¿Qué es la disnea

Comprender y tratar los ataques de pánico

La disnea es el término médico para la falta de aire, a veces descrita como «falta de aire». Es una sensación incómoda.

La falta de aire puede variar desde leve y temporal hasta grave y duradera. A veces es difícil de diagnosticar y tratar la disnea porque puede haber muchas causas diferentes.

Es un problema común. Según el Centro de Educación Continua de la Clínica Cleveland, 1 de cada 4 personas que visitan al médico tiene disnea.

Síntomas

La disnea puede ocurrir como resultado de un esfuerzo excesivo, pasar tiempo a gran altura o como un síntoma de una variedad de condiciones.

Los signos de que una persona experimenta disnea incluyen:

dificultad para respirar después de un esfuerzo o debido a una condición médica
sentirse asfixiado o sofocado como resultado de dificultades respiratorias
dificultad para respirar
opresión en el pecho
respiración rápida y superficial
Palpitaciones del corazón
sibilancias
tos

Si la disnea se presenta repentinamente o si los síntomas son graves, puede ser un signo de una afección médica grave.

Causas

Un episodio de disnea no siempre está directamente relacionado con la salud de un individuo. Una persona puede sentir falta de aire después de un ejercicio intenso, cuando viaja a una gran altitud o atraviesa cambios importantes de temperatura.

Sin embargo, la disnea suele estar relacionada con problemas de salud. A veces, es solo un caso de estar fuera de forma y el ejercicio puede mejorar los síntomas. Pero la disnea puede ser un signo de un problema de salud grave.

Las causas más comunes de disnea son el asma , la insuficiencia cardíaca , la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la enfermedad pulmonar intersticial, la neumonía y los problemas psicógenos que generalmente están relacionados con la ansiedad .

Si la falta de aire comienza repentinamente, se denomina caso agudo de disnea.

La disnea aguda puede deberse a:

asma
ansiedad
neumonía
asfixia o inhalar algo que bloquea las vías respiratorias
reacciones alérgicas
anemia
pérdida grave de sangre, que resulta en anemia
exposición a niveles peligrosos de monóxido de carbono
insuficiencia cardiaca
hipotensión , que es presión arterial baja
embolia pulmonar , que es un coágulo de sangre en una arteria del pulmón
pulmón colapsado
hernia de hiato

La disnea también es común entre las personas con una enfermedad terminal.

Si una persona experimenta dificultad para respirar durante más de un mes, la afección se denomina disnea crónica.

La disnea crónica puede deberse a:

asma
EPOC
problemas del corazón
obesidad
fibrosis pulmonar intersticial, una enfermedad que causa cicatrices en el tejido pulmonar

Algunas afecciones pulmonares adicionales también pueden causar dificultad para respirar.

Ejemplos son:

lesión pulmonar traumática
cáncer de pulmón
tuberculosis
pleuresía , una inflamación en los tejidos que rodean los pulmones
edema pulmonar , cuando se acumula demasiado líquido en los pulmones
hipertensión pulmonar , cuando aumenta la presión arterial en las arterias que van a los pulmones
sarcoidosis, cuando grupos de células inflamatorias crecen en los pulmones

La dificultad para respirar también se ha relacionado con los siguientes problemas cardíacos:

cardiomiopatía, una variedad de enfermedades que afectan el músculo cardíaco
problemas del ritmo cardíaco
insuficiencia cardiaca
pericarditis, cuando el tejido que rodea el corazón se inflama

Causas

Los contaminantes ambientales como los productos químicos, los vapores, el polvo y el humo pueden dificultar la respiración de las personas con disnea.

Las personas con asma pueden encontrar que la exposición a alérgenos como el polen o el moho puede desencadenar episodios de disnea.

Algunos contaminantes, como el tabaquismo, se autoadministran y se pueden prevenir.

La EPOC se refiere a diferentes enfermedades pulmonares obstructivas. Estos incluyen enfisema y bronquitis crónica.

Todas estas condiciones dificultan mucho la respiración.

No todas las personas con disnea tienen EPOC, pero el 90 por ciento de las personas con EPOC eran fumadores de tabaco en algún momento, según la COPD Foundation.

Complicaciones

La disnea se puede asociar con hipoxia o hipoxemia , que es un nivel bajo de oxígeno en sangre. Esto puede provocar una disminución del nivel de conciencia y otros síntomas graves.

Si la disnea es grave y continúa durante algún tiempo, existe el riesgo de deterioro cognitivo temporal o permanente.

También puede ser un signo de la aparición o empeoramiento de otros problemas médicos.

Cuando ver a un médico

A veces, la dificultad para respirar puede ser un signo de una afección potencialmente mortal.

Se necesita tratamiento médico de emergencia si tiene alguno de estos síntomas:

aparición repentina de disnea grave
pérdida de la capacidad para funcionar debido a dificultad para respirar
dolor en el pecho
náusea

No todos los casos de disnea requieren tratamiento médico inmediato, pero la falta de aire puede indicar problemas médicos graves.

Se necesita consejo médico si experimenta:

un cambio en su capacidad para respirar
aumento de los límites en sus actividades debido a problemas respiratorios
dificultad para respirar al acostarse
hinchazón de pies y tobillos
fiebre , escalofríos y tos
sibilancias

Diagnóstico

Por lo general, un médico podrá diagnosticar la disnea basándose en un examen físico completo de la persona, junto con una descripción completa de sus experiencias.

Deberá explicar cómo y cuándo comenzaron sus ataques de disnea, cuánto duran, con qué frecuencia ocurren y qué tan severos son.

Los médicos pueden usar radiografías de tórax y tomografías computarizadas (TC) para hacer un diagnóstico más específico de disnea y evaluar la salud del corazón, los pulmones y los sistemas relacionados de la persona.

Un electrocardiograma (ECG) puede ayudar a mostrar cualquier signo de ataque cardíaco u otro problema eléctrico en el corazón.

Pruebas de espirometría para medir el flujo de aire y la capacidad pulmonar del paciente. Esto puede ayudar a identificar el tipo y el alcance de los problemas respiratorios de una persona. Las pruebas adicionales pueden observar el nivel de oxígeno en la sangre de un paciente y la capacidad de la sangre para transportar oxígeno.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del problema.

Una persona a la que le falta el aire debido a un esfuerzo excesivo probablemente recuperará el aliento una vez que se detenga y se relaje.

En casos más graves, se necesitará oxígeno suplementario . Aquellos con asma o EPOC pueden tener un broncodilatador de rescate inhalado para usar cuando sea necesario.

Para las personas con afecciones crónicas, como la EPOC, un proveedor de atención médica trabajará con la persona para ayudarla a respirar más fácilmente.

Esto implicará el desarrollo de un plan de tratamiento que ayude a prevenir episodios agudos y ralentizar la progresión de la enfermedad en general.

Si la disnea está relacionada con el asma, generalmente responde bien a medicamentos como broncodilatadores y esteroides.

Cuando se debe a una infección como la neumonía bacteriana, los antibióticos pueden brindar alivio.

Otros medicamentos, como los opiáceos, los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los ansiolíticos, también pueden ser eficaces.

Los problemas respiratorios derivados de la EPOC pueden mejorar con técnicas especiales de respiración, como la respiración con los labios fruncidos y los ejercicios de fortalecimiento de los músculos respiratorios.

Las personas pueden aprender a hacer esto en los programas de rehabilitación pulmonar.

El Dyspnea Lab, un centro de investigación que se especializa en la dificultad para respirar, informa que las personas encuentran útiles estos programas, incluso si las causas fundamentales del problema persisten.

Si las pruebas indican niveles bajos de oxígeno en la sangre, se puede suministrar oxígeno suplementario. Sin embargo, no todas las personas con dificultad para respirar tendrán niveles bajos de oxígeno en sangre.

Según el laboratorio de disnea, muchas personas con disnea encuentran que una suave corriente de aire fresco alrededor de la cabeza y la cara ayuda a mejorar sus síntomas.

Prevención

Las personas con disnea pueden tomar medidas para mejorar su salud en general y tener más espacio para respirar.

Éstas incluyen:

dejar de fumar
evitar el humo de segunda mano siempre que sea posible
Evitar otros desencadenantes ambientales, como vapores químicos y humo de leña.
perder peso, ya que esto puede reducir el estrés en el corazón y los pulmones y facilitar el ejercicio, lo cual puede fortalecer los sistemas cardiovascular y respiratorio
Tómese su tiempo para adaptarse a altitudes más altas, realice actividades gradualmente y reduzca los niveles de ejercicio en altitudes superiores a los 5,000 pies

Grupos específicos
La disnea puede afectar a grupos específicos de personas de diferentes maneras:

El embarazo
Según el Centro de Educación Continua de la Clínica Cleveland, los síntomas leves de disnea son comunes durante el embarazo.

Esto se debe a que el embarazo altera la capacidad respiratoria de la mujer.

La capacidad respiratoria aumenta durante el embarazo, pero también hay una reducción del volumen pulmonar de hasta un 20 por ciento al final de una espiración.

La cantidad de respiraciones que realiza una mujer por minuto, o la frecuencia respiratoria, generalmente no cambia durante el embarazo.

Personas mayores y personas con problemas de salud graves.
La disnea puede desarrollarse cuando las personas experimentan la etapa avanzada de ciertas enfermedades.

En este punto, la dificultad para respirar se puede tratar como parte de un paquete de tratamiento para el final de la vida, ya que tratar la disnea con medicamentos específicos puede causar problemas innecesarios a la persona.

Niños
Las enfermedades del sistema respiratorio superior que causan disnea aguda son una emergencia pediátrica relativamente común. Son una de las causas más comunes de dificultad para respirar en los bebés.

La inhalación de un objeto extraño y la inflamación de la epiglotis son causas comunes de disnea en los bebés.

Resumen

El pronóstico para las personas con disnea depende de la causa.

Si la afección subyacente se puede tratar y mejorar con éxito, como neumonía o asma no grave, entonces los problemas respiratorios pueden eliminarse o reducirse en gran medida.

Sin embargo, si la dificultad para respirar se debe a enfermedades graves o crónicas que empeoran con el tiempo, como insuficiencia cardíaca crónica, asma grave o EPOC, la mejoría puede ser limitada.

Los pacientes con disnea deben trabajar con sus proveedores de atención médica para desarrollar y seguir un plan de tratamiento integral.

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