¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico?

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¿Alguna vez ha tenido problemas para perder peso? ¿Sufrió de ansiedad o depresión? ¿Has luchado contra el acné crónico, has soportado periodos problemáticos o incluso has experimentado infertilidad?

Si se enfrenta a una combinación de estos síntomas, es posible que padezca uno de los trastornos hormonales más comunes que afectan a la población femenina.

Se desconoce la causa exacta del síndrome de ovario poliquístico (SOP) y el nombre en sí indica el espectro de la sintomatología; se lo conoce como un «síndrome» en lugar de un «trastorno» porque se presenta de manera muy diferente de un caso a otro. Aunque el problema puede ser fácil de ignorar en ausencia de síntomas clásicos, las complicaciones a largo plazo pueden ser graves: infertilidad, diabetes tipo 2, presión arterial alta, colesterol elevado e incluso cáncer de endometrio son todas posibles consecuencias.

Pero un diagnóstico de síndrome de ovario poliquístico no significa que esté destinado a una vida de problemas de salud crónicos. Aunque no se conoce una cura para la afección, hay formas de controlarla con éxito, con y sin medicamentos.

El primer paso para abordar el síndrome de ovario poliquístico es comprender mejor qué es. Esto es lo que necesitas saber.

¿Qué es el síndrome de ovario poliquístico?

El síndrome de ovario poliquístico es causado por un desequilibrio hormonal que afecta varios procesos en el cuerpo. Cuando una hormona está fuera de control, puede causar una cascada de otros problemas hormonales. No se comprende qué causa el desequilibrio inicial, aunque la genética puede influir.

Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico suelen comenzar a producir niveles ligeramente elevados de hormonas sexuales masculinas conocidas como andrógenos. Esta producción excesiva puede alterar el equilibrio normal de las hormonas sexuales femeninas, estrógeno y progesterona. El síndrome también puede afectar la capacidad del cuerpo para utilizar correctamente la insulina, una hormona producida en el páncreas que le permite al cuerpo procesar el azúcar (glucosa) en los alimentos y mantener estables los niveles de azúcar en sangre.

La mayoría de las mujeres con síndrome de ovario poliquístico también desarrollan muchos quistes diminutos a lo largo de los bordes externos de los ovarios, de ahí el término «poliquistosis».

¿Es común?

Se estima que entre el cinco y el 10 por ciento de las mujeres en sus años reproductivos tienen síndrome de ovario poliquístico, pero aproximadamente el 30 por ciento de las mujeres tienen al menos algunas de las características.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas del síndrome de ovario poliquístico pueden estar en todo el mapa y no existe una única prueba de diagnóstico. Es probable que su proveedor busque síntomas en dos de las siguientes categorías antes de diagnosticarlo:

Períodos poco frecuentes: menos de nueve períodos al año o ningún período.

Exceso de hormonas masculinas: los niveles elevados de andrógenos pueden provocar problemas como hirsutismo (exceso de vello facial y corporal), acné y caída del cabello.

Quistes: si su proveedor de atención médica sospecha que tiene SOP, puede solicitar una ecografía para buscar quistes en sus ovarios. Sin embargo, los quistes por sí solos no indican necesariamente un diagnóstico de síndrome de ovario poliquístico; también deben estar presentes signos de andrógenos adicionales y anomalías menstruales. Algunas mujeres con SOP no tienen ovarios quísticos en absoluto.

¿Cómo lo tratas?

Aunque no existe cura para el síndrome de ovario poliquístico, existen varias formas de controlar los síntomas y mantener a raya las complicaciones. Es importante discutir todas las opciones de tratamiento con su proveedor. Algunos de los tratamientos más comunes incluyen:

Modificaciones en el estilo de vida

Debido a que muchas mujeres con esta afección tienen sobrepeso o son obesas, es fundamental mantener un peso saludable mediante la alimentación y el ejercicio. Se ha demostrado que incluso una reducción de peso del cinco al 10 por ciento restablece los períodos normales y la fertilidad. Una dieta rica en cereales integrales, frutas y verduras, y baja en productos procesados, puede ayudar a mantener el nivel de azúcar en sangre bajo y mejorar los problemas relacionados con la insulina. Si fuma, ahora es un buen momento para dejar de fumar: fumar aumenta los niveles de andrógenos en las mujeres.

Terapia hormonal

Si no está tratando de quedar embarazada, las píldoras anticonceptivas pueden ayudar a regular el ciclo menstrual, reducir el exceso de andrógenos y mejorar el acné. Si estás tratando de concebir, los medicamentos como el clomifeno pueden ayudar a estimular la ovulación.

Medicamentos para la diabetes

Un tratamiento farmacéutico común para el síndrome de ovario poliquístico es la metformina, que generalmente se usa para tratar la diabetes tipo 2. A menudo se usa para ayudar a controlar la insulina y el azúcar en la sangre y reducir la producción de testosterona.

¿Existen tratamientos alternativos?

Algunos estudios han indicado que las modificaciones y suplementos dietéticos adicionales pueden ayudar a abordar el síndrome de ovario poliquístico.

¿Qué hago si creo que tengo el síndrome de ovario poliquístico?

Concierte una cita con su médico y esté preparado para discutir su historial médico. También es posible que deba realizar algunos análisis de sangre para que su síndrome de ovario poliquístico pueda evaluar sus niveles hormonales. Con el tratamiento adecuado, las mujeres con síndrome de ovario poliquístico generalmente pueden controlar sus síntomas y muchas pueden quedar embarazadas si así lo deciden.


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