de este cambio es la perimenopausia o la menopausia haciendo algunas preguntas. También pueden evaluar los niveles hormonales y realizar otros análisis de sangre y orina para descartar problemas de salud. Sin embargo, ninguna prueba puede indicar de manera concluyente que ha comenzado la menopausia.

Las mujeres pueden verificar sus niveles hormonales en casa con kits de prueba, algunos de los cuales están disponibles para su compra. en línea .

Resumen

Para muchas mujeres, la menopausia no es la única transición que ocurre durante la mediana edad. Los cambios en las relaciones y en la vida laboral o familiar, como la mudanza de los niños, también pueden tener un impacto significativo. Cuando ocurre más de uno de estos cambios en un período corto, puede resultar abrumador.

Sin embargo, muchas personas llevan una vida activa y saludable durante la menopausia y durante muchas décadas después, y la mediana edad a menudo puede ser el comienzo de un nuevo capítulo.


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