¿Qué es la quercetina?

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La quercetina es una sustancia química que se encuentra naturalmente en varios alimentos, como manzanas, cebollas, tés, bayas y vino tinto. Este flavonoide también se encuentra en algunas hierbas como el ginkgo biloba y la hierba de San Juan.

La quercetina actúa como un antioxidante, neutralizando los radicales libres, los subproductos químicos que dañan las membranas celulares y dañan el ADN. Disponible como suplemento dietético, la quercetina también posee propiedades antihistamínicas y antiinflamatorias.

¿Para qué se utiliza la quercetina?

En la medicina alternativa, se dice que la quercetina ayuda con las siguientes condiciones:

Alergias
Enfermedad cardiovascular
Inflamación
Resfriados

Hasta ahora, los resultados que respaldan los beneficios de la quercetina son mixtos, y algunas afecciones se examinan solo en tubos de ensayo o en animales. Así es como surge la investigación:

Alivio de alergias

Se cree que la quercetina previene la liberación de histamina, un químico inflamatorio involucrado en síntomas alérgicos como estornudos y picazón, de ciertas células inmunes. Aunque los experimentos de laboratorio sugieren que la quercetina puede ayudar a combatir afecciones alérgicas como la rinitis alérgica, la mayoría se han realizado in vitro o en animales. Los investigadores recomiendan más estudios en humanos para demostrar una correlación.

Hipertensión

Una revisión de 2016 de ensayos controlados aleatorios encontró que la quercetina redujo significativamente la presión arterial sistólica y diastólica, particularmente en diabéticos que recibieron al menos 500 miligramos por día. Aún no está claro la dosis y la duración precisas para ver los mayores beneficios.

Resistencia atlética

La quercetina puede no ser mejor que un placebo cuando se trata de mejorar el rendimiento deportivo, según una revisión de 11 estudios previos de 2011. Todos los estudios mostraron un aumento en la resistencia al ejercicio a través del VO2 máx. (Consumo de oxígeno durante la actividad física) cuando las personas ingirieron quercetina pero el efecto fue mínimo.

Otro estudio encontró un vínculo más impresionante. Un estudio de 2013 que analizó a 60 estudiantes varones que participaron en atletismo durante al menos tres años observó una mejora en la masa corporal magra, el agua corporal total, la tasa metabólica basal y el gasto energético total después de tomar quercetina.5

Cáncer

Los estudios en cultivos celulares han demostrado que la quercetina puede ayudar a retardar el crecimiento de algunos tipos de células cancerosas. Algunas investigaciones in vitro y en animales indican que la quercetina puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, como la leucemia y el cáncer de pulmón. Por ejemplo, un estudio de 2010 analizó la relación entre la ingesta de quercetina y el riesgo de cáncer de pulmón en 38 tejidos pulmonares no tumorales y encontró una correlación inversa: cuanto mayor es la ingesta de quercetina, menor es el riesgo.

Sin embargo, dado que actualmente faltan estudios en humanos sobre los efectos de la quercetina en la lucha contra el cáncer, es demasiado pronto para saber si la quercetina podría desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer.

Posibles efectos secundarios

La quercetina generalmente se tolera bien cuando se usa en cantidades adecuadas. Algunos han informado de hormigueo en los brazos y las piernas, así como malestar estomacal y dolores de cabeza al tomar quercetina por vía oral. Dosis muy altas, más de 1 gramo por día, pueden causar daño renal.

No se ha probado la seguridad de los suplementos y debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos, en particular antibióticos.

Dosificación

La quercetina se ha utilizado de forma segura en cantidades de hasta 1000 mg dos veces al día durante 12 semanas, pero no hay pruebas suficientes para saber si es segura para su uso a largo plazo.

La dosis adecuada puede depender de factores que incluyen su edad, sexo e historial médico.

Quercetina en alimentos y suplementos

Las fuentes alimenticias de quercetina incluyen tés, cebollas, manzanas, trigo sarraceno y pau d’arco.

Al tomar quercetina en forma de suplemento, puede ser beneficioso elegir un producto que también contenga papaína y / o bromelina. Estas son enzimas derivadas de plantas (extractos de frutas) que se ha demostrado que aumentan la absorción de quercetina en el intestino.

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