¿Qué es Oil Pulling?

¿Qué es Oil Pulling?

Cuando habla Gwyneth Paltrow, la gente escucha. Cuando la actriz les contó a los reporteros sobre una práctica conocida como “oil pulling”, los medios de comunicación se lanzaron a la frase, llamándola un antiguo remedio dental ayurvédico, un truco natural para blanquear los dientes y un ritual desintoxicante. Pero, ¿qué es el oil pulling? ¿Realmente ofrece beneficios legítimos para la salud?

Según los informes publicados después de los infames comentarios de Paltrow, el enjuague con aceite es una práctica derivada del Ayurveda, un sistema de medicina indio de 4000 años de antigüedad que se basa en el principio de equilibrar los sistemas corporales a través de la dieta, las hierbas y el yoga. Paltrow dice que la práctica es simple, aunque requiere algo de tiempo: «Se agita el aceite de coco [en la boca] durante 20 minutos».

Las historias de los medios han afirmado que el enjuague con aceite puede hacer de todo, desde reducir los dolores de cabeza hasta equilibrar las hormonas, y Paltrow sostiene que apoya la salud bucal y de la piel.

Según el Ayurveda: no es ayurvédico

Sin embargo, algunos expertos en Ayurveda están en desacuerdo con el término. La Dra. Claudia Welch, una practicante, educadora y autora ayurvédica, escribió en su blog que nunca había oído hablar del enjuague con aceite, a pesar de haber estudiado Ayurveda durante casi 30 años. Ella y el practicante de Ayurveda Todd Caldecott están de acuerdo en que, si bien existen prácticas de Ayurveda que implican mantener aceite en la boca (kavala y gandusa), ambas son diferentes de la rutina de agitación de 20 minutos que describió Paltrow.

«La práctica ayurvédica a la que se hace referencia con mayor frecuencia en relación con el oil pulling es gandusa», dice la practicante ayurvédica e instructora de yoga Kate Schwabacher . «Pero es diferente porque en gandusa, el aceite se mantiene quieto en la boca». La práctica de kavala requiere hacer gárgaras con aceite u otros líquidos, pero no bucear.

Escasa investigación para apoyar la extracción de aceite

Según un estudio de 2009 en el que participaron 20 adolescentes de la misma edad, el enjuague con aceite de sésamo durante 10 a 15 minutos mostró una reducción significativa de la placa y la gingivitis. Y otros estudios pequeños han indicado que la práctica podría mejorar la salud dental.

Pero todos estos estudios involucraron a una pequeña cantidad de participantes, y muchos profesionales médicos y dentales no están convencidos por la escasa investigación. Robert J. Collins, profesor clínico de la Facultad de Medicina Dental de la Universidad de Pensilvania, dijo a The Atlantic que no hay evidencia de que la placa sea soluble en grasa y, «incluso si lo fuera, no significa que la alteraría . » Además, la Asociación Dental Estadounidense declaró que no comentaría sobre la efectividad del enjuague con aceite debido a la necesidad de investigación adicional.

Acerca de esas afirmaciones de desintoxicación

Muchos de los informes que siguieron a los comentarios de Paltrow afirmaron que el oil pulling «desintoxica» el cuerpo porque las toxinas supuestamente liposolubles se expulsan cuando se expectora el aceite. En primer lugar, podría ser útil abordar qué es una toxina.

«Por definición, una toxina es cualquier cosa que sea venenosa para el cuerpo», explica Erica Matluck, naturópata y enfermera de One Medical . “Sin embargo, los marcos que miran la salud de manera integral, como el Ayurveda, se refieren a las toxinas de manera más amplia como sustancias que son dañinas para el cuerpo. En este sentido, las toxinas suelen ser sustancias que el cuerpo tiene dificultades para descomponer o metabolizar ”.

Entonces, ¿el gandusa tradicional, el kavala o el enjuague con aceite moderno realmente eliminan al cuerpo de estas sustancias nocivas? “El mecanismo que guía la práctica es que el aceite se une a las toxinas en la cavidad bucal, una ubicación privilegiada para la absorción y la circulación y, por lo tanto, un centro para la absorción de toxinas”, dice Matluck. “Cuando expulsa el aceite de la boca, las toxinas unidas se eliminan de la cavidad oral, lo que evita la absorción sistémica de estas toxinas. Aunque este mecanismo tiene sentido desde una perspectiva occidental, descuida las otras múltiples rutas a través de las cuales absorbemos toxinas, como los pulmones, la piel y el tracto digestivo «.

No es una cura para todo, pero puede tener beneficios preventivos

Según los expertos, es posible que el enjuague con aceite no ayude, pero probablemente no duela. “Para una persona sana, no es probable que el enjuague con aceite cause ningún daño, pero es poco probable que esta práctica por sí sola cambie radicalmente su salud en general”, dice Schwabacher.

Matluck ve algún mérito en las supuestas declaraciones de propiedades saludables, pero no cree que el enjuague con aceite sea una cura confiable para cualquier dolencia grave. “El enjuague con aceite puede ayudar a reducir la carga tóxica del cuerpo, pero su impacto general sobre la desintoxicación es bastante limitado”, dice. «Si bien puede ser una práctica de promoción de la salud con beneficios preventivos, no es una terapia curativa».


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