¿Qué es Usnea? Todo sobre esta hierba

¿Qué es Usnea? Todo sobre esta hierba

La Usnea, también conocida como barba de anciano, es un tipo de liquen que crece en los árboles, arbustos, rocas y suelos de climas templados y húmedos en todo el mundo.

Se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina tradicional. Se cree que el antiguo médico griego Hipócrates lo usó para tratar dolencias urinarias, y se considera un tratamiento para las heridas y la inflamación de la boca y la garganta en la medicina popular sudafricana.

Hoy en día, usnea se usa comúnmente para ayudar a perder peso, aliviar el dolor de garganta, acelerar la cicatrización de heridas y reducir el dolor y la fiebre. Algunas personas incluso sugieren que puede ayudar a combatir ciertos tipos de cáncer.

Este artículo revisa la evidencia científica para contarle todo lo que necesita saber sobre los beneficios y efectos secundarios de usnea.

Principales compuestos y usos de Usnea

Aunque los líquenes como la usnea pueden parecer plantas individuales, consisten en un alga y un hongo que crecen juntos.

En esta relación de beneficio mutuo, el hongo proporciona estructura, masa y protección contra los elementos, mientras que el alga produce nutrientes para mantenerlos a ambos.

Se cree que el ácido úsnico y los polifenoles , los principales compuestos activos de la usnea, proporcionan la mayoría de sus supuestos beneficios.

Los compuestos llamados depsidas, depidonas y benzofuranos también pueden tener efectos sobre la salud, pero se necesita más investigación.

La Usnea se elabora en tinturas , tés y suplementos, y también se agrega a varios productos como cremas medicinales. Es común tomarlo por vía oral o aplicarlo directamente sobre la piel.

Beneficios potenciales para la salud

Se dice que la Usnea ofrece una variedad de beneficios para la salud, desde la pérdida de peso hasta el alivio del dolor y la protección contra el cáncer.

Estos son los beneficios potenciales con el respaldo más científico.

Puede promover la cicatrización de heridas

El ácido úsnico, uno de los principales compuestos activos de la usnea, puede ayudar a promover la cicatrización de heridas.

Los estudios de probeta sugieren que este compuesto puede combatir las bacterias que causan infecciones, reducir la inflamación y estimular el cierre de heridas.

La investigación en ratas muestra que el ácido úsnico aumenta los marcadores de cicatrización de heridas, como la formación de colágeno, cuando se aplica directamente sobre las heridas. Las propiedades antiinflamatorias del liquen pueden ser responsables.

También hay evidencia de que el ácido úsnico puede proteger contra la bacteria Staphylococcus aureus , que a menudo es responsable de las infecciones de la piel.

Puede proteger contra ciertos cánceres

La Usnea es rica en polifenoles, un tipo de antioxidante que ayuda a combatir el daño celular causado por compuestos inestables conocidos como radicales libres.

A su vez, esta actividad antioxidante puede proteger contra diversas enfermedades, incluido el cáncer.

Los estudios de probeta sugieren además que el ácido úsnico puede ayudar a prevenir el crecimiento de células cancerosas y matar las células cancerosas mientras evita selectivamente las no cancerosas.

Efectos de la Usnea contra los virus

Se han realizado pocos estudios sobre la actividad antiviral de usnea. Un estudio in vitro más antiguo concluyó que «La Usnea exhibió una actividad antiviral significativa a una concentración no tóxica para la línea celular utilizada».

Otra prueba in vitro más antigua mostró el potencial de usnea contra el virus Epstein-Barr (EBV o herpesvirus humano-4 / HHV-4 ). 9 Steven Buhner informa que es eficaz contra la familia de virus del herpes humano.

Efectos de la Usnea contra las infecciones por hongos

Usnea también se usa comúnmente como hierba antifúngica. Se puede usar tanto externa como internamente para una variedad de infecciones fúngicas de la piel, los genitales y la nariz (las infecciones de los senos nasales a menudo son causadas por un patógeno fúngico).

Los estudios han demostrado que los extractos de usnea son eficaces contra Trichophyton rubrum, el hongo común de la piel que causa el pie de atleta, la tiña inguinal y la tiña en los seres humanos. Un estudio in vitro de 2017 mostró que usnea fue eficaz contra Candida albicans, una levadura oportunista que puede causar desequilibrios fúngicos en la boca, el intestino y la vagina en humanos.

Vale la pena señalar que las infecciones por hongos, especialmente las crónicas, pueden ser difíciles de eliminar. Es necesario llevar a cabo una dieta (incluida la reducción de la ingesta de carbohidratos / azúcares simples) y otras consideraciones de estilo de vida, y es posible que se necesiten hierbas durante largos períodos de tiempo para resolver por completo los problemas crónicos de hongos.

Efectos de la Usnea contra las bacterias

La Usnea se ha utilizado durante mucho tiempo en todo el mundo para tratar infecciones, incluidos dolores de garganta, infecciones pulmonares, heridas, infecciones del tracto urinario e infecciones vaginales.

La Usnea es una hierba antimicrobiana, lo que significa que afecta a una amplia gama de patógenos. Sin embargo, no actúa como un antibiótico farmacéutico que mata indiscriminadamente todas las bacterias.

Las bacterias se pueden clasificar en dos tipos: grampositivas y gramnegativas. Ambos tipos pueden ser de naturaleza patógena. En términos generales, las bacterias gramnegativas pueden ser más difíciles de controlar, ya que tienen una pared celular más firme y pueden desarrollar resistencia a los antibióticos más rápidamente.

Numerosos estudios han demostrado que usnea o sus componentes aislados extraídos son eficaces contra muchos tipos de bacterias grampositivas, incluidos estafilococos ( Staphylococcus simulans, S. epidermidis y S. aureus ), estreptococos ( Streptococcus spp. ), Bacillus licheniformis, B .megaterium, B. subtilis y Enterococcus faecalis.

Está ampliamente escrito que la hierba usnea no es tan eficaz contra las bacterias gramnegativas. Sin embargo, un estudio de 2013 en la India mostró que la especie local ( U. ghattensis ) fue eficaz in vitro contra ciertos tipos de bacterias tanto grampositivas como gramnegativas. Sería interesante ver ensayos clínicos en humanos sobre los posibles beneficios de usnea contra las infecciones bacterianas gramnegativas.

Investigaciones recientes nos han dado algunas pistas sobre cómo puede funcionar usnea. Un estudio de 2020 mostró que usnea inhibe la detección de quórum y la formación de biopelículas para Pseudomonas aeruginosa , un patógeno oportunista resistente a múltiples fármacos.

Un estudio in vitro analizó un extracto de usnea contra la bacteria H. pylori gramnegativa y mostró resultados positivos. Sin embargo, se necesita más investigación.

No se cree que Usnea afecte negativamente a las bacterias intestinales sanas. Si bien los antibióticos farmacéuticos pueden ser útiles para atacar uno u otro tipo específico de bacteria, también son medicamentos poderosos que pueden matar bacterias indiscriminadamente y afectar negativamente a las bacterias beneficiosas en el intestino.

Puede promover la pérdida de peso

El ácido úsnico, el principal compuesto activo de la usnea, es un ingrediente popular en los suplementos para perder peso, incluidos los quemagrasas. Se cree que promueve la pérdida de peso al aumentar su tasa metabólica.

Aunque puede ser eficaz, muchos informes sugieren que los suplementos orales para bajar de peso que contienen ácido úsnico pueden causar insuficiencia hepática e incluso la muerte.

La mayoría de las personas se recuperaron después de dejar de tomar dichos suplementos. Sin embargo, una proporción experimentó insuficiencia hepática grave, requirió un trasplante de hígado de emergencia o murió.

Si bien no está claro si el ácido úsnico causó todos los efectos nocivos de estos suplementos de múltiples ingredientes, el ácido úsnico y los quemadores de grasa que contienen ácido úsnico no se recomiendan para aumentar la pérdida de peso debido a las notables preocupaciones de seguridad.

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