¿Qué es una vacuna toxoide?

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La inmunidad duradera contra enfermedades bacterianas como el tétanos y la difteria es inducida por un ciclo de vacunas de toxoides que provocan una respuesta inmune contra versiones debilitadas de toxinas bacterianas específicas llamadas toxoides.

¿Qué es un toxoide?

Los toxoides son formas alteradas de toxinas (exotoxinas secretadas por bacterias) cuya toxicidad se debilita; sin embargo, se mantiene su inmunogenicidad. Como tales, los toxoides pueden provocar una respuesta inmunitaria protectora, pero no conducir a una enfermedad activa inducida por toxinas. Por lo tanto, los toxoides son excelentes opciones para su uso en vacunas contra ciertas toxinas bacterianas.

¿Qué es una vacuna toxoide?

Las vacunas de toxoides usan toxoides (como antígenos) para inducir una respuesta inmune en la protección contra enfermedades causadas por toxinas secretadas por bacterias específicas. Al usar toxoides, el cuerpo puede formar una respuesta inmune a la toxina original (inmunogenicidad mantenida), pero dado que el toxoide es una forma debilitada de la toxina, no puede conducir a ninguna toxicidad o enfermedad inducida por la toxina. En comparación con otras vacunas, las vacunas de toxoides son más estables y menos susceptibles al daño causado por la temperatura, la humedad o la luz.

Durante la respuesta inmune montada por el cuerpo en respuesta a la exposición a los toxoides, las células Th2 (CD4 +) y las células B se activan, las cuales producen inmunoglobulinas contra la parte inmunogenética del toxoide (que es la misma que está en la toxina), lo que permite protección contra la toxina real en caso de exposición.

Por lo general, las vacunas de toxoides se administran como parte de un ciclo de dosis múltiples durante la infancia y la edad adulta para una máxima protección, y se pueden administrar inyecciones de refuerzo si, por ejemplo, viaja a un país de alto riesgo.

Ejemplos de enfermedades bacterianas y vacunas toxoides

Las enfermedades comunes causadas por toxinas bacterianas generalmente se inmunizan contra el uso de vacunas toxoides. Los ejemplos específicos incluyen vacunas contra el tétanos (Clostridium tetani) , la difteria (Corynebacterium diphtheriae) , el botulismo (Clostridium botulinum) y la tos ferina; pertussis (Bordetella pertussis , aunque tienden a ser componentes bacterianos en lugar de toxoides per se, pero los componentes se incorporan junto con toxoides de otras bacterias).

Tétanos

El tétanos (causado por Clostridium tetani) provoca espasmos musculares en todo el cuerpo que duran unos pocos minutos a la vez. Si bien la recuperación puede ocurrir naturalmente en la mayoría de las personas en el transcurso de muchos meses, también es fatal en aproximadamente el 10% de todos los casos no vacunados. Las vacunas contra el tétanos han reducido drásticamente el número de casos en todo el mundo (hasta un 95%), así como la tasa de mortalidad. Casi todos los casos de tétanos que ocurren hoy en día ocurren en personas no inmunizadas o inmunizadas de manera inadecuada.

A diferencia de la mayoría de las toxinas y patógenos, la exposición y recuperación a las toxinas naturales del tétanos no resulta en una inmunidad natural debido a la potencia de la toxina del tétanos. Sin embargo, la exposición a la vacuna del toxoide tetánico (TT) da como resultado una memoria inmunológica sólida. Es una vacuna segura y eficaz, pero puede provocar una inflamación localizada (enrojecimiento y dolor) en el lugar de la inyección hasta en un 25-85% de todas las personas, aunque las reacciones alérgicas graves son extremadamente raras.

Difteria

La difteria (causada por Corynebacterium diphtheriae) provoca síntomas de fiebre, inflamación de los ganglios y una capa gruesa de color blanco grisáceo en la parte posterior de la garganta. Si infecta la piel (como a través de heridas o cortes), puede causar ampollas o úlceras grandes llenas de pus.

La vacuna contra la difteria ha dado como resultado una reducción del 90% en los casos en todo el mundo y tiende a tener muy pocos efectos secundarios, aparte de una protuberancia en el lugar de la inyección que puede durar varias semanas. Además del tétanos, la difteria se inmuniza con una vacuna combinada.

Vacuna DPT

La vacuna D iphtheria, P ertussis & T etanus (DPT) es una vacuna trivalente que incorpora toxoides y bacterias muertas de las 3 bacterias diferentes que causan las 3 enfermedades. Normalmente, la vacuna DPT contenía toxoides de Corynebacterium diphtheriae y Clostridium tetani , mientras que contenía células muertas de Bordetella pertussis .

La vacuna DTP generalmente se administra como parte de un ciclo de inmunización que comienza en niños pequeños (parte de una vacuna hexavalente 6 en 1) y como refuerzos (solo DTP) en adolescentes (como parte de 5 dosis en el Reino Unido, por ejemplo). La administración específica de dosis varía en diferentes países. La vacuna DTP no debe administrarse a quienes padecen anafilaxia grave a una vacuna de toxoide anterior oa uno de los ingredientes de la vacuna.

Existen variaciones de la vacuna DTP, incluidas las vacunas DTaP y Tdap. La vacuna DTaP (DTPa / TDaP) también protege contra las 3 enfermedades, pero el componente de la tos ferina es acelular en lugar de los componentes de células completas utilizados en la vacuna DTP. La vacuna TDaP es un toxoide tetánico con toxoide diftérico reducido y componentes de tos ferina acelular reducidos que generalmente se administra a adultos o como refuerzos.

Resumen

En resumen, las vacunas de toxoides son vacunas extremadamente efectivas y seguras contra enfermedades comunes causadas por infecciones bacterianas, como el tétanos y la difteria.

Por lo general, las vacunas contra estas enfermedades se administran como parte de las vacunas infantiles de rutina (variaciones de la vacuna DTP / TDaP; junto con la tos ferina) y han provocado una disminución de más del 90-95% en los casos y muertes en todo el mundo desde su introducción. Casi todos los casos nuevos ocurren en personas no inmunizadas o inadecuadamente inmunizadas.


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