¿Qué es la caseína?

Leche, lactosa, caseina y calc

La caseína es la principal proteína que se encuentra en los productos lácteos. Si bien puede reconocer la caseína del pasillo de los suplementos , el papel de la caseína en la sociedad moderna se extiende más allá de su uso común como proteína en polvo. Además de los culturistas, la caseína ha contribuido a la vida de los amantes del queso, los bebés e incluso los fabricantes de ropa.

¿Qué es la caseína?

La caseína es una proteína completa, lo que significa que contiene todos los aminoácidos esenciales que nuestro cuerpo necesita para funcionar. En su forma más pura, la caseína es un sólido de color blanco sin sabor. Todos los mamíferos producen caseína como componente de la leche para sus crías.

La leche materna humana consta de un 40% de caseína y un 60% de suero, mientras que la proteína de la leche de vaca tiene un 80% de caseína y solo un 20% de suero. La capacidad de la caseína para unir calcio y fósforo es responsable de la reputación de la leche como una buena fuente de estos minerales vitales.

Cómo actúa la caseína

Como suplemento proteico, la caseína proporciona a nuestros músculos la gama completa de aminoácidos necesarios para la recuperación del ejercicio y la construcción de fuerza. Después de un entrenamiento desafiante, nuestros cuerpos reparan los pequeños desgarros creados en nuestras fibras musculares para reconstruirlas y volverlas más grandes y fuertes.

Un sueño adecuado y una ingesta adecuada de proteínas son fundamentales para la recuperación muscular. Los productos de caseína funcionan proporcionando un impulso adicional de proteína para apoyar el tejido muscular.

Usos

En su forma aislada, la caseína se utiliza como componente principal en la elaboración de queso y como suplemento proteico. Los culturistas pueden ingerir productos de caseína inmediatamente después de un entrenamiento o antes de acostarse para promover la recuperación del ejercicio. La caseína también se usa para crear fórmulas infantiles como sustituto de la leche materna.

Además de los diversos usos alimentarios, el disolvente de pintura, los pegamentos y los plásticos también pueden contener caseína. Para mayor protección contra daños por agua, los fabricantes cubren las páginas de los libros y las ilustraciones con caseína pigmentada. Los productores de textiles también usan soluciones de caseína para formar fibras similares a la lana para fabricar ropa y otros materiales.

Estructura y propiedades

En la naturaleza, la caseína existe como una molécula suspendida en un líquido circundante. Esta estructura se llama micela. Puede imaginarse una micela como una pequeña burbuja intacta, mezclada en una solución.

Hay cuatro subtipos de caseína. Estos incluyen:

aS1-caseína
aS2-caseína
b-caseína
k-caseína

Los primeros tres subtipos de caseína son sensibles al calcio (todos excepto la k-caseína). 1  Los subtipos sensibles al calcio se unen al calcio y al fósforo, llevando estos minerales para la digestión y absorción en el cuerpo. La k-caseína cumple una función estructural en la micela de caseína: mantiene la micela intacta hasta que las enzimas digestivas la eliminan.

Una vez que la k-caseína desaparece, la micela se cuaja en una masa insoluble. Este paso inicial de la digestión realmente transforma la caseína en una forma que es más resistente a la descomposición. Debido a que las micelas requieren varios pasos para su desmontaje, la caseína se considera una proteína de digestión lenta.

Beneficios

Para los adultos, un batido de proteínas a base de caseína combinado con un entrenamiento de resistencia regular no es solo una buena estrategia para desarrollar músculos fuertes, sino también huesos sólidos. Una taza de leche descremada tiene aproximadamente 300 miligramos (mg) de calcio, gran parte del cual se encuentra dentro de las micelas de caseína.

La mayoría de los adultos necesitan entre 1000 mg y 1200 mg de calcio al día. 6  Dada la doble importancia de una ingesta adecuada de calcio y proteínas para la salud ósea, los alimentos ricos en caseína pueden ayudar a su cuerpo a prevenir la osteoporosis .

Además de servir como una proteína completa, la caseína también beneficia a los culturistas debido a su lenta digestibilidad. La proteína de soja y la proteína de suero se liberan rápidamente en el torrente sanguíneo, mientras que la caseína tarda entre seis y siete horas en digerirse por completo.

La reducida tasa de digestión de la caseína proporciona constantemente aminoácidos al tejido muscular dañado durante un tiempo prolongado después del entrenamiento, lo que promueve una mejor recuperación. La digestión lenta también contribuye a la capacidad de la caseína para promover la saciedad, ayudándolo a sentirse lleno por más tiempo y a frenar los antojos de alimentos no saludables.

Riesgos

La leche de vaca es uno de los ocho alérgenos alimentarios principales , un hecho que plantea un problema para los bebés alimentados con fórmula. Los médicos suelen identificar las alergias a la leche en bebés y niños pequeños, pero también pueden desarrollarse más adelante en la vida.

Si los bebés son alérgicos a la leche de vaca, su médico puede sugerirle una fórmula a base de caseína hidrolizada. Aunque su sabor amargo no siempre se tolera bien, la caseína hidrolizada puede ayudar a los bebés con alergias a obtener los nutrientes necesarios durante los períodos críticos de crecimiento.

Si tiene alergia a la leche, pregúntele a su médico acerca de pruebas específicas para detectar las proteínas específicas responsables de su alergia. Es posible ser alérgico a otras proteínas de la leche, como el suero, pero no a la caseína.

No obstante, es mejor ir a lo seguro. Consulte a un alergólogo para que le ayude a determinar la causa raíz de su alergia a la leche antes de arriesgar su suerte con la caseína.

Las reacciones alérgicas a la leche no deben confundirse con intolerancia a la lactosa . Muchas personas son intolerantes a la lactosa (el azúcar natural de la leche), pero tolerarán bien la caseína en el yogur o el queso. Es más probable que una alergia a la leche de vaca cause síntomas como urticaria, opresión en el pecho o mareos, mientras que la intolerancia a la lactosa suele provocar diarrea.

Durante años, los investigadores han sospechado una posible relación entre el consumo de caseína y los trastornos del espectro autista. Los  padres y cuidadores a menudo ofrecen variaciones de los planes de comidas sin caseína a los niños con autismo en un intento de fomentar el desarrollo típico y reducir los comportamientos desafiantes.

Algunas familias afirman mejoras de comportamiento significativas mientras se adhieren a un plan de alimentación sin caseína, pero la evidencia aún no es concluyente. Como resultado, no es exacto asumir que la caseína es un motivo de preocupación en los niños con autismo.

La popularidad de los suplementos de caseína para el adulto promedio podría ser más exagerada de lo que vale. Para la mayoría de las personas, la deficiencia de proteínas es poco común y los suplementos son innecesarios.

Si su objetivo es desarrollar músculo y reducir el exceso de grasa corporal, es posible que desee pensar dos veces antes de ese batido de proteínas adicional, ya sea a base de caseína o no. Cuando un cuerpo obtiene más calorías de las necesarias, la grasa corporal tiende a acumularse. Es posible un aumento de peso no saludable, incluso si las calorías adicionales provienen de las proteínas.

También vale la pena señalar que la ingesta alta de proteínas de la caseína u otros suplementos puede ser peligrosa para algunas personas, particularmente aquellas con función renal deteriorada. Agregar un suplemento de proteínas puede generar un estrés peligroso en los riñones ya debilitados.

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