¿Qué es la enfermedad de Crohn? Síntomas, causas, diagnóstico, tratamiento y prevención

enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es un trastorno digestivo crónico que causa inflamación y daño en el tracto digestivo.

La enfermedad pertenece a un grupo de afecciones llamadas enfermedades inflamatorias del intestino (EII) .

La enfermedad de Crohn afecta con mayor frecuencia al final del intestino delgado y al comienzo del intestino grueso (colon), pero la inflamación puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK).

No existe cura para la enfermedad de Crohn, pero existen muchos tratamientos para ayudar a controlar sus síntomas.

La mayoría de las personas con enfermedad de Crohn atraviesan períodos de remisión en los que no presentan síntomas y brotes durante los cuales los síntomas empeoran.

Tipos de enfermedad de Crohn

Hay varios tipos diferentes de enfermedad de Crohn, clasificados por el área del tracto digestivo afectada.

Ileocolitis Esta es la forma más común de enfermedad de Crohn, según la Crohn’s & Colitis Foundation. Afecta el final del intestino delgado (íleon) así como el intestino grueso (colon).

Ileítis Esta forma de enfermedad de Crohn afecta solo al íleon.

Colitis de Crohn También conocida como colitis granulomatosa, esta forma de la enfermedad afecta solo al colon.

Enfermedad de Crohn gastroduodenal Esta forma de la enfermedad afecta tanto al estómago como al comienzo del intestino delgado (duodeno).

Yeyunoileítis Esta forma de enfermedad de Crohn implica parches de inflamación en la mitad superior del intestino delgado (yeyuno).

Signos y síntomas de la enfermedad de Crohn

No hay dos personas que experimenten la enfermedad de Crohn exactamente de la misma manera.

Sus síntomas dependerán de qué áreas de su intestino se vean afectadas, así como de qué tan avanzada está su enfermedad y qué tan bien están funcionando sus tratamientos.

La mayoría de las personas con enfermedad de Crohn experimentan inflamación tanto en el intestino delgado como en el intestino grueso (colon), lo que a menudo causa diarrea y dolor o calambres abdominales .

Otros síntomas digestivos comunes incluyen sangrado rectal , náuseas o pérdida de apetito, necesidad urgente de defecar y estreñimiento .

La enfermedad de Crohn también puede causar pérdida de peso, fatiga y síntomas fuera del sistema digestivo, como dolor en las articulaciones , ojos enrojecidos o con picazón y piel inflamada o con bultos.

Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Crohn

Se desconocen las causas exactas de la enfermedad de Crohn.

Puede ser causado por una reacción autoinmune . Existe alguna evidencia de que el sistema inmunológico ataca por error a las bacterias sanas que crecen naturalmente en el intestino humano.

Los expertos creen que una combinación de factores genéticos y ambientales contribuye al riesgo de una persona de contraer la enfermedad.

Algunos factores de riesgo de la enfermedad de Crohn incluyen:

Genes Si bien no se puede decir que un solo gen cause la enfermedad de Crohn, los científicos han identificado más de 100 genes que pueden aumentar el riesgo de la enfermedad.

Antecedentes familiares de la enfermedad de Crohn parece darse en familias . Aproximadamente del 5 al 20 por ciento de las personas con enfermedad de Crohn tienen un padre o un hermano con la enfermedad.

Si uno de sus padres tiene la enfermedad de Crohn, su riesgo de desarrollarla es de alrededor del 7 al 9 por ciento. Pero si ambos padres tienen la enfermedad, su riesgo es mucho mayor, alrededor del 35 por ciento.

Dónde vive La enfermedad de Crohn es más común en los países desarrollados que en los países en desarrollo. También es más común en áreas urbanas que rurales.

Los fumadores de cigarrillos tienen aproximadamente el doble de probabilidades que los no fumadores de desarrollar la enfermedad de Crohn, según el NIDDK.

Ciertos medicamentos Tomar antibióticos, píldoras anticonceptivas o medicamentos antiinflamatorios no esteroides ( AINE ), como aspirina , ibuprofeno o naproxeno, puede aumentar levemente el riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

El primer paso para diagnosticar la enfermedad de Crohn es un historial médico completo, un examen físico y una serie de pruebas para diagnosticar la enfermedad de Crohn y descartar otras afecciones que puedan causar síntomas similares. Estos incluyen síndrome del intestino irritable ( SII ), intolerancia a la lactosa y colitis ulcerosa .

Durante un examen físico, un médico comprobará si hay distensión abdominal , hinchazón y puntos dolorosos o sensibles en el abdomen.

A menudo se necesitan pruebas adicionales para diagnosticar la enfermedad de Crohn y pueden incluir: análisis de sangre , análisis de heces, colonoscopia , endoscopia gastrointestinal superior , endoscopia con cápsula inalámbrica y pruebas de imagen como radiografías y tomografías computarizadas (tomografía computarizada).

Duración de los brotes de la enfermedad de Crohn

Un período de tiempo en el que los síntomas de la enfermedad de Crohn son graves se denomina brote. La duración de un brote varía mucho de una persona a otra, pero por lo general puede durar desde un par de días hasta varios meses.

Si un brote no se trata, puede causar complicaciones duraderas y daño permanente, por lo que es importante trabajar con su médico en un plan de tratamiento.

Para una persona con enfermedad de Crohn, un período de tiempo sin síntomas se llama remisión, que puede durar varios días, semanas e incluso años.

El objetivo del tratamiento de la enfermedad de Crohn es lograr y mantener la remisión.

Opciones de tratamiento y medicación para la enfermedad de Crohn

El tratamiento de la enfermedad de Crohn generalmente implica varios medicamentos diferentes.

Algunos de estos medicamentos están destinados a prevenir los brotes de su enfermedad, períodos en los que los síntomas reaparecen o empeoran. Otros se recetan para reducir la inflamación y tratar los síntomas cuando se produce un brote.

También es posible que le receten antibióticos para tratar los síntomas o las complicaciones debidos a una infección bacteriana.

Para la mayoría de las personas con enfermedad de Crohn, llegará un momento en que la medicación por sí sola no será suficiente y se requerirá cirugía.

Los tratamientos quirúrgicos pueden incluir extirpar un área enferma de los intestinos, abrir un área estrecha o bloqueada o incluso extirpar todo el colon.

La mayoría de los tratamientos quirúrgicos permiten que las personas con enfermedad de Crohn vivan sin síntomas durante varios años.

Las terapias alternativas también pueden ayudar a reducir los síntomas y mantener la remisión. La investigación muestra que los suplementos como los probióticos pueden reducir la duración de los brotes.

¿Cómo puede su dieta afectar la enfermedad de Crohn?

No existe una dieta única que ayude a todas las personas con enfermedad de Crohn.

Puede encontrar que hacer ciertos cambios en la dieta ayuda a reducir los síntomas incómodos durante los brotes, como hinchazón, gases y diarrea.

Los alimentos que comúnmente desencadenan síntomas incluyen ciertos granos integrales, nueces y semillas, frutas y verduras crudas, alimentos picantes, alimentos grasos o grasosos, productos lácteos y bebidas con cafeína o alcohólicas.

Si experimenta desnutrición debido a la enfermedad de Crohn, es posible que también deba concentrarse en obtener suficientes nutrientes en su dieta.

Cuando sus síntomas empeoran, a menudo es útil concentrarse en comer alimentos blandos y blandos.

Complicaciones de la enfermedad de Crohn

La inflamación y las lesiones continuas de la pared intestinal que definen la enfermedad de Crohn pueden provocar una serie de complicaciones.

La mayoría de estas complicaciones afectan el sistema digestivo, pero algunas pueden ocurrir en otras áreas del cuerpo.

Una complicación digestiva común es un bloqueo intestinal, que ocurre cuando la inflamación hace que el tejido cicatricial se acumule y estreche un área de los intestinos.

Otras complicaciones digestivas pueden incluir desgarros en el ano, focos de infección, desnutrición e incluso cáncer de colon .

Las personas con enfermedad de Crohn tienen un riesgo elevado de ciertos problemas hepáticos leves, incluida la enfermedad del hígado graso , la hepatitis y la colangitis esclerosante primaria (CEP), una afección caracterizada por la inflamación del sistema de conductos biliares del hígado.

Con menos frecuencia, la enfermedad de Crohn puede causar complicaciones en otras áreas del cuerpo, como problemas en la boca, las articulaciones, la piel y los ojos. También puede causar problemas durante el embarazo.

Investigación y estadísticas: ¿Cuántas personas padecen la enfermedad de Crohn?

Aproximadamente 780.000 personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Crohn, según la Crohn’s & Colitis Foundation.

Los estudios muestran que la afección se ha vuelto más común en los Estados Unidos y algunos otros países, por razones que no se comprenden completamente.

La enfermedad de Crohn se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 15 y 35 años, pero se puede diagnosticar a cualquier edad.

Los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de verse afectados.

Es más probable que la enfermedad afecte a las personas de ascendencia europea, y especialmente a las de ascendencia judía asquenazí, que a las personas de otras razas o etnias.

Condiciones y causas relacionadas de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una forma de enfermedad del intestino irritable, un término general que se usa para describir los trastornos que involucran inflamación crónica del tracto digestivo. El otro tipo principal de EII es la colitis ulcerosa, una afección caracterizada por inflamación crónica y úlceras en el revestimiento del colon y el recto.

También es importante no confundir una enfermedad del intestino irritable como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa con el síndrome del intestino irritable (SII). Las dos condiciones suenan similares e incluso comparten algunos de los mismos síntomas, pero son muy diferentes.

Si bien los científicos están trabajando para comprender mejor la causa exacta de la EII, generalmente se cree que el cuerpo confunde las bacterias normales en el intestino con un enemigo. Como resultado de las defensas naturales del organismo, esto provoca una inflamación crónica del tracto digestivo. Por el contrario, no hay cambios físicos en el sistema digestivo con IBS.

Recursos para personas con enfermedad de Crohn

Tener la enfermedad de Crohn puede ser agotador física y emocionalmente y, a veces, puede parecer que nadie más sabe por lo que está pasando.

Al mismo tiempo, es posible que tenga preguntas sobre la mejor manera de tratar o controlar su enfermedad, o preguntarse si podría beneficiarse de participar en un ensayo clínico.

Afortunadamente, hay varios recursos disponibles para obtener información, apoyo emocional e incluso diversión relacionados con la enfermedad de Crohn.

Consulte nuestra lista de sitios web, organizaciones, artículos y blogs relacionados con la enfermedad de Crohn. Puede obtener más información sobre sus opciones de tratamiento, leer sobre las experiencias de otras personas con la enfermedad de Crohn y obtener más información sobre cómo participar en la investigación o la promoción.

Crohn y COVID-19

La pandemia de coronavirus ha obligado a todos a tomar precauciones adicionales en lo que respecta a la salud y la seguridad. Esto es especialmente cierto para las personas con un sistema inmunológico comprometido. Aunque la investigación muestra que las personas que viven con la enfermedad de Crohn no son más susceptibles a contraer el virus que la población en general, organizaciones como el American College of Gastroenterology y la Crohn’s and Colitis Foundation han publicado una serie de nuevas pautas para ayudar a limitar la propagación de la infección.

También hay una serie de recursos disponibles para ayudar a las personas con enfermedad de Crohn a manejar estos tiempos difíciles, desde asistencia con medicamentos hasta terapia virtual para la salud mental.


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