¿Qué es el retinol?

¿Qué es el retinol?

El retinol es un derivado de la vitamina A. Realiza funciones en el cuerpo que están relacionadas con la visión y el desarrollo humano normal. Se usa comúnmente como suplemento dietético y para tratar afecciones de la piel.

Lo que es

El retinol es una forma de vitamina A . Contrariamente a la creencia popular, la vitamina A no es una sola vitamina. En cambio, abarca dos familias de compuestos llamados retinoides y carotenoides . El retinol es uno de los compuestos de la familia de los retinoides.

El retinol es de color amarillo. Es soluble en grasa, lo que significa que se disuelve en grasa, a diferencia de la mayoría de las otras vitaminas que son solubles en agua. Las vitaminas liposolubles se almacenan en la grasa corporal, a diferencia del exceso de vitaminas solubles en agua, que se eliminan en la orina.

El retinol también se conoce como vitamina A1 y es posible que vea que se lo conoce como vitamina A preformada. A veces, puede ver que el retinol se usa de manera intercambiable con la vitamina A, a pesar de que esto es técnicamente incorrecto.

Cómo funciona

Cuando el retinol ingresa al cuerpo, se convierte en ácido retiniano y retinoico. Y son esas formas las que realiza sus funciones en el cuerpo. Cuando las otras formas de vitamina A, como los carotenoides, completan el cuerpo, primero se convierten en retinol antes de convertirse en ácido retiniano y retinoico.

Fuentes

El retinol solo se encuentra naturalmente en alimentos derivados de animales. Los alimentos como la leche, el queso, la mantequilla, el pescado, el aceite de hígado de bacalao, el hígado y la carne son buenas fuentes de retinol.

Esto contrasta con los carotenoides (provitamina A) que se encuentran en las verduras de hoja verde, las verduras de color naranja y amarillo, los tomates y las frutas. Algunos alimentos que no son de origen animal, como los cereales, también están fortificados con retinol.

Usos

El retinol se usa en suplementos dietéticos y en el cuidado de la piel.

Suplemento dietético

El retinol a veces se usa como un suplemento dietético para tratar o compensar la deficiencia de vitamina A. La deficiencia de vitamina A puede causar ceguera nocturna y xeroftalmía (daño irreversible de la córnea), y la suplementación con retinol se usa para tratar y prevenir estas afecciones.

A veces, esta suplementación se presenta en forma de medicamentos que se toman por vía oral en forma de tabletas o cápsulas. Otras veces, el retinol se inyecta directamente en los músculos para que pueda absorberse rápidamente en el torrente sanguíneo.

Protección de la piel

El retinol tiene muchas funciones en los productos cosméticos y para el cuidado de la piel en los que está incluido. Por un lado, es un ingrediente anti-envejecimiento. Cuando se aplica tópicamente, ayuda a reducir las arrugas, trata la hiperpigmentación y, en general, disminuye los signos del envejecimiento de la piel.

El retinol también se usa para tratar el acné y las cicatrices del acné. Muchas cremas y geles para combatir el acné de venta libre tienen retinol como ingrediente activo. Los productos cosméticos y para el cuidado de la piel hechos para tratar la hiperpigmentación , la textura y la psoriasis a menudo lo agregan a sus fórmulas.

La forma en que actúa el retinol en la piel es que cambia la forma en que funcionan las células de la dermis y la epidermis. Más específicamente, aumenta la velocidad a la que estas células se dividen para producir nuevas células. También mejora la producción de colágeno en la piel.

Beneficios

El retinol, ya sea que se consuma directamente de fuentes de alimentos animales o suplementos, desempeña algunas funciones en el cuerpo. Incluyen:

Vista : el retinol es responsable de producir los pigmentos en la retina del ojo y promueve una buena visión nocturna. Cuando hay cantidades inadecuadas en el cuerpo, la visión puede verse afectada. Puede desarrollarse ceguera nocturna y ceguera total.

Crecimiento y desarrollo saludables: el retinol juega un papel vital en el crecimiento y la diferenciación celular. De esta manera, apoya el desarrollo normal del corazón, los riñones, los pulmones y muchos otros órganos, y ayuda a mantener su correcto funcionamiento.

Consumo

Las necesidades nutricionales de vitamina A se cuantifican principalmente en términos de retinol. La ingesta dietética recomendada de retinol para hombres adultos es de 900 microgramos (mcg) de actividad equivalente de retinol (RAE). Para las mujeres adultas, es de 700 mcg de RAE. Se recomienda a las mujeres embarazadas y en período de lactancia que ingieran hasta 770 mcg de RAE y 1300 mcg de RAE, respectivamente.

Puede encontrar que algunas etiquetas de recomendaciones de ingesta dietética utilizan la unidad internacional (UI) como unidad de medida. Para convertir de una unidad de medida a otra, puede utilizar la fórmula: 1 UI de retinol = 0,3 mcg de RAE.

Esta ingesta dietética recomendada puede satisfacerse mediante la elección de alimentos habituales o mediante suplementos nutricionales.

Contraindicaciones

En dosis normales, el retinol se tolera bien y no causa efectos secundarios ni complicaciones. Pero cuando se consume o se toma en dosis excesivamente altas, el retinol puede causar problemas como:

Sensación de malestar, mareos y náuseas.

Tener dolores de cabeza, irritación de la piel y dolor en las articulaciones y huesos.

Defectos de nacimiento (si una mujer embarazada toma dosis excesivamente altas)

Intoxicación aguda por vitamina A, que suele ocurrir cuando un adulto toma varios cientos de miles de UI de vitamina A a la vez.

Intoxicación crónica por vitamina A, que generalmente se observa en adultos que con frecuencia toman más de 25,000 UI al día.

Daño hepático

La ingesta excesiva de retinol también puede provocar una venida o incluso la muerte. Es posible, pero poco probable, que consuma cantidades excesivas de retinol solo a través de los alimentos. Por lo general, cuando los niveles de retinol en el cuerpo se vuelven tóxicos, es como resultado de demasiados suplementos de retinol.


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